Pánico: un enfoque viable

Estoy agradecido de haber tenido la oportunidad de aprender del Dr. Elvin Semrad, el maestro más influyente del arte de la psicoterapia de su generación y la de las generaciones posteriores. Los modales de Semrad eran tranquilos, sus palabras simples. Uno de los valiosos fragmentos de sabiduría que aprendí de él:

El pánico es una señal de que algo en tu vida necesita atención.

El creciente globo de urgencia que acompaña al informe de pánico de un paciente se desinfla de manera confiable cuando comenzamos a investigar qué es lo que en su vida "necesita atención". De hecho, reformulando el pánico como simplemente "una señal de que algo en tu vida necesita atención" es una forma efectiva de calmar el trabajo.

Este enfoque práctico del pánico tranquiliza tanto al paciente como al terapeuta.

Nuestro trabajo es claro. A veces, la forma de enfocarse en lo que está generando la experiencia de pánico puede ser indagar cuándo el paciente se sintió más relajado por última vez, y luego cuidadosamente y en detalle para rastrear las experiencias y los sentimientos que acompañaron el período de sentirse más cómodo. Mi trabajo más reciente de este tipo ocurrió con un paciente que reportó pánico un día al despertarse. Al examinar detenidamente los detalles de los eventos del día anterior en este caso, se revelaron los sentimientos de conflicto y frustración que la paciente no había reconocido del todo y que habían evolucionado al pánico que experimentó al despertarse al día siguiente.

Otras veces, el pánico al despertar puede estar relacionado con algo que ocurrió en un sueño y que resuena con un conflicto no resuelto en la vida de vigilia.

El pánico, al igual que otros síntomas, es una señal de que el paciente no está en contacto con los sentimientos incómodos y dolorosos que requieren atención. Como con todo el trabajo de la psicoterapia, cuando somos efectivos, ayudamos al paciente a cambiar el dolor neurótico por el dolor existencial: conflicto, frustración, ira, tristeza, lo que sea.

Aunque esto no suena a progreso, siempre que tratemos de evitar enfrentar y sentir el dolor de la vida (dolor existencial) síntomas como el pánico pueden continuar sin resolución. Sin embargo, lo que es cierto acerca del dolor existencial es que enfrentarlo y sentirlo puede conducir a su abatimiento.

Ninguna terapia es cómoda, porque implica lidiar con el dolor. Pero hay un pensamiento cómodo: que dos personas que comparten el dolor pueden soportarlo más fácilmente que uno. Semrad.

En la cultura actual impulsada por la psicofarmacología, cuando un paciente informa de pánico, la tentación para el terapeuta es llegar a la plataforma de prescripción. Hacer el trabajo de ayudar a los pacientes a investigar sus vidas, reconocer y soportar sus sentimientos, y finalmente ponerlos en perspectiva: ese es el trabajo de la psicoterapia. Eso es lo que Semrad ayudó a muchos de nosotros a aprender a hacer. Ese es el trabajo al que estoy comprometido.

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