¿Piensas en el narcisismo como un desorden del espectro autista?

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Sam Vaknin, un narcisista que se describe a sí mismo, publica sus artículos prolíficos y perspicaces sobre el narcisismo en Internet. Uno me llamó la atención recientemente ya que arrojó una luz interesante sobre un caso de asesoramiento para parejas que he estado tratando. El artículo explora las similitudes y las diferencias entre el narcisismo y Aspergers, un síndrome que ahora está siendo etiquetado como un trastorno del espectro autista.

Vaknin ve a los narcisistas, incluido él mismo, como capaces de interactuar con altos niveles de habilidades sociales en situaciones en las que impresionar a alguien a quien admiran es importante para ellos. Como él dice: los narcisistas parecen sociables y socialmente incluso altamente capaces cuando interactúan con alguien a quien consideran potencial para satisfacer su deseo de admiración, poder y otros "suministros narcisistas". Al mismo tiempo, señala, una vez la persona narcisista ha comenzado a devaluar a la otra, la autoabsorción y los déficits en la capacidad de experimentar empatía emergen. Estas características tienen un parecido sorprendente con las características de alguien con Aspergers.

Del mismo modo, el Dr. Khalid A. Mansour (un psiquiatra árabe británico) ha propuesto en un artículo en el Pan Arab Journal of Psychiatry que la personalidad narcisista puede merecer la clasificación como un trastorno del espectro autista.

El Dr. Mansour escribe: "Ahora hay un nivel significativo de acuerdo en que los problemas de procesamiento emocional como la falta de empatía, la pobre autoconciencia, el egocentrismo, la falta de reciprocidad emocional, la poca capacidad para mantener las relaciones emocionales, la ansiedad y la ira son más o menos características centrales del autismo (10, 50,51) ".

Interesante. Cuando leí por primera vez el párrafo anterior, pensé que el Dr. Mansour estaba escribiendo sobre el narcisismo severo. Su descripción se ajusta tanto al narcisismo como a los trastornos del espectro autista. Hmmm.

El Dr. Mansour también cita del ICM-10 que enumera estas características del autismo

  1. Egocentrismo; inadecuado para el nivel de desarrollo y las expectativas culturales
  2. Poca autoconciencia , poca capacidad para desarrollar remordimientos o aprender de los errores
  3. Poca empatía o apreciación de los sentimientos de los demás
  4. Poca habilidad para intercambiar emociones.
  5. Dependencia hostil en relaciones seguras.
  6. Fracaso para desarrollar relaciones emocionales apropiadas al nivel de desarrollo y las normas sociales
  7. Tratar personas como objetos o preferir objetos sobre ellos

Nuevamente, esta lista ciertamente se parece mucho al narcisismo.

El Dr. Monsour concluye: "… es notable que las personas con NPD no muestran un grado mayor de problemas de funcionamiento en entornos libres de estrés o cuando son compatibles (excepto que se los percibe como" personajes no agradables "). Sin embargo, bajo estrés y sin apoyo pueden llegar a ser bastante disfuncionales de una manera no muy lejos de lo que generalmente vemos en el síndrome de Asperger. "

Teoría de la mente: ¿otro espectro de autismo y similitud con el narcisismo?

Otra perspectiva que sugiere similitudes entre el narcisismo y los trastornos del espectro autista implica la teoría de la mente. El sitio web Autism-World describe este fenómeno muy bien:

"Uno de los rasgos clave en las personas con autismo es que carecen de lo que se conoce en psicología como una 'teoría de la mente', que también se conoce como 'ceguera mental'. La teoría de la mente (TOM) significa la capacidad de comprender que otras personas tienen una mente y pensamientos que difieren de los nuestros. Esto significa que las personas con autismo a menudo solo podrán ver las cosas desde su propio punto de vista, no pueden imaginar cómo algo puede afectar a otra persona; que puede ser por eso que los ves como egocéntricos ".

¡Se parece mucho al narcisismo!

Las personas que son narcisistas experimentan dificultades cuando surgen diferencias entre ellos y los demás debido a este déficit en la "teoría de la mente". Es difícil para ellos creer que hay otro lado del problema que les preocupa porque creen que su punto de vista es el solo ver, que siempre están "en lo cierto", y que escuchar los sentimientos del otro los hace fallar o puede bloquear su capacidad de obtener lo que quieren.

(c) Susan Heitler, PhD
Fuente: (c) Susan Heitler, PhD

Como explico en mi libro The Power of Two (El poder de dos), para avanzar en colaboración, ambas partes en una relación deben poder expresar sus inquietudes. Ambos también deben poder escuchar y tomar en serio la perspectiva del otro.

Si los trastornos del espectro autista son genéticos …

En mi práctica clínica, me llamó la atención la frecuencia con la que ninguno de los padres de un niño con espectro autista presenta un trastorno del espectro autista, y sin embargo, uno de los padres parece ser significativamente narcisista con dificultades para identificarse con los demás y digerir las perspectivas de los demás.

El narcisismo como la penúltima parada en el tren a los trastornos del espectro autista.

Muchos cónyuges en mi terapia de pareja expresan alivio cuando escuchan mi especulación de que el narcisismo puede ser una versión más leve de lo que con mayor severidad se convertiría en Asperger, y con una mayor autoabsorción y dificultad para tomar las perspectivas de los demás sería etiquetado como autismo.

Si las tendencias del trastorno narcisista de la personalidad provienen de déficits neuro-biológicos y / o anomalías cerebrales que causan dificultades con la empatía, entonces es más fácil empatizar con él que enojarse con un ser querido emocionalmente sordo.

Dos casos diagnósticos complejos de espectro autista o Asperger versus narcisismo

Me encantaría su comentario sobre estos casos, los cuales fueron escritos en Comentarios a este artículo.

Tenga en cuenta que trato muchos casos en los que el narcisismo está involucrado y tengo mucha menos experiencia clínica con respecto al espectro autista y los casos de Asperger, así que valoro mucho lo que he estado aprendiendo de sus comentarios.

Investigación futura

Espero leer lo que la investigación en neurociencia encuentra en el camino de las pistas biológicas sobre por qué el narcisismo y Asperger parecen estar relacionados.

Mientras tanto, si conoce alguna investigación que sugiera por qué la línea que se aleja de las inteligencias sociales y emocionales normales hacia el autismo autista, por favor, comparta los enlaces a estos estudios escribiendo en la sección de Comentarios a continuación.

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(c) Susan Heitler
Fuente: (c) Susan Heitler

La psicóloga clínica de Denver Susan Heitler, PhD, es la autora, más recientemente, de Prescriptions Without Pills, que ofrece técnicas para aliviar las emociones negativas.

Visite el sitio web que aumenta este libro, prescriptionswithoutpills.com, para obtener hojas de trabajo y videos gratuitos.

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