¿Podemos realmente leer mentes?

La creencia en la telepatía está profundamente arraigada en muchos de nosotros, y no solo en fanáticos de la ciencia ficción. Las madres llaman a sus hijas a miles de millas de distancia, y sus hijas dicen: "¿Cómo lo supiste? Sólo estaba pensando en ti". Entramos en una habitación y nos damos cuenta de algo: es como si supiéramos lo que estaban pensando y lo que dirán a continuación.

Los profesores de parapsicología, y hay algunos, no han podido replicar estos resultados en el laboratorio. Las mentes que tienen que concluir no pueden transmitir pensamientos o imágenes directamente a otras mentes. Quizás esto no debería ser una sorpresa. Después de todo, les pasamos pensamientos e imágenes de manera bastante efectiva al hablar, dibujar, cantar, etc. Más al grano, nuestras mentes son nuestras, y queremos que permanezcan así. Luchamos por mantener nuestros pensamientos originales. Entonces, ¿la telepatía es solo una ilusión, nacida de nuestro deseo de estar cerca de nuestros seres queridos y no sentir que tienen mentes que estarán para siempre cerradas para nosotros? ¿O es un sentimiento más general contra los científicos y otros que parecen querer reducir todo a los átomos sin permitir la conexión que nos une al universo?

No creo que la telepatía sea solo una ilusión, y tampoco muchos neurocientíficos. Excepto que no creen que las mentes estén conectadas, sino cerebros. No es necesario ser un científico para saber esto, por supuesto. Todos sabemos que podemos sentirnos mal en el basurero, pero si nos encontramos con amigos podemos alegrarnos por su obvia alegría incluso si no dicen nada: su buen humor puede ser contagioso. Este tipo de contagio puede ocurrir sin que nosotros seamos conscientes de ello, y si nos damos cuenta, podemos retroceder. Si, por ejemplo, pensamos: "Está muy bien que sean felices". No saben lo que es ser yo ", entonces podemos bloquear el buen ánimo de cambiar nuestro estado de ánimo. Incluso puede empeorar las cosas. En un nivel más básico, si experimentamos que no pertenecemos al grupo, el efecto de contagio puede no funcionar. Incluso podemos negarlo. Podemos decirle a un amigo que nos dice: "Pronto te animaste", que en realidad no nos sentíamos alegres, pero que no nos gustaba arruinar la fiesta.

Entonces, entre el contagio de emociones como el buen ánimo y nuestra propia percepción consciente de nuestro estado de ánimo, puede haber muchos recortes. Creo que están ahí por una razón. Estos recortes nos permiten tener una mente propia, y no estar bajo el control de nuestros cerebros. Son, con el desarrollo del lenguaje y la capacidad de contarnos historias sobre nosotros mismos, la narrativa interna que describió el psicólogo Vygotsky, precursores del desarrollo de lo que hoy se llama una "teoría de la mente".

La neurociencia actual está demostrando que muchas emociones se pueden propagar de cerebro a cerebro, y estas emociones pueden ser complejas, lo que equivale a lo que podríamos llamar actitudes o disposiciones emocionales. En un estudio, se generó un espíritu de cooperación cuando la gente marchaba al paso. Era si moverse en sincronía física conducía a otros tipos de acciones armoniosas. Podemos concluir que los militares saben una cosa o dos cuando se concentran tanto en el ejercicio.

Gran parte de este trabajo se está alimentando de la creciente ciencia de la neuroeconomía. Algunos de los estudios fundacionales en este campo utilizaron imágenes fMRI de dos personas que fueron escaneadas simultáneamente mientras interactuaban entre sí. Si los protagonistas confían entre sí o no influye en lo que sucede, pero en la condición de confianza, el estado cerebral de uno de ellos se ve reflejado en el estado del cerebro del otro. Esto sucede como resultado de los pasos en el juego. Pero un contagio más directo ocurre cuando las emociones se transmiten. Las mismas áreas del cerebro están activas cuando una persona experimenta una emoción como cuando otra persona registra la expresión facial. Las personas que ven a otra persona con dolor tienen actividad en aquellas áreas del cerebro que también están activas cuando sienten dolor. Entonces, hay una transferencia de estados cerebrales, lo que puede conducir a la transferencia, o al contagio, de sentimientos también, es decir, si lo permitimos. No hay nada mágico o misterioso en esto.

