Pissing Matches in Dogs: Territorial, Lots of Fun, o Both?

Las peleas son una forma de conversación canina, pero no sabemos de qué hablan realmente los perros

Nunca he conocido a un perro que no olfatee ni orine. Ambos géneros, todas las edades excepto los recién nacidos, todas las razas y perros de todos los niveles sociales se detendrán para ver el pis de otros perros. Las razones por las que los perros se detienen y lo que aprenden probablemente difieran, y la cantidad de tiempo que los perros individuales investiguen el pis de otro perro varía enormemente. No todo el pis es igual. O, como cabría esperar, los mensajes o información que transmita serán más o menos importantes según el perro que olfatee y quién orinó.

Al igual que con muchos otros aspectos del comportamiento del perro, todavía tenemos mucho que aprender acerca de por qué los perros hacen lo que hacen cuando orinan y lo que aprenden mientras huelen el pis de otros perros. En una visita a un parque para perros un día, una mujer me dijo, bastante en serio, que pensaba que no permitir que los perros usen sus narices de la manera que desean puede causar problemas psicológicos graves. He pensado mucho sobre esto desde entonces. Realmente no sabemos si los perros sufren psicológicamente cuando están privados y no pueden satisfacer su necesidad de olfatear y orinar si así lo desean. Seguramente, cuando los perros son llevados rápidamente, no llegan a saborear y evaluar adecuadamente y procesar varios olores, y quién sabe lo que esto les hace. Esta forma de privación sensorial puede ser devastadora, ya que pierden información detallada sobre sus mundos sociales y no sociales.

Por supuesto, los perros a menudo orinan simplemente porque tienen que ir, pero orinar también se utiliza para lo que los etólogos llaman marca de olor. Cuando se marca el olor, los perros intencionalmente dirigen una o dos corrientes de orina hacia un objeto o área en particular, y esta práctica se extiende entre numerosos animales. Marcar es una forma de comunicación, y la presencia de múltiples marcas por parte de múltiples animales puede equivaler a un tipo de conversación. Al marcar, los perros individuales dicen cosas como: "Este es mi lugar y es mejor que te quedes afuera". O: "Estoy en celo" o "Estuve aquí" o quizás incluso "Huelo que estuviste aquí". , y esta es mi forma de decir que todavía estoy aquí ".

La gente a menudo me pregunta si los perros marcan las fronteras territoriales como lo hacen sus parientes salvajes. Se preguntan si las peleas caninas significan algo así como: "¡Este es mi lugar!" Mientras que algunas personas afirman que los perros no marcan territorialmente, es prematuro decir que nunca lo hacen. De hecho, he visto a perros de razas libres en mi camino de montaña comportarse como lobos y coyotes salvajes cuando marcan los límites territoriales. Estos perros harán pis, rascarán el suelo, mirarán a su alrededor para ver si hay otros alrededor y luego orinarán un poco más. En ocasiones, levantan una pierna y no orinan, y luego caminan unos pocos pies e inmediatamente levantan una pierna y orinan. Levantar una pierna y no orinar se llama "marca seca", durante la cual un perro, normalmente un macho, envía una señal visual que indica que está orinando cuando no lo hace. 1 Se observó un comportamiento similar entre los perros que viven fuera de Roma, Italia, por Simona Cafazzo y sus colegas. En un ensayo en el libro enciclopédico editado de James Serpell sobre el comportamiento del perro, los Dres. John Bradshaw y Nicola Rooney señalan: "Entre los perros vagabundos, los machos pueden marcar orina como un componente del comportamiento territorial, mientras que las mujeres marcan con mayor frecuencia alrededor de sus sitios den". (P.150)

¿De qué se tratan las peleas de Bodie y Rigby?

He visto numerosas peleas de mear, también llamadas marcas excesivas y contramarcas a lo largo de los años en los parques para perros y cuando los perros se cruzan con la correa. Sin embargo, los partidos de mear no siempre ocurren al aire libre, mi compañero de equipo de ciclismo, John Talley, y su esposa, Tyla, me escribieron sobre un partido de meando entre sus dos perros, Rigby y Bodie. Bodie es el padre de Rigby, pero Rigby se unió a la familia Talley primero. Una vez que Rigby estuvo bien instalado, Bodie llegó, y poco después, Bodie comenzó a orinar en la casa. A pesar de que Rigby ya estaba entrenado en casa, una vez que Bodie comenzó a orinar, Rigby también lo hizo. Además, resulta que Rigby siempre tiene que tener el último pis y orina delante de Tyla, me dijo. No hay vergüenza allí!

Además, Bodie aterrizará cero después de orinar, y esto se ha convertido en parte de su competencia de mear en curso. Tyla me dijo que Rigby nunca se rascó antes de que llegara Bodie, y ahora Rigby lo hace regularmente, incluso si Bodie no está cerca.

