Piensa francés, mantente delgado

Brigitte Bardot. Juliette Binoche. Anna Karina. ¿Qué tienen las actrices francesas que las hace tan atractivas? Bueno, el acento ciertamente ayuda: es difícil no sentirse atraído por alguien que parece recitar poesía incluso cuando está pidiendo un emparedado de huevo.

Pero, por supuesto, también tienden a ser hermosas, largas, tonificadas y delgadas.

No hay nada exclusivamente galo sobre eso, obviamente, esos rasgos tienden a agruparse en las estrellas de cine sea cual sea su lugar de nacimiento. Pero también existe la creencia común de que, a pesar de la predilección por el queso, las pomadas de carne y el pain au chocolat, las mujeres francesas regulares no engordan.

¿Por qué esto es así? Una teoría popular es que la forma francesa de comer significa que solo comen pequeñas cantidades de estos alimentos grasos.

Por ejemplo, tradicionalmente, los franceses toman un almuerzo largo, y la comida se saborea en lugar de atornillarse. Los investigadores han sabido durante mucho tiempo que comer lentamente se asocia con una menor ingesta y un menor peso, y un experimento reciente demostró que esto es probablemente porque le da a su intestino más tiempo para enviarle mensajes químicos cerebrales diciéndole que deje el paté.

De alguna manera contra-intuitiva, los clásicos gourmet franceses también pueden alentar el tamaño de las porciones sensibles. Por ejemplo, el camembert y el entrecôte son ricos en proteínas y grasas, y se ha demostrado que ambos hacen que las personas se sientan más llenas que el mismo número de calorías de los carbohidratos.

Comer alimentos deliciosos y bien preparados también podría darles a los gourmets un golpe de recompensa más grande que la basura azucarada, con el resultado de hacerlos sentir más felices y dejar de masticarlos antes.

O tal vez es porque las mujeres francesas tienen diferentes actitudes.

Según la autora de best-sellers Mirielle Guiliano, no se obsesionan abiertamente con el peso y la forma, y ​​generalmente comen por placer en lugar de por salud o control de peso.

Pero junto con esta mayor apreciación de la alegría de comer, también parece haber una aceptación implícita de que ser delgado es deseable, y es mucho más difícil encontrar el apoyo francés a la actitud estadounidense implícita de que controlar la ingesta siempre es doloroso, y cuanto más noción loable de que todos deberían tener una alta estima corporal independientemente de su tamaño.

Las mujeres francesas también pueden transmitir actitudes esbeltas a sus hijos: en una encuesta intercultural, los padres de EE. UU. Tenían más probabilidades de darles a sus hijos alimentos para recompensarlos o consolarlos, incluso cuando no tenían hambre, mientras que los padres franceses eran más propensos a vigilar la ingesta de alimentos de su hijo para vigilar su peso.

Entonces, ¿deberíamos seguirlo hasta Francia si queremos mantenernos esbeltos y saludables?

En términos de salud del corazón, la respuesta podría ser sí. La llamada paradoja francesa (el misterio de por qué las dietas grasas francesas no causan ataques cardíacos) sigue desconcertando a los expertos, y Francia se jacta resueltamente entre las muertes por enfermedades cardiovasculares más bajas del mundo. Algo de eso se debe al sistema de salud francés, por supuesto, pero el estilo de vida definitivamente contribuye.

En cuanto al peso, sin embargo, la respuesta podría no ser tan clara. Aunque Estados Unidos sigue siendo la nación más gorda, con alrededor del 32% de adultos obesos y un 34% más de sobrepeso, los últimos conteos sugieren que la embestida de le Big Mac ha significado que Francia también es más tubérica de lo que solía ser: actualmente alrededor del 13% de adultos franceses son obesos y casi un 31% de sobrepeso.

Y aunque la enfermedad cardíaca es baja, las altas tasas de consumo de tabaco y alcohol junto con una baja ingesta de frutas y verduras hacen que las estadísticas de cáncer sean menos felices de leer.

(De hecho, dado que los investigadores de spoilsport mostraron que el jugo de uva protege el corazón tanto como el vino tinto, ni siquiera podemos usar las estadísticas de enfermedad cardíaca como una excusa para beber cantidades copiosas de Burdeos).

Entonces, quizás el mejor plan de acción es tomar prestados del estilo de vida francés los aspectos que más nos gustan, y esperamos que terminemos siendo tan ágiles, seguros y sofisticados como la estereotípica francesa que tenemos en nuestra imaginación colectiva.

Personalmente, evitaré el elaborado régimen de belleza y la pastelería enfermiza y dulce a cambio de largas vacaciones, atención médica gratuita y una agradable porción de brie apestosa.

¡Buen provecho!

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