¿Podría 60 ser el nuevo 40?

No te demores en acostarse

EJ White / AdobeStock

Fuente: EJ White / AdobeStock

¿Qué tipo de personas juegan Bingo, necesitan ayuda para cruzar la calle y prefieren caramelos duros que no se pegan a sus dentaduras postizas?

¿Qué tipo de personas están atrapadas mentalmente en el pasado, ansiosas por los buenos viejos tiempos?

¿Qué tipo de personas tienden a contraer neumonía, tienen problemas para abrir frascos y hacen poco durante todo el día además de tejer y mirar televisión?

Si dijiste personas mayores, tengo malas noticias para ti. Los estereotipos culturales del envejecimiento están acampando en tu mente, y afectan cómo envejecerás tú mismo.

En nuestra sociedad obsesionada con los jóvenes, las personas mayores se consideran irrelevantes, y el envejecimiento puede parecer algo vergonzoso. Simplemente considere el consejo tan citado, “No es cortés preguntarle a una dama de su edad”. (¿No le gustaría que se sienta mal consigo misma, verdad?).

Incluso si no desea mantener esta actitud, el disgusto de una cultura por el envejecimiento se filtra en la mente subconsciente de cada miembro de esa cultura.

Lo que no sabe puede lastimarlo

Sucede en la infancia. Los niños ven a los adultos dejar de lado o devaluar a las personas mayores, y no cuestionan el prejuicio inherente del comportamiento.

Oyen a las personas mayores hablar de lo horrible que es ser viejo, pero ni siquiera lo piensan. No tiene nada que ver con ellos.

Avance rápido para más adelante en la vida …

Una vez que el prejuicio se cuela por la puerta trasera de tu mente subconsciente como un niño, continúa viviendo allí ya sea que lo “creas” o no. Es una cápsula del tiempo que se abre sola cuando alcanzas cierta edad.

Una vez que sus años mayores se avecinan – y ese punto es diferente para diferentes personas – su mente subconsciente llama a los estereotipos del envejecimiento que se plantaron allí cuando eras joven. Y como ha señalado la psicóloga de Harvard Ellen Langer, “Dondequiera que pongas la mente, el cuerpo seguirá”.

Las expectativas de enfermedades físicas con la edad avanzada a menudo se desarrollan en la realidad, presumiblemente debido a la conexión mente-cuerpo.

Los sentimientos de inutilidad, irrelevancia o ser una carga también pueden aparecer, justo a tiempo, para alinearse con las ideas en su cápsula del tiempo subconsciente.

En los Estados Unidos, a diferencia de muchos otros países en los que se venera a los ancianos, es difícil ingresar a sus últimos años sin perder la autoestima .

Si puede encontrar formas de burlar los estereotipos que existen en su propia mente, es posible que pueda trabajar contra la espiral descendente de la salud mental y física que las personas mayores de 65 años deben “experimentar”.

En ciertas áreas de la vida, la aceptación es saludable. Este no. Las personas mayores que rechazan los estereotipos negativos de sí mismos son más felices y más saludables que aquellos que creen en historias deprimentes sobre ser viejo.

No es necesario rechazar o mentir acerca de su edad. Simplemente no dejes de hacer cosas que disfrutas basándote solo en ese número.

Cada vez que escuche a alguien insinuar que las personas mayores son frágiles, solitarias, enfermas o inútiles, desafíe conscientemente esas declaraciones en su mente.

A medida que envejece, asegúrese de continuar participando plenamente en su vida y comunidad.

Retirado, no muerto

La jubilación puede poner fin oficialmente al trabajo, pero ahora hay tiempo para otros proyectos que podría haber dejado de lado. Se dice que la pintora estadounidense Anna Mary Robertson “La abuela” Moisés produjo unas 1.500 pinturas en las tres décadas anteriores a su muerte a los 101 años.

Pintar para Moisés fue el cumplimiento de un sueño de la infancia. ¿Tienes un sueño que aún no te has dado cuenta?

Tus “años dorados” podrían darte el rosa de la salud. No es demasiado tarde para prestar atención a la buena alimentación y a la actividad física, pero primero hable con su médico si esto es un cambio para usted.

Si puede, visite países como India, Vietnam, China y Japón , donde los ancianos no solo son respetados y atendidos, sino que se incluyen activamente en la vida cotidiana. La sabiduría acumulada de los ancianos atrae a los jóvenes hacia ellos en busca de consejo y apoyo. Están lejos de ser marginados.

Una perspectiva cultural diferente sobre el envejecimiento puede ayudarlo a desalojar algunos de los estereotipos perjudiciales que se dan la vuelta en la parte posterior (o frontal) de su cerebro.

Aquí hay otra idea con apoyo anecdótico: algunas personas comienzan a contar hacia atrás cuando llegan a cierta edad.

Por ejemplo, después de que cumplen 70 años, cuentan su próximo cumpleaños como su 69º, seguido de su 68º, 67º, etc. Con este método, se anima a una niña de 75 años a pensar que es 10 años más joven.

Contar hacia atrás no se trata de mentirte a ti mismo ni a nadie más (estas personas suelen ser las primeras en decirte que están contando hacia atrás). Se trata de apoyar un compromiso vibrante y continuo con la vida.

Lo que sea necesario, tenga en cuenta que el envejecimiento es tanto cultural como físico . Si vives, o creciste, en una sociedad ageist como los EE. UU., Toma una decisión consciente para rechazar los estereotipos dañinos del envejecimiento.

Tu cerebro, y posiblemente tu cuerpo, te lo agradecerán

Referencias

Carp, FM y Carp, A. (1981). Características de salud mental y aceptación-rechazo de la vejez. American Journal of Orthopsychiatry, 51 (2) , 230-241.

Langer, EJ (1989). Atención plena. Reading, MA: Addison-Wesley / Addison Wesley Longman.

Orth, U., Trzesniewski, KH, y Robins, RW (2010). Desarrollo de la autoestima desde la edad adulta hasta la vejez: un estudio longitudinal secuencial de cohortes. Revista de Personalidad y Psicología Social, 98 (4) , 645-658.

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