“¿Podría sucederme a mí?” Nuestros factores de riesgo personales

Varios factores pueden aumentar drásticamente las posibilidades de desarrollar adicciones

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Fue una fiesta familiar como cualquier otra. El abuelo estaba sentado en la esquina solo, bebiendo mucho. Lo conocía desde que era un joven apuesto, pero ahora tenía una nariz roja y agrandada, un rostro enrojecido y un estómago sobresaliente. Una mirada en blanco sugirió una demencia temprana relacionada con el alcohol. Su hija de mediana edad ya estaba en su tercer o cuarto martini, y una nieta estaba sirviendo bebidas mezcladas para un grupo de amigos.

Su nieto Jeremy, que estaba a punto de terminar la universidad, se acercó para saludar. Su hermano mayor casi había muerto por una sobredosis accidental de pastillas recetadas y alcohol unos años antes, pero eso no impidió que Jeremy bebiera mucho en la universidad. Ahora trabajaba en un banco, y su padre me había dicho que estaba de fiesta los fines de semana.

Jeremy hizo un gesto hacia sus ebrios miembros de la familia con un vaso lleno de whisky en la mano. Medio en broma, preguntó: “Dr. Spickard, no crees que terminaré como ellos, ¿verdad?

Lo miré con incredulidad, queriendo exclamar: “¿Estás bromeando? Tu futuro te está mirando a la cara “.

En cambio, le expliqué a Jeremy que, con su historial familiar y su conducta alcohólica, probablemente estaba reconectando su cerebro de maneras que podrían darle un anhelo irresistible de alcohol. De hecho, ya podría estar en problemas, y necesitaba encontrar un médico que supiera cómo administrar una prueba de detección de adicción.

Para mi sorpresa, Jeremy siguió mi consejo. Después de que su prueba de detección mostró que estaba abusando del alcohol y en riesgo de adicción, cambió significativamente su consumo de alcohol. Hasta el día de hoy, bebe solo con moderación, modelando para sus propios hijos un estilo de vida sobrio. Su abuelo no fue tan afortunado y murió por causas relacionadas con el alcohol tan solo unos meses después de la fiesta.

“¿Podría pasarme a mí?”

Si está bebiendo mucho o abusando de pastillas recetadas o drogas ilegales, la respuesta es sí. Estos comportamientos son factores de riesgo universales para la adicción. No hay rasgos de personalidad, creencias religiosas, experiencias de vida o educación que puedan prevenir la lesión del cerebro humano que provoca la exposición frecuente a sustancias químicas adictivas.

Al mismo tiempo, existen factores de riesgo personales que aumentan drásticamente las posibilidades de desarrollar una adicción.

1. El árbol genealógico

Múltiples estudios confirman que un historial familiar de adicción es el factor de riesgo personal más importante para desarrollar un ansia incontrolable de alcohol y otras drogas. En parte, nuestros genes ayudan a determinar cómo metabolizamos las drogas y la intensidad del placer que nos brindan. Las influencias genéticas también afectan nuestros niveles de dopamina y otros reguladores del estado de ánimo en el cerebro. Menos receptores de dopamina pueden conducir a un estado de ánimo naturalmente bajo, lo que a su vez crea un mayor riesgo de adicción.

El riesgo es tan pronunciado que recomiendo que los pacientes con un historial familiar de adicción -padre, abuelo, tía, tío, hermano o hermana- consideren seriamente la abstinencia completa.

2. Un comienzo temprano

Como hemos visto, los niños y adolescentes que comienzan a beber antes de los 15 años tienen un alto riesgo de desarrollar una adicción al alcohol y otras drogas. Para los jóvenes que esperan para comenzar a beber hasta después de haber alcanzado la mayoría de edad, este riesgo disminuye considerablemente.

3. Cambio y Crisis

Cuando Manuel se retiró, sus amigos lo alentaron a alegrar su día con un chorrito de vodka en su jugo de naranja matutino. Nunca había bebido, pero cuando lo vi un año después, estaba en una silla de ruedas, bebiendo un quinto de whisky todos los días y casi muerto por la cirrosis del hígado. Pasaron dos meses antes de que pudiera caminar con un bastón e ingresar a un programa de tratamiento. Cuando finalmente regresó a su hogar, pudo mantenerse sobrio hasta que murió más de una década después.

Divorcio, jubilación, pérdida de trabajo, enfermedad y muerte: nadie es inmune a las crisis personales que aumentan el riesgo de adicción. Las personas tienen muchas formas saludables de encontrar consuelo y apoyo, y durante los momentos difíciles debemos comprometernos conscientemente a evitar un mayor uso de alcohol u otras drogas para medicar nuestro dolor emocional.

4. Trauma y estrés extremo

El formidable estudio Advers Childhood Experiences (ACE) ha demostrado que muchas más personas han estado expuestas a traumas y estrés extremos de lo que se creía anteriormente, y el trauma infantil es un factor de riesgo significativo para la adicción. Estos factores de riesgo relacionados con el trauma incluyen el abuso infantil, el crecimiento con uno o más padres adictos o cuidadores, la pobreza extrema, la guerra y el desplazamiento, el racismo, el crimen violento, los desastres naturales y el terrorismo. Cuando las víctimas de traumas intentan medicar su dolor con alcohol u otras drogas, se exponen a un alto riesgo de desarrollar una adicción. Los soldados estadounidenses, por ejemplo, están volviendo a casa desde zonas de guerra adictos en números récord a pastillas prescritas para lesiones y fatiga de combate.

No es sorprendente que los niños abusados ​​sexualmente, como James, tengan un alto riesgo de desarrollar una adicción. En una encuesta de nuestro programa de tratamiento de Vanderbilt, el 70 por ciento de las pacientes reportaron que fueron abusadas sexualmente cuando eran niños, y otros investigadores han informado resultados similares. Se ha prestado menos atención al sufrimiento traumático de los niños abusados ​​sexualmente, y se necesita más investigación para crear programas de prevención eficaces y específicos.

5. Enfermedad mental

Muchas personas beben mucho o usan otras drogas debido al dolor traumático de los trastornos emocionales, como la depresión, la esquizofrenia, los trastornos bipolares y de ansiedad. Cuando el abuso conduce a la adicción, el resultado es una complicada red de problemas físicos y emocionales. A los pacientes con un diagnóstico dual (enfermedad mental y adicción) les resulta más difícil ponerse sobrio y tratar ambos trastornos simultáneamente mejora significativamente sus posibilidades de recuperación.

6. Culturas en riesgo

“Hay algo horrible sobre la apariencia de los navajos bebiendo en Gallup”, escribió Calvin Trillin. “Algo que hace que sea menos como beber en una gran ciudad que como una epidemia medieval”. Estaba describiendo una ciudad reservada donde los adultos y jóvenes borrachos desmayados en la calle eran casi tan comunes como las botellas de cerveza vacías.

Quizás debido a una intolerancia metabólica al alcohol, los grupos indígenas, como los nativos americanos, los inuit y los maoríes de Nueva Zelanda, sufren consecuencias extremas por el consumo excesivo de alcohol. Pero otras culturas y países también están en riesgo. En los Estados Unidos, el alcohol es el problema de drogas número uno en prácticamente todos los grupos étnicos.

Esta pieza está extraída de The Craving Brain

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