La ciencia detrás de la empatía y los empáticos

¿Puede Platón, o cualquier otro tipo de filosofía, realmente salvar la vida de una persona, como sugiere el título de mi blog y mi libro? Claro, abrazar una cierta lente filosófica podría ayudar a una persona a comprender mejor su mundo y su sentido de propósito dentro de ese mundo, pero el pensamiento filosófico profundo en realidad puede salvar la vida de una persona como algunos shorts rojos. Usar a David Hasselhoff alrededor de Baywatch solía hacerlo por algunos nadador desafiado por las corrientes de resaca Mi respuesta corta? Sí. ¿Cómo puedo estar tan seguro, podrías preguntar? Porque la filosofía griega salvó mi vida.

Pero antes de llegar a los aspectos que salvan vidas de vivir de una forma de vida más reflexiva y contemplativa, echemos un vistazo a los aspectos que mejoran la vida del pensamiento profundo. El investigador y psicólogo de la Universidad de Arizona, Matthias Mehl, realizó un estudio reciente publicado en el Journal of Psychological Science que mostraba que las personas que participaban en discusiones profundas eran más felices que sus contrapartes obsesionadas. Parece que el arte de hablar en pequeña escala sobre el clima, discutir las tribulaciones de los Mets, analizar la última votación de American Idol , todo podría ser muy interesante en cierto nivel y, de hecho, bastante útil en cócteles. Pero no están llevando a nadie a esa tierra prometida de felicidad personal; aparentemente vadear en el extremo poco profundo de la piscina no parece cortarlo.

Para algunos, esto parece contrario a la intuición. Según Mehl, "encontramos esto muy interesante, porque podría haber ido para otro lado, podría haber sido, 'No te preocupes, sé feliz', mientras navegues en el nivel superficial de la vida eres feliz , y si te adentras en las profundidades existenciales, serás infeliz ". Pero el Dr. Mehl sugiere que las conversaciones profundas y sustantivas tienen la clave de la felicidad por dos razones principales: porque los seres humanos se sienten impulsados ​​a encontrar y crear significado en sus vidas, y porque somos animales sociales que queremos y necesitamos conectarnos con otras personas.

OK, entonces la felicidad es buena … definitivamente mejora la vida, ¿pero puede sumergirse en la filosofía salvando vidas ?

Para responder a esa pregunta, permítanme compartir un pequeño cuento: Había una vez un niño muy considerado que tenía una naturaleza muy inquisitiva y, por lo tanto, le encantaba explorar. Pronto se sintió cautivado por los nuevos y extraños mundos que descubrió en las páginas de Asimov, Bradbury y Huxley y, sin embargo, se sintió confinado e inquieto en lo que consideraba su triste existencia en una comunidad de clase trabajadora como hijo de inmigrantes. Más tarde, como un adolescente confundido en la universidad, comenzó a experimentar con sustancias que podían expandir su conciencia y abrir puertas de experiencia que nunca había sentido antes.

Después de la graduación y aún existencialmente a la deriva, se metió en lo que era el mundo inicialmente excitante de los clubes nocturnos de Nueva York donde sintió una sensación de escape en la música y el glamour seductor de esa vida. A medida que nuestro joven protagonista se elevó en las filas de ese mundo superficial -al fin abriendo y operando varios locales nocturnos de alto perfil y muy publicitados frecuentados por famosas estrellas de cine y celebridades- su consumo de drogas se intensificó a medida que su vida personal se desplomaba y ardía. Al final, perdería todo: sus negocios, su familia, su salud, su cordura y su vida.

Se encontró comatoso y con soporte vital como resultado de una sobredosis; cuando recuperó la conciencia, se preguntó: "Dios mío, ¿qué me ha pasado?" Se dio cuenta de que había pasado de las brillantes luces de la pista de baile a las luces ásperas de la unidad de cuidados intensivos donde se acostó con tubos y catéteres empujados en cada orificio de su cuerpo Glamoroso no fue.

En caso de que no lo hayas adivinado, yo era ese joven existencialmente perdido que había tropezado con ese mundo glamoroso pero adictivo. Después de mi resurrección posterior al coma, estaba desesperado por comprender mejor el universo y mi propósito dentro de él; Supongo que una experiencia cercana a la muerte le hará eso a una persona. Continuaría embarcándome en un viaje increíble y transformador cuando descubrí, casi por casualidad, el camino de la filosofía metafísica griega antigua.

Y me salvó la vida.

Sumergiéndome en la sabiduría transformadora de los antiguos griegos le di textura, significado y sentido de propósito a mi vida. Los griegos tenían que ver con comprender -y experimentar- la verdadera naturaleza de la realidad, más allá de lo que solo era accesible para nuestros cinco sentidos. También descubriría que la práctica vivida de la filosofía metafísica antigua no era solo una especie de forma de pensar seca y académica sino, de hecho, una forma de vida que había sido originada por Pitágoras (con un poco de ayuda de sus amigos, los egipcios y Babilonios).

En lo que llegó a conocerse como el Bios Pythagorikos (el estilo de vida pitagórica), una mente, cuerpo y espíritu sanos se nutrieron con un ejercicio físico riguroso, una dieta estricta, caminatas meditacionales diarias, lecciones sobre ética y carácter, así como meditaciones contemplativas sobre matemáticas, música, cosmología y filosofía.

Al adoptar esta forma de vida, me volvería limpio y sobrio y regresaría a la escuela de posgrado donde obtendría una maestría en trabajo social y, finalmente, un doctorado. en psicología; hoy soy profesor clínico en la Universidad de Stony Brook, profesor adjunto en el Instituto de Psicología Transpersonal y psicoterapeuta en la práctica privada, muy lejos del adicto al club nocturno que casi se suicidó por el consumo de drogas.

Para mi disertación doctoral, desarrollé un método de auto crecimiento informado por la filosofía griega que presenté en la conferencia APA de 2007 en San Francisco. Mi estudio mostró -con resultados estadísticamente significativos- que los participantes que llevaron a cabo mi método contemplativo inspirado en la filosofía griega de seis semanas experimentaron un mayor sentido de propósito, se sintieron más conectados, experimentaron un mayor sentido de preocupación por los demás, sintieron un mayor sentido de espiritualidad y mayor preocupación por los valores sociales y planetarios.

Mi escritura se basa en ese estudio y les proporciona a los lectores métodos paso a paso que pueden usar para vivir una vida más comprometida y significativa; las publicaciones futuras también explorarán algunas de esas técnicas, temas y conceptos. ¿Qué vas a descubrir? Tal vez, como los griegos habían descubierto, que hay más en el mundo de lo que parece a simple vista; si tienes suerte, incluso puedes echar un vistazo "detrás del velo".

Y si eso sucede, entonces la forma en que experimentas el mundo no solo cambiará para siempre, sino que la forma en que tú existes dentro de ese mundo también cambiará. Porque con ese cambio de percepción viene un cambio en el ser. Y luego -¡presto! – la transformación alquímica puede manifestarse como una realidad personal viva, respirable.

Lo que también podrías experimentar (como yo lo hice), como un producto secundario fortuito de esta transformación y percepción expandida recién descubierta, es una vida mucho más feliz y mucho más significativa.

Y sabes, eso puede no ser tan malo.

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