Pizarra no tan en blanco: el dilema de la genética conductual

¿La nueva ciencia de la genética del comportamiento sugiere que el racismo es hereditario?

En su éxito de ventas del 2003 The Blank Slate: The Modern Denial of Human Nature , Steven Pinker afirma que “Las tres leyes de la genética conductual pueden ser los descubrimientos más importantes en la historia de la psicología”. No importa si tiene razón sobre su lugar La historia (por mi dinero, todavía tomaré el trabajo de Milgram sobre la obediencia), no hay duda de que la genética del comportamiento está cambiando la forma en que entendemos el comportamiento humano.

Viking Press

Fuente: Viking Press

Entonces, ¿cuáles son las tres leyes? ¿Y cuáles son sus implicaciones para las relaciones raciales?

Ley 1: todos los rasgos de comportamiento humano son hereditarios.

Ningún psicólogo abogó más por la noción de “pizarra en blanco” -la idea de que todo el comportamiento humano es aprendido- que John Watson, a quien generalmente se le atribuye haber fundado la escuela de psicología del comportamiento. En 1930, él famoso afirmó que dado una docena de infantes sanos, bien formados y su “propio mundo específico”, él podría tomar cualquiera al azar y entrenarlo para convertirse en cualquier tipo de especialista que quisiera. Incluso en aquel entonces Watson sabía que estaba exagerando su caso. Hoy, sabemos que no podría haber estado más lejos de la verdad.

Por más que deseemos que nuestras elecciones y esfuerzos puedan determinar por completo lo que hacemos de nosotros mismos, la realidad es que todos nuestros comportamientos, incluidas nuestras actitudes y creencias (que son comportamientos internos o privados) están influidos al menos parcialmente por la forma en que está conectado. Qué tan alto saltamos, qué tan rápido resolvemos los problemas de matemáticas y, sí, incluso nuestras actitudes raciales están controladas, en parte, por la programación genética heredada de nuestros padres biológicos.

Todo esto no quiere decir que el medio ambiente no importe. Claro que lo hace. La ley establece que todo comportamiento es hereditario, no que sea “totalmente” o incluso “en su mayoría” genéticamente determinista. Saltamos más alto si estamos en plena forma y tenemos una buena técnica, ya menudo podemos dominar una nueva habilidad matemática con tiempo y práctica. Pero los límites ascendentes de nuestra capacidad intelectual y de salto están determinados genéticamente y, por el momento (la tecnología de reemplazo de genes puede algún día cambiar esto), aún está fuera de nuestro control. El punto aquí es que es posible que deseemos maximizar el beneficio de nuestro arduo trabajo centrándolo en actividades que responden a nuestras fortalezas naturales y que, si no estamos seguros de cuáles podrían ser esas fortalezas, lo mejor sería hacerlo tomando una señal de nuestros padres, nuestros hermanos y nuestros otros parientes biológicos.

Nuestras actitudes e ideologías raciales son más complicadas. La vasta literatura sobre ideologías políticas proporciona alguna información. La ideología política se correlaciona significativamente con los rasgos de personalidad de modo que quienes tienen una mayor preferencia por la estabilidad y el dominio social (es decir, una preferencia por las jerarquías sociales) tienen más probabilidades de identificarse como conservadores, mientras que aquellos que reportan una mayor apertura a nuevas experiencias y para la igualdad social, es más probable que se identifiquen como liberales (p. ej., McCrae, 1996; Pratto, Sidanius, Stallworth y Malle, 1994). Lo importante aquí, en términos de entender el papel de la genética, es que NO es el caso de que los rasgos de personalidad (que surgen en la primera infancia) provocan que las personas desarrollen actitudes políticas en la adultez temprana, como comúnmente se supone. Por el contrario, la correlación entre los dos es una función de un factor genético subyacente común innato (Velhulst, Eaves, y Hatemi, 2012).

Si bien este tipo de hallazgos de investigación ciertamente están abiertos a diferentes interpretaciones, creo que apuntan a una humanidad compartida. Es decir, nuestra política, incluida nuestra política racial, es un producto no solo de nuestras historias y experiencias de vida, sino también de nuestra programación genética individual. Puede que no queramos admitirlo, pero nuestras creencias políticas y actitudes raciales no están completamente bajo nuestro control.

Kaboompics, creative commons

Fuente: Kaboompics, creative commons

Ley 2: El efecto de ser criado en la misma familia es menor que el efecto de los genes.

A menudo es cierto que “la manzana no cae lejos del árbol”, pero cuando es verdad (¡y no siempre es así!) Probablemente se deba más a la programación genética de la manzana que a la nutrición de ese árbol en particular. No es que la crianza sea innecesaria o sin importancia. Para que la programación genética se arraigue, los árboles necesitan agua y un poco de cuidado amoroso, pero no importa mucho quién brinde este cuidado.

Los niños son mucho más complicados, sin embargo, su comportamiento se determina de una manera notablemente similar. Por ejemplo, gemelos idénticos (que tienen codificación genética idéntica) criados por diferentes padres son, en promedio, tan similares en personalidad como los criados por los mismos padres, mientras que los hermanos adoptivos criados por los mismos padres no son más parecidos que aquellos criados por diferentes padres No estoy familiarizado con ningún estudio de genética del comportamiento (es decir, gemelos y adopción) que haya examinado las actitudes raciales en particular, pero también esperaría que el mismo patrón se mantenga allí.

