Poderosa forma de criar a los niños se centra en el fuerte

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La crianza basada en la fortaleza es el secreto para ayudar a los niños a manejar el estrés y volverse más seguros y resistentes, de acuerdo con un nuevo estudio pionero publicado en la revista Psychology .

Esta poderosa forma de criar a los hijos implica identificar y fomentar sus rasgos positivos de personalidad, lo que les proporciona los recursos internos para lidiar con el estrés de la vida cotidiana. El campo de la psicología positiva llama a estas "fortalezas de la firma" cualidades del carácter que se reflejan en nuestros pensamientos, sentimientos y conductas cotidianas.

El estrés es bueno. O al menos comenzó de esa manera. La respuesta al estrés se desarrolló como un mecanismo de supervivencia diseñado para ayudarnos a evitar un ataque en la naturaleza. Nuestras amenazas ahora tienden a ser de naturaleza más psicológica, pero el estrés aún puede desempeñar un papel positivo en la crianza de un niño. Los expertos lo llaman "estrés positivo" o estrés menor, que es solo una parte del crecimiento. Piense en la tarea perdida, haciendo una presentación en clase, la presión de un entrenador, una discusión con un amigo. Los niños que conocen sus mejores características pueden resolver estos problemas desde una posición de fortaleza en lugar de evitar sus problemas o reaccionar de una manera enojada y agresiva.

"El estrés positivo es una parte normal del proceso de desarrollo", dijo el autor del estudio Lea Waters de la Universidad de Melbourne en Australia. "Las habilidades esenciales para la vida, como enfrentar y adaptarse a nuevas situaciones, surgen del estrés positivo".

La investigación ofrece nuevos conocimientos sobre el área incipiente de las estrategias de crianza positiva para padres.

Afirmando deliberadamente lo positivo

Si bien es natural que la mayoría de los padres brinden amor y apoyo emocional a sus hijos, muchos desconocen la importancia de señalar y desarrollar sus fortalezas deliberadamente, halló el estudio. Los niños que participaron en la investigación estuvieron de acuerdo, dando a sus padres una calificación "D" cuando se trataba de notar sus mejores cualidades y ayudarlos a usarlas en su beneficio.

Los padres que se enfocan en las "islas de competencia" de un niño crean esperanza y optimismo, dice Wayne Hammond de Resiliency Initiatives en Calgary. Por ejemplo, un enfoque de afrontamiento basado en la fuerza para una tarea perdida, dijo un estudiante en el estudio, sería utilizar sus habilidades de Internet para rastrearlo. Un niño con fortalezas de personalidad o un sentido de imparcialidad puede confiar en esos atributos para reconstruir una relación con un amigo.

El estrés positivo se encuentra entre los tres tipos de tensión mental que los niños pueden experimentar. El "estrés tolerable" y el "estrés tóxico" son el resultado de experiencias adversas más intensas, como la muerte de un ser querido o la violencia doméstica. Si bien el estrés tóxico puede tener efectos negativos en el desarrollo del cerebro, experimentar estrés positivo permite que los niños conviertan los problemas en oportunidades de aprendizaje.

Aclimatarse al estrés leve cuando eres un niño puede hacerte más resistente en la adultez. La investigación ha encontrado que los factores estresantes repetitivos y manejables temprano en la vida, como pausas breves de la madre, pueden disminuir la ansiedad y mejorar la cognición en la edad adulta mediante el cambio de los niveles de las hormonas del estrés producidas en el cerebro. La investigación también encontró que el estrés leve a moderado es beneficioso para aprender y recordar información nueva.

Hammond está de acuerdo en que centrarse en lo que es "fuerte", en lugar de proteger a nuestros hijos de lo que podría ser "malo", no es un impulso natural. Él dice que los niños generalmente no son conscientes de sus fortalezas hasta que un adulto los señala. "Gracias por hacer tu tarea de la manera en que lo hiciste. Puedo ver que quieres hacer las cosas bien ", es un ejemplo cotidiano. Es un enfoque con propósito.

¿Cuáles son las fortalezas de su hijo?

Si no conoce las fortalezas de su hijo, la Encuesta Juvenil de Valores en Acción ayuda a identificar lo "mejor" en los niños. Su hijo puede poseer fortalezas en creatividad, curiosidad, confiabilidad, humor, compasión, liderazgo o en cualquier cantidad de áreas. A medida que identificas sus puntos fuertes, construye sobre ellos. Y la mejor manera para que los padres disciernan las fortalezas de sus hijos es tomar conciencia de los suyos.

A mis hijos no les interesaba tomar la encuesta VIA, así que me convertí en un detective de fuerza, buscando lo bueno en casa, en el patio de recreo y en la escuela. Observe a sus hijos cuando juegan con otros niños (y sin darse cuenta de su mirada de espionaje) y pregúnteles a los maestros de su hijo sobre las fortalezas que han observado en el aula.

La idea no es tener hijos perfectos, sino niños que puedan superar los altibajos de la vida y tener la capacidad de responder de manera saludable y flexible. El objetivo es la resiliencia, no la invencibilidad.

Así que concéntrese en las personalidades de sus hijos, no solo en sus logros. Ayúdelos a comprender y ejercitar sus puntos fuertes. De esa forma, entenderán que cometer errores es parte del crecimiento y que sus errores no definen quiénes son.

Jason Powers, MD, es director médico del centro de rehabilitación de drogas Promises Austin y de la red de programas de tratamiento de adicción The Right Step en Texas . Él es el pionero de la recuperación positiva, un enfoque para el tratamiento de la adicción que ayuda a las personas a descubrir el significado y el propósito en sus vidas, y escribe un blog sobre la adicción .

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