Nos comunicamos constantemente entre nosotros de forma no verbal y verbal. Intercambiamos sonrisas y asentimos. Nos inclinamos o nos alejamos unos de otros, dependiendo de cómo se sienta nuestra relación en cualquier momento. Comenzamos a movernos cuando otras personas en nuestro grupo lo hacen, y avanzamos en la misma dirección. Formamos rebaños y los acompañamos. Estas acciones están codificadas por nuestros cerebros que instruyen a nuestros músculos a contraerse o relajarse en el patrón característico de esa acción y, resulta que las mismas áreas del cerebro a menudo participan en decodificar la acción de otra persona también en un proceso que es por lo general ahora se llama 'reflejo'. La duplicación, al menos en los monos, se ha demostrado que ocurre a nivel de células nerviosas individuales, algunas de las cuales se disparan al realizar una acción en particular, y al verla realizada por otros.

Telepatía significa sentirse a distancia, pero cuando la mayoría de nosotros pensamos en ello, no solo nos referimos a sentirnos a distancia. Queremos decir que también podemos saber lo que alguien está pensando. Las investigaciones recientes sugieren que la comunicación no verbal y la vinculación de un cerebro con otro también podrían lograr eso. Imagina que estás caminando, y alrededor de ti la gente empieza a mirar hacia arriba con una expresión de preocupación o intriga. ¿Siente ganas de parar y también mira hacia arriba? Hago. A veces, lo obligo a volver a bajar, pero si hay suficientes personas mirando hacia arriba, y hay bastantes que parecen molestos, entonces pienso "Quizás es algo que debería saber" y me detengo y miro también. El mismo fenómeno de "cuello de goma" ralentiza nuestras autopistas después de un accidente. Investigaciones recientes indican que el seguimiento de la mirada, como se lo menciona en la bibliografía científica, es una forma común de redistribuir la atención en muchas situaciones sociales, con personas que tienden a compartir un foco de atención como resultado.

Hay algunos animales que hacen esto mucho también. Estos incluyen los esperados, "casi humanos" como los grandes simios, pero también algunos inesperados, como cuervos y loros. Puede que no sea por casualidad que estos son los animales que son los más capaces de imitar el habla humana. Un problema para las teorías ostensivas del desarrollo del habla, que argumentan que adquirimos los nombres de las cosas haciendo que se señalen las cosas y luego se escuchen sus nombres, es que tenemos que aprender qué significa apuntar para hacer esto. Pero si seguimos automáticamente la dirección de la mirada de otra persona, ya sea que la dirección de la mirada se refuerce o no cuando giran sus cabezas en esa dirección o apuntando, entonces no necesitamos aprender a usar el apuntamiento: simplemente lo seguimos reflexivamente.

Esta teoría del lenguaje solo funciona si no solo volteamos los ojos para seguir la mirada de otras personas, pero si estamos lo suficientemente interesados ​​en los ojos de otras personas para estar constantemente monitoreándolos, y si somos capaces de dar el salto de seguir la mirada de otros a pensar , "Así que eso es lo que está mirando". En realidad, no solemos detenernos y reflexionar sobre eso. Simplemente suponemos que si miramos lo que alguien más ya está mirando, los dos atendemos a lo mismo. Hay muchas pruebas para cada uno de estos pasos: para enfocarse en otras personas, en las caras y, particularmente en la región ocular, para observar a las personas y para suponer una "atención conjunta". La atención conjunta no significa tener los mismos pensamientos. Puede significar tener un ojo en el mismo depredador, o el mismo objeto de deseo, o ser consciente de la misma salida que la siguiente persona, o incluso simplemente este es el lugar para buscar el siguiente evento interesante, es decir, un efecto de cebado. De modo que la atención conjunta es, como el contagio emocional, mejor entendida como algo que vincula cerebros, en lugar de mentes, aunque no es un vínculo de sentimientos sino un vínculo de un sustrato de pensamiento.