Esto no es obvio, especialmente para los padres primerizos que tienden a atribuir los comportamientos de sus hijos a su propia crianza, al menos hasta que tengan un segundo hijo y observen cuán diferentes son los unos de los otros, a pesar de ser criados más o menos De la misma manera en un entorno familiar similar. La personalidad emergente y las diferencias de comportamiento son, al menos en parte, la expresión de las diferentes combinaciones genéticas, y aunque es menos obvia cuando se trata de similitudes (por ejemplo, ambos niños son inteligentes o atléticos o tímidos), esos, por supuesto, están parcialmente determinados genéticamente también. El punto no es que los genes sean deterministas, sino que no es la familia de origen la que tiende a hacer una diferencia significativa. La crianza es importante, pero como lo muestra la tercera ley (a continuación), tampoco son deterministas.

Ley 3: una proporción sustancial de la variación en los rasgos complejos de comportamiento humano no se explica por los efectos de los genes o las familias.

Y aquí están las buenas noticias. No podemos controlar nuestra programación genética y, como adultos, no podemos deshacer nuestra educación familiar, pero la investigación genética conductual muestra que una proporción muy importante de quiénes somos y cómo nos comportamos no está determinada por genes, ni por familia, sino por nuestros únicos experiencias.

Soy diferente de mis padres en varias formas muy importantes: ambos son ingenieros, mientras que yo soy un psicólogo. Son políticamente conservadores, mientras yo me inclino considerablemente hacia la izquierda. Ciertamente no me plantearon ser diferente de ellos de estas maneras importantes. Probablemente no podrían haber hecho eso, incluso si lo intentaron. Somos diferentes, mis padres y yo, porque tuve experiencias de vida muy diferentes. Crecí en los Estados Unidos, mientras crecían y pasaban su juventud en lo que entonces era la Unión Soviética. Pero no es solo eso. También vi diferentes películas, leí libros diferentes y fui enseñado por diferentes maestros. Y, por supuesto, tenía diferentes amistades y diferentes relaciones románticas y, obviamente, diferentes obstáculos y oportunidades.

Puedo rastrear mi interés en las relaciones raciales (el enfoque principal de mis escritos y trabajo académico) para ver Do the Right Thing de Spike Lee cuando era un estudiante de primer año de la universidad de 18 años en 1989. Vi muy pocas películas ese año, pero Recuerda ser curioso y ansioso por ver esta controvertida película que algunos críticos de cine aconsejaban evitar al público por temor a que desatara disturbios raciales. No podría haberlo predicho entonces, pero la excitación emocional y la confusión que sentí durante y después de la película (cuando escuché las diversas conversaciones a mi alrededor) se convirtió en una experiencia transformadora en mi vida. Y, por supuesto, he tenido muchos otros. Todos nosotros tenemos … y lo haremos.

Este es el punto de partida de la genética del comportamiento: que nuestras tendencias y ciertamente los límites de nuestro potencial están genéticamente influenciados, pero que aún tenemos un amplio espacio para crecer y cambiar y que tenemos la capacidad de dar forma a este crecimiento a través de las elecciones que hacemos. incluyendo a quienes incluimos en el club de la humanidad.

Por supuesto, existen restricciones sociales sobre nuestras elecciones. Es posible que no tengamos la oportunidad, como niños, de interactuar con otras personas que son racialmente diferentes de nosotros. O podemos tener tales oportunidades, pero nuestros padres y / o nuestro grupo de compañeros no nos animan a seguirlas. Tales limitaciones sociales no son triviales y generalmente no son apreciadas tanto por los laicos como por los psicólogos. Pero no importan las limitaciones, aún podemos decidir cómo queremos interactuar con el mundo en el que vivimos (como lo ilustra Viktor Frank en su libro de memorias sobre el Holocausto, Man’s Search for Meaning ).

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Conclusión:

En conjunto, las tres leyes sugieren que la lista está lejos de estar en blanco y que todos comenzamos la vida con diferentes conexiones genéticas que nos predisponen a actuar y pensar de diferentes maneras. En última instancia, no importa cuál sea la predisposición genética, tanto el racismo como el antirracismo son elecciones individuales y deben tratarse como tales. Sin embargo, también podemos tener un poco de humildad sobre nuestro supuesto antirracismo (puede haber sido muy natural para nosotros en función de nuestro cableado y experiencias de vida) y un poco de compasión por el racismo que vemos en los demás.

No estoy sugiriendo que aceptemos o toleremos el racismo estructural o interpersonal. Por el contrario, a menudo me horroriza lo omnipresentes que son y cuán poderosa es su influencia. Pero a medida que nos involucramos en el esfuerzo por erradicar el racismo, podemos recordar que, como la pobreza, la enfermedad y muchos otros tipos de desigualdades, gran parte de lo que vemos en términos de actitudes raciales individuales no es solo el producto de la corrupción moral y otras fallas, pero también de la herencia de nuestros genes y nuestras experiencias anteriores.

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Referencias

Pratto, F., Sidanius, J., Stallworth, LM, y Malle, BF (1994). Orientación de dominación social: una variable de personalidad que predice las actitudes sociales y políticas. Revista de personalidad y psicología social, 67 (4), 741.

Verhulst, B., Eaves, LJ, y Hatemi, PK (2012). Correlación no causalidad: la relación entre los rasgos de personalidad y las ideologías políticas. Revista estadounidense de ciencia política, 56 (1), 34-51.

McCrae, RR (1996). Consecuencias sociales de la apertura experiencial. Boletín psicológico, 120 (3), 323.

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