¿Podrían las estaciones afectar tu estado de ánimo?

Cerca del 5 por ciento de la población de EE. UU. Experimenta depresión estacional.

Es muy probable que conozca el trastorno afectivo estacional o trastorno afectivo estacional, pero permítame resumirlo por usted. SAD es un tipo de depresión que afecta principalmente a las personas durante los meses de otoño e invierno. SAD puede ocurrir en el verano o la primavera, aunque esto es menos común.

Causas :

  • Los niveles más bajos de luz solar en el invierno y el otoño, particularmente en lugares más alejados del ecuador, pueden alterar su reloj interno. Esta interrupción puede conducir a sentimientos de depresión.
  • El cambio en las estaciones también puede influir en la melatonina y la serotonina de su cuerpo, sustancias naturales que desempeñan un papel en el momento y el estado de ánimo del sueño. Cuando se combinan, estos factores pueden llevar a SAD.

Síntomas :

Los síntomas específicos de depresión estacional pueden incluir:

  • Depresión: miseria, culpa, pérdida de autoestima, desesperanza, disminución del interés en las actividades, desesperación y apatía.
  • Ansiedad: tensión e incapacidad para tolerar el estrés.
  • Cambios de humor: estados de ánimo extremos y, en algunos, períodos de manía en primavera y verano.
  • Problemas del sueño: deseo de quedarse dormido y dificultad para mantenerse despierto o, a veces, sueño perturbado y despertarse temprano en la mañana.
  • Letargo: sensación de fatiga e incapacidad para llevar a cabo la rutina normal.
  • Comer en exceso: antojo de alimentos ricos en almidón y dulces que resultan en aumento de peso.
  • Problemas sociales: irritabilidad y deseo de evitar el contacto social.
  • Problemas sexuales: pérdida de la libido y disminución del interés en el contacto físico.

Se puede hacer un diagnóstico de depresión estacional después de dos casos consecutivos de depresión que ocurren y terminan al mismo tiempo cada año, y los síntomas disminuyen durante el resto del año.

Prevalencia :

  • En un año determinado, alrededor del 5 por ciento de la población de EE. UU. Experimenta depresión estacional.
  • Cuatro de cada cinco personas con depresión estacional son mujeres.
  • La edad principal de inicio de la depresión estacional es entre los 20 y 30 años de edad, sin embargo, los síntomas pueden aparecer antes.
  • Por lo general, cuanto más lejos se encuentre del ecuador, mayor será el riesgo de depresión estacional.

Tratamiento:

  • La terapia de caja de luz es particularmente útil. Las cajas de luz imitan la luz exterior emitiendo una luz ultravioleta de amplio espectro. La receta más común es 30 minutos de uso de la caja de luz al comienzo de cada mañana, con la caja de 12 a 24 pulgadas de distancia. La intensidad de la caja de luz se registra en lux, que es una medida de la cantidad de luz que recibe a una distancia específica de una fuente de luz. La intensidad recomendada de la luz típicamente es de 10,000 lux.
  • Muchas personas usan cajas de luz mientras se preparan para el día, leyendo el periódico o desayunando. Una vez más, iniciar la terapia con una caja de luz a principios de otoño puede ayudar a prevenir el desarrollo de SAD durante los meses de invierno.

La medicación también puede ser parte del tratamiento para SAD. Si ha tenido SAD en el pasado, comenzar a tomar medicamentos a principios del otoño antes de que los días sean significativamente más cortos puede prevenir los síntomas del SAD o, si aparecen los síntomas, puede reducir su duración y gravedad.

Medidas preventivas

Algunas formas de prevención pueden ayudar a comenzar la terapia de luz a principios del otoño antes de la aparición de los síntomas, pasar menos tiempo con ipads y teléfonos, hacer más ejercicio, aumentar la cantidad de luz en el hogar, meditación y otras técnicas para controlar el estrés, pasar más tiempo afuera, y visitando climas que tienen más sol.

Hay algunos pasos de autocuidado que puede tomar durante todo el año que pueden ayudar a reducir su riesgo de SAD. Incluyen hacer ejercicio regularmente, mantener hábitos saludables de sueño y un ciclo de sueño / vigilia predecible, llevar una dieta saludable y limitar la cantidad de alimentos azucarados que consume.

Comentarios personales

Varias personas que conozco, incluso familiares, que han sido tratadas durante años por depresión general y más tarde descubrieron que sufrían del trastorno afectivo estacional. Mi esperanza es que esta información pueda ser útil.

Si ha sido diagnosticado con SAD en el pasado o sospecha que lo tiene, hable con su médico sobre las opciones de prevención y tratamiento. Incluso si SAD no siempre se puede prevenir, existen tratamientos disponibles que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas y hacer que los meses de invierno sean más fáciles de tomar.

Fuentes

1. La Clínica Mayo

2. Darren Cotterell. “Patogenia y tratamiento del trastorno afectivo estacional”. Progreso en neurología y psiquiatría, volumen 14, edición 5, versión de registro en línea: 7 de octubre de 2010

3. Stuart L. Kurlansik, Annamarie D. Ibay. “Trastorno afectivo estacional”. Médico de Am Fam. 2012; 86 (11): 1037-1041.

4. Dr. William Leasure, Psiquiatría y Psicología, Mayo Clinic, Rochester, Minnesota

Soy profesor emérito de la Universidad de Nebraska en Kearney, donde durante 30 años dicté clases sobre teorías de consejería, métodos de consejería, orientación grupal, práctica y psicodrama. Además de mi libro actual, One Hand Clapping (2015), escribí Counseling and Drama: Psychodrama A ‘Deux in (2009), que se tradujo al mandarín y se publicó en Taiwán en 2013. Agradezco cualquier comentario.

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