Piratas somalíes y pandillas juveniles: no todo eso diferente

Cinco altos funcionarios de Kenia de su Departamento de Justicia visitaron recientemente mi centro de investigación. Entre ellos se encontraba un fiscal federal y un juez del Tribunal Supremo, ambos involucrados en los juicios de piratas somalíes capturados en el mar. Debido a que Somalia no cuenta con un sistema judicial que funcione, Kenia ha aceptado realizar los juicios a favor de los piratas en nombre de la comunidad internacional. En este momento, hasta 50 buques comerciales están bajo control de piratas.

No es un problema que va a desaparecer pronto ya que estos jóvenes no tienen nada que perder (excepto sus vidas) y todo para ganar secuestradores de petroleros. Las perspectivas para el futuro son tan sombrías entre la gran población de jóvenes de Somalia que, a menos que uno se convierta en parte de los paramilitares armados o se involucre en actividades delictivas, existen pocas otras oportunidades para triunfar.

¿Dónde más hemos escuchado este mismo argumento? En nuestros propios patios traseros.

Si vemos un programa de HBO como The Wire o, como un esfuerzo más académico, echamos un vistazo a una iniciativa de prevención de pandillas como Acting Together, una iniciativa financiada por el gobierno en Surrey, Colombia Británica, nos encontraríamos con jóvenes con muchas de las mismas percepciones de sus futuros como los de los piratas. De hecho, el trabajo reciente sobre cómo las comunidades pueden crear un contexto para el desarrollo positivo de los jóvenes deja en claro que los jóvenes necesitan experimentar la oportunidad de hacer algo por sí mismos (eso significa oportunidades de trabajo, educación y capacitación) y percibir su futuro como lleno de esperanza si quieren evitar la delincuencia. Tanto la participación de pandillas como la piratería son formas de sobrevivir en contextos de escasos recursos donde los jóvenes se sienten excluidos.

La buena noticia es que, como muestra un reciente estudio de 8 iniciativas comunitarias en EE. UU., Sabemos cómo hacer que nuestras comunidades trabajen para los jóvenes. Entre los elementos más importantes:

  • Haga que esas comunidades sean seguras, con expectativas razonables de que cuando los jóvenes violan la ley, existe un sistema judicial para tratarlos de manera justa y ofrecerles oportunidades para que sus vidas vuelvan a encarrilarse. El castigo solo hace que nuestras comunidades sean menos seguras. Mire alrededor del mundo y vemos muy claramente que los países con los sistemas más punitivos y mal financiados (en términos de rehabilitación y servicios de desviación) tienen las tasas más altas de delincuencia y, casualmente, de encarcelamiento. Encarcelar a los jóvenes como castigo hace que nuestras comunidades sean menos seguras. No hay dos maneras de hacerlo.
  • Crea lo que Michael J. Nakkula en la Universidad de Pennsylvania y sus colegas llaman "la Nueva Norma". Lo que eso significa es valorar a los jóvenes como un recurso crítico en su comunidad que necesitan apoyos y oportunidades para crecer bien. Los jóvenes son por naturaleza oportunistas. Bríndeles la tutoría y la oportunidad de hacer algo que haga que los demás los vean como fuerzas poderosas en sus comunidades, y elegirán lo prosocial sobre lo antisocial 8 de cada 10 veces (algunos jóvenes, desafortunadamente, aún no aprovecharán las oportunidades , al menos no al principio).
  • Y finalmente, dejemos de culpar a los jóvenes por tomar malas decisiones. La nutrición triunfa sobre la naturaleza.

Como Urie Bronfenbrenner, uno de los psicólogos sociales más conocidos del mundo, escribió en su artículo clásico de 1992: "Es cierto que los individuos a menudo pueden modificar y modificar, seleccionar, reconstruir e incluso crear sus entornos. Pero esta capacidad surge solo en la medida en que a la persona se le ha permitido participar en acciones autodirigidas como una función conjunta no solo de su dotación biológica sino también del entorno en el que se desarrolló. No hay uno sin el otro ".

Lo que eso significa es que los piratas siguen a los líderes que les piden que se hagan a la mar cuando no hay otros adultos habilitantes en sus vidas que ofrezcan algo mejor. Y los jóvenes optan por la participación de pandillas por las mismas razones.

Tenemos el poder de dar forma a las comunidades que no solo les dicen a los niños que la participación en una pandilla tiene consecuencias graves y que se los responsabilizará por su violencia, sino también a las comunidades que les dan alternativas. En los Estados Unidos, Canadá y otras naciones occidentales, tenemos que aprender de los jóvenes problemáticos en Somalia y asegurarnos de que no hagamos que nuestros desiertos urbanos sean tan inhóspitos y sin futuro como aquellos a medio mundo de distancia. Mientras estamos en ello, es posible que también deseemos extender una mano a los jóvenes somalíes, abordando la miseria que presenciamos en los campos de refugiados en el norte de Kenia. Sin que todos ayudemos, la próxima generación de piratas se criará con tanta seguridad como las comunidades que descuidan a los pobres en América del Norte están criando a la próxima generación de miembros de pandillas.

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