Poder, paternalismo y psiquiatría

Anteriormente se ha afirmado que existen esencialmente dos tipos de psiquiatras: autoritarios y libertarios, y que las diferencias en sus enfoques son atribuibles a las diferencias en sus personalidades y su conceptualización de la enfermedad mental (véase Szasz, 1965). El paciente que consulta a cada tipo de psiquiatra tendrá, por regla general, una experiencia radicalmente diferente en términos de tratamiento, que se detalla a continuación. Considero que la característica distintiva que divide al psiquiatra autoritario de su colega libertario es la necesidad de poder y control. Esto equivale a la personalidad característica del autoritarismo.

Primero definamos y describamos al psiquiatra libertario y luego contrastemos con su socio autoritario. (El uso de la palabra "libertario" aquí no se refiere a una afiliación política, sino a una filosofía que valora la libertad del individuo frente a la coacción y la restricción externas). El psiquiatra libertario trata a sus pacientes de forma voluntaria, generalmente en el entorno de la práctica privada, aunque puede ver pacientes en el hospital que hayan dado su consentimiento para su atención. Este punto es importante, ya que la totalidad del enfoque del psiquiatra libertario en su trabajo se basa en los principios de contrato y consentimiento . El psiquiatra libertario realiza un esfuerzo, emprendido voluntariamente por su paciente, para liberar al paciente de sus restricciones y conflictos internos. Este psiquiatra puede usar medicamentos con moderación, y siempre lo hace de forma juiciosa. A menudo tiene menos interés en diagnosticar a su paciente que en comprenderlo. Si el psiquiatra libertario practica la psicoterapia, por lo general es una forma no directiva, como el psicoanálisis o la psicoterapia dinámica.

Mark L. Ruffalo, LCSW
Weston State Hospital, anteriormente el asilo loco de Trans-Allegheny, en Weston, Virginia Occidental. Un ejemplo de los grandes e imponentes hospitales estatales de la psiquiatría de los siglos XIX y XX.
Fuente: Mark L. Ruffalo, LCSW

El psiquiatra libertario está en agudo contraste con su homólogo autoritario. Mientras que el psiquiatra libertario nació de la consulta de Freud, el psiquiatra autoritario nació de los hospitales estatales masivos y custodiales de antaño. El psiquiatra autoritario se ocupa, a veces exclusivamente, de pacientes involuntarios, y su objetivo no es tanto curarlos como controlarlos . No hago este último punto a la ligera, ya que grandes mentes como Goffman y Foucault han demostrado los objetivos de control social de la psiquiatría institucional. El psiquiatra autoritario le da gran valor a la categorización y clasificación de los seres humanos en forma de diagnóstico psiquiátrico, y generalmente tiene una afinidad por el uso de medicamentos y otros medios para alterar la fisiología del cerebro. Este psiquiatra puede recurrir a la medicación de inmediato, viendo a su paciente no solo como un enfermo sino como un objeto para que él lo "arregle" y controle. La psicoterapia es practicada con poca frecuencia por el psiquiatra autoritario, y si lo es, generalmente es una modalidad directiva que consiste en poco más que decirle al paciente que cambie su comportamiento.

¿Cuál es la base, intrapsíquicamente, para esta diferencia entre la psiquiatría autoritaria y libertaria? Argumento que los dos tipos de psiquiatras ingresan al campo por razones muy diferentes y esto da forma a cómo ven y tratan a los pacientes que ven. El psiquiatra autoritario, por razones probablemente relacionadas con su propio desarrollo, necesita mucho control, poder, obediencia y sumisión. El psiquiatra libertario, por el contrario, no tiene tales necesidades. El psiquiatra libertario ve a sus pacientes como seres humanos autónomos e individuales. Aunque el psiquiatra libertario puede no estar de acuerdo, personal o moralmente, con la conducta de su paciente, no va a involucrarse en la coerción para cambiar al paciente, insistiendo en que es responsabilidad del paciente cambiarse a sí mismo. El psiquiatra autoritario, por otro lado, ve a sus pacientes a través de una lente colectivista y, como resultado, se ve a sí mismo con una gran responsabilidad para cambiar a otros a la fuerza, incluso si sus pacientes no desean ser cambiados.

Identificar y comprender las diferencias entre la psiquiatría autoritaria y libertaria no solo es útil para aquellos que ingresan al campo a medida que realizan el autoexamen necesario, sino que también es útil para pacientes que buscan ayuda psiquiátrica, ya que muchos han tenido malas experiencias con psiquiatría en el pasado. Como se señaló en otra parte, la característica definitoria del trastorno mental es la sensación de pérdida de control sobre los propios sentimientos, pensamientos o comportamiento. Lo que los pacientes buscan en forma de tratamiento es libertad y autonomía , aunque pocos, por supuesto, lo expresan en estos términos. Mientras que el psiquiatra autoritario enfatiza y parece prosperar en la privación de la libertad del paciente, el psiquiatra libertario tiene como objetivo el apoyo y el mantenimiento de la autonomía y autodeterminación del paciente.

Es evidente, entonces, que las diferencias entre el psiquiatra libertario y el autoritario probablemente están enraizadas en sus propias estructuras de personalidad, y que estas diferencias vienen a definir cómo cada psiquiatra se relaciona con su paciente, el libertario de forma contractual y cooperativa, y el autoritario en uno paternalista y coercitivo.

Nota del autor: El pronombre masculino se usa por defecto en la tradición inglesa, ya que este autor cree que hay mejores formas de mejorar la condición de las mujeres que el alarde de deformaciones lingüísticas que está de moda en la actualidad.

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