Ping Lian Yeak, artista

Por Kimberly Stephens

La obra de Ping Lian Yeak ha sido exhibida docenas de veces. Sus acuarelas bulliciosas y dibujos de tinta detallados coman miles de dólares.

Pero el artista de 22 años alcanzó otro hito en su carrera este verano cuando su trabajo fue presentado en la galería Agora de Nueva York.

Ping Lian es autista. Su trabajo a menudo ha sido incluido en exposiciones de "outsider" o obras de arte savant. Pero la exposición de Ágora, "Out From Down Under & Beyond: Bellas Artes de Australia y Nueva Zelanda", no tuvo nada que ver con el autismo. El trabajo de Ping Lian fue elegido únicamente por su mérito artístico.

Diane Macdonald, used with permission
Ping Lian Yeak a los 17 años, fotografiado con algunas de sus obras de arte.
Fuente: Diane Macdonald, usada con permiso

Su familia y seguidores creen que el cambio de "artista autista" a "artista" es significativo. "La exposición de Ágora marca una nueva fase del viaje artístico de Ping Lian", dijo su madre, Sarah Lee.

Es un viaje que nadie vio venir. Cuando era niño, Ping Lian era hiperactivo, evitaba el contacto físico y tenía una comunicación limitada. A los cinco años, todavía no podía sostener un lápiz.

Ping Lian recibió intervención en el habla y el lenguaje, terapia ocupacional y terapia conductual. Sarah trabajó incansablemente para ayudarlo a aprender a sostener un lápiz y a trazar letras, números y formas.

Ping Lian finalmente aprendió a rastrear por su cuenta. A la edad de ocho años, sorprendió a Sarah cuando sus habilidades dieron un salto adelante. Ella lo descubrió no solo rastreando, sino dibujando. Rápidamente se convirtió en su actividad favorita. Ping Lian recurrió a todo, desde libros hasta su agenda. Sarah contrató profesores de arte para Ping Lian, y sus habilidades se desarrollaron rápidamente.

Su trabajo fue exhibido por primera vez a los 10 años en la National Art Gallery de Malasia como parte de una exposición colectiva, "Different Strokes-Diversity Through Art". Su trabajo se mostró por primera vez en los Estados Unidos dos años después cuando dos educadores, Laurence Becker y Rosa C. Martinez, colaboró ​​en una exhibición en Nueva York, "Do not 'dis' the Ability." Martínez, a quien Sarah describe como un "socio especial" en el viaje de Ping Lian, ayudó a orquestar la inclusión de Ping Lian en la exposición de Agora.

Martínez cree que hacer que Ping Lian sea reconocido simplemente como artista en lugar de autista es especialmente importante ya que las habilidades de Ping Lian son "prodigiosas". "Si Ping Lian no tuviera autismo, sería considerado un prodigio y un genio basado únicamente en su talentos artísticos ", dijo Martínez.

Sarah Lee, used with permission
Imagen de Nueva York, creada por Ping Lian en 2014.
Fuente: Sarah Lee, usada con permiso

Como Martínez señala, la línea entre prodigio y sabio es sorprendentemente delgada. El psicólogo de Tufts, David Henry Feldman, definió al "prodigio" como un niño que se desempeña a nivel profesional en un campo exigente en la adolescencia. Un sabio es un individuo con lo que el experto sabio Darold Treffert ha descrito como una "isla de genios": un pico de habilidad junto con un impedimento o condición subyacente de algún tipo. Es la presencia de tal impedimento o condición lo que distingue a los sabios de los prodigios. Para la mayoría de los sabios, la condición subyacente es el autismo, como es el caso de Ping Lian.

La búsqueda para ser visto simplemente como un artista es uno que a menudo también resuena con los niños prodigios. A medida que los niños prodigios pasan de ser maravillas infantiles a ser adultos, a menudo buscan pasar de ser "músicos infantiles" o "artistas prodigio" a ser simplemente músicos o artistas.

Como la psicóloga Joanne Ruthsatz y yo describimos en nuestro libro The Prodigy's Cousin: The Family Link Between Autism and Extraordinary Talent , este es uno de los muchos paralelismos entre el prodigio y el autismo, y particularmente entre los prodigios y los sabios. Los prodigios y autistas comparten una serie de características cognitivas, como la excelente atención al detalle y la memoria extrema. Los niños prodigios frecuentemente tienen parientes autistas cercanos. Incluso hay evidencia preliminar de que los prodigios y sus parientes autistas comparten una mutación genética.

Para los prodigios y los sabios, la búsqueda de ser reconocido basado únicamente en el mérito no se trata de borrar el pasado o ignorar el autismo. La familia de Ping Lian siempre está dispuesta a contar su historia; su madre incluso ha escrito un libro sobre la crianza de Ping Lian. Pero para ellos, ver a Ping Lian apreciado simplemente como un artista, sin referencia a su autismo, se siente como otro gran avance en un viaje que continúa desafiando las expectativas.

Las ilustraciones de Ping Lian se exhibirán nuevamente en Agora Gallery en marzo de 2017. Sarah Lee y Ping Lian planean viajar a Nueva York para la exhibición.

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