¿Es esta una batalla territorial? ¿Bodie está haciendo lo que hacen los perros en un nuevo hábitat, y es Rigby, en cuyo hogar se inmiscuyó Bodie, simplemente "defendiendo" su lugar? Honestamente, no lo sé He visto cientos, si no miles, de partidos de mear con el paso de los años, pero todos estaban afuera. La Dra. Anne Lisberg, experta en perfumería, señala, y acepto, que es un testimonio de las habilidades sociales de los perros que tantos perros se juntan a nuestro antojo, y que pueden trabajar compartiendo espacio en un hogar sin tener que recurrir para mear partidos o duking.

Lo que los Talley's observan a menudo se llama sobremarcando o contramarcando, y no conocemos todas las razones para ello. A menudo me preguntan si los hombres sobreponen o contramarcan más que las mujeres. Cuando le digo a la gente, según un estudio que se centró en estos patrones de comportamiento, no es tan simple como parece. En un estudio, los Dres. Lisberg y Charles Snowdon informaron que "los hombres y las mujeres tenían la misma probabilidad de contramarcar e investigar la orina y las contramarcas constituían una porción similar de contramarcas para hombres y mujeres". El Dr. Lisberg me dijo más tarde, "Los varones representaron más marcas y contramarcaciones en el parque para perros que los machos que marcaban a las hembras eran más como conejitos energizantes que seguían marcando. Mientras que una hembra marcadora típica puede orinar una vez o quizás dos veces y hacerse, un marcador masculino típico puede orinar de dos a tres veces o más. Por lo tanto, el porcentaje total de marcas de orina habría sido fuertemente sesgado por los hombres, como se ha visto en otros estudios. Dentro de cada sexo, nuevamente, las hembras de cola más alta marcaban más veces por perro que las hembras de cola baja, y los machos de cola alta marcaban más veces que los machos de cola baja. Los machos y hembras de cola más baja no contraatacaron en absoluto, y las hembras de cola más baja no orinaron en absoluto en la entrada ".

¿Importa el tamaño?

Puede que no pienses que el tamaño importa, pero podría estar relacionado con orinar, al menos en perros de refugio. En un estudio llamado "Marca de Olor en Refugio Perros: Efectos del Tamaño Corporal" por Betty McGuire y Katherine Bernis, aprendemos que "los perros pequeños orinaron a mayor velocidad y dirigieron más micciones que los perros grandes". Estos investigadores sugieren que "los perros pequeños prefieren el olor" marcando porque las interacciones directas son riesgosas ".

Nunca pensé en esta posibilidad. El Dr. Lisberg también señala que los perros pueden evitar el conflicto al oler y marcar, y aquí hay otro tema maravilloso e importante que se puede estudiar en perros sin abrigo en el parque para perros para saber cuán robustos son estos resultados. A menudo me he preguntado si los perros que tienen que levantar la cabeza para obtener una buena o mejor bocanada saben que la dejó un perro más grande. Tal vez el tamaño sí importa, después de todo.

El mensaje para llevar a casa del Dr. Lisberg sobre orinar por perros es muy importante. Me escribió en un correo electrónico: "Las marcas de orina son señales realmente complejas, y los perros parecen ser mucho más inteligentes de lo que la mayoría de los propietarios parecen pensar cuando se trata de decidir qué olfatear (y durante cuánto tiempo) y qué marcar ( adyacente o sobre marca). Cuando paseamos a nuestros perros, todo lo que notamos son las grandes respuestas, pero no vemos las probables señales que están ignorando o evitando. En su mayor parte, los perros no andan libremente husmeando y orinando en todo (a pesar de las apariencias en sentido contrario), sino que parecen estar tomando decisiones sobre a qué marcas es importante prestar atención y si deben responder y cómo hacerlo ".

¿Quién está caminando a quién? Deje que la nariz de un perro guíe el camino

Todavía hay mucho que aprender sobre el pis y la defecación de los perros, y los parques para perros son excelentes lugares para realizar estos estudios. Si te pones el sombrero de un etólogo en el parque para perros y ves a gente paseando a sus perros con correa, puedes aprender mucho sobre el comportamiento del perro y llevar a cabo una "ciencia ciudadana" de gran valor a lo largo del camino.

Si bien sabemos bastante sobre los patrones de orinar en los perros, es increíble lo mucho que todavía tenemos que aprender sobre por qué los perros hacen pis de la manera en que lo hacen. Al final, los seres humanos tenemos que prestar atención a lo que cada perro necesita, especialmente cuando los atamos y caminamos (para obtener más información sobre este tema, consulte "Not Just Walking the Dog" de la Dra. Jessica Pierce). Como mínimo, deberíamos dejar que su nariz les guíe. Nos guste o no, los perros están cautivos de todos nuestros deseos, y debemos asegurarnos de no estresarlos y privarlos de actividades vitales, estimulación sensorial y comunicación.

Cuando sea tiempo para caminar, deje que su perro marque el ritmo y deje que su caminata sea para ellos. Déjalos oler y orinar al contenido de su corazón y disfrutar el hecho de que les está permitiendo ser perros.

1 Bekoff, Marc. "Marcado de olor por perros domésticos que se desplazan libremente: componentes olfativos y visuales". Biology of Behavior, 4, 123-139.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: se publicará una guía interna de las mejores vidas para perros y para nosotros a principios de 2018. La página principal de Marc es marcbekoff.com.

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