Las conexiones de cerebro a cerebro que todos sentimos cuando pensamos que la telepatía realmente debe existir, no funcionan como la transferencia de pensamiento de los primeros experimentos sobre telepatía. La ciencia a menudo se inspira en la tecnología, y esos primeros experimentos pueden haber imaginado el equivalente mental del teléfono. Como si nuestras mentes pudieran llamar a otras mentes en una especie de receptor telefónico invisible o microscópico. Creo que la mejor metáfora es la de internet. Todas nuestras computadoras habilitadas para Internet obtienen virus y malware, correos electrónicos enviados a nuestro buzón de correo web, actualizaciones de nuestros programas y otras actividades en segundo plano como resultado de que nuestra computadora interactúa con otras computadoras que actúan como servidores. A menudo no nos damos cuenta de estos sucesos, excepto a veces como distracciones porque nuestras computadoras parecen haberse ralentizado. Pero afectan a todo lo que hace nuestra computadora, para bien o mal, y de vez en cuando generan un mensaje emergente que aparece en nuestras pantallas y nos damos cuenta de ello. La visión que surge de las investigaciones recientes sobre cómo un cerebro influye en otro a través de la comunicación no verbal es tan similar a Internet, que lo he llamado interreferente. De hecho, el subtítulo de mi libro más reciente es "Comunicación no verbal, síndrome de Asperger y el Interbrain". Doy mucha de la base científica para los puntos hechos en este blog en ese libro.

El interbrain es omnipresente, y para mí explica muchas otras características de la vida que parecen misteriosas, como la telepatía. ¿Cómo, por ejemplo, muchos de nosotros sabemos lo que está de moda y lo que está pasado de moda? ¿O quién es la última celebridad prometedora? ¿O qué persona es más popular? (ese es fácil, esa es la persona que obtiene la mayoría de las sonrisas amistosas) ¿O lo más importante? (fácil también, esa es la persona a la que más se mira). Estas cosas pasan por alto nuestras mentes, y van directo a nuestros cerebros. No los conocemos explícitamente, los conocemos por un proceso diferente de "sentido común".

Entonces, ¿de dónde viene toda esta nueva información? ¿Cómo es que nadie ha hablado del Interbrain antes de ahora?

La respuesta es en parte tecnológica. Hasta hace poco no teníamos el modelo del intercerebro, y tampoco utilizamos los métodos de neuroimagen funcional para mostrar que los cerebros se influyen entre sí hasta hace poco. Pero otra respuesta está implícita en la redacción del subtítulo de mi libro: "comunicación no verbal, síndrome de Asperger y el entre-cerebro". Esa respuesta es la explosión de interés en el síndrome de Asperger y el reconocimiento de que la comunicación no verbal deteriorada es una característica común en todos los trastornos del espectro autista. Argumento en mi libro que las personas con síndrome de Asperger tienen una "conexión interbrain de bajo ancho de banda". Sus cerebros, como todas nuestras mentes, son mucho más independientes que el resto de nosotros, los "neurotípicos". Esa es una causa de gran dificultad, pero también puede ser una fuente de fortaleza, particularmente al explicar por qué muchas personas con síndrome de Asperger pueden ser tan originales y por qué muchos de ellos parecen tan intuitivamente conocedores de las máquinas: a diferencia del resto de nosotros, no piensan tratar de tratarlos como si fueran personas (aunque algunas personas con síndrome de Asperger pueden cometer el error opuesto, y tratar a las personas como máquinas).

El título de mi libro es "¿Puede el mundo permitirse el trastorno del espectro autista?" No me refiero a que podamos pagar el trastorno del espectro autista, a pesar de que puede causar muchos trastornos, incluidos problemas psiquiátricos costosos, pero ¿podemos hacer un lugar para las personas? con síndrome de Asperger. Una forma de hacerlo es que los neurotípicos entre todos se vuelvan más conscientes de nuestra confianza en el interrebel y que la confianza sea tanto una fortaleza como una debilidad. Después de todo, la telepatía puede ser genial cuando estás con alguien que amas, pero ¿qué hay de encontrar a un vendedor telepático? ¿alguien que podría usar su conocimiento de tus pensamientos para convencerte de gastar más de lo que tienes? En blogs posteriores, me propongo analizar cómo nos defendemos contra riesgos como el vendedor que nos lee demasiado bien y qué podemos hacer si somos todo lo contrario, y sentimos que otras personas son como un libro cerrado.

Related of "¿Podemos realmente leer mentes?"