Pesadillas en afroamericanos

El trastorno de pesadilla entre los afroamericanos está poco estudiado.

Los afroamericanos en los Estados Unidos parecen experimentar problemas significativos de salud del sueño en relación con otros grupos étnicos minoritarios y blancos no hispanos. Las diferencias en el sueño entre los afroamericanos y otras minorías étnicas, así como entre los blancos no hispanos en los Estados Unidos, se han documentado en numerosos estudios y varios metanálisis de estos estudios (véanse las revisiones en Durrence y Lichstein, 2006; Ruiter et al. 2010; 2011; Lichstein et al 2004). Los individuos afroamericanos tienden a informar una peor continuidad y calidad del sueño, una duración excesivamente corta y un mayor riesgo de apnea del sueño. Estos problemas de sueño persisten incluso después de controlar varios factores de confusión relevantes, como el estado socioeconómico, los factores ocupacionales, el contexto del vecindario y las comorbilidades de salud.

A pesar de estas docenas de estudios sobre las disparidades del sueño entre los afroamericanos, según mi conocimiento, nunca se ha realizado un estudio sobre el Desorden de la pesadilla o las pesadillas recurrentes / los sueños perturbados en este grupo. Sospecho que el Desorden de Pesadilla / Sueños perturbados es frecuente entre los afroamericanos y de hecho es un problema de sueño infradiagnosticado. No estoy seguro de por qué las pesadillas no se estudian entre los afroamericanos. Es bastante fácil preguntar a pacientes en una clínica o encuestados en encuestas epidemiológicas si han experimentado o no pesadillas que alteran el funcionamiento diurno. Sin embargo, esa simple pregunta no ha sido planteada de manera consistente.

Supongo que, como en otras poblaciones, el Desorden de pesadilla contribuye significativamente a otros problemas crónicos del sueño documentados entre los afroamericanos (como la mala calidad del sueño, la corta duración del sueño y la falta de sueño / insomnio). La falta de atención dada a las pesadillas / soñar perturbados es particularmente desafortunado dado que muchos afroamericanos muy probablemente conllevan factores de riesgo importantes para el Desorden de Pesadilla y los sueños perturbados recurrentes: las elevadas tasas de pobreza y racismo sistemático a los que muchos están expuestos casi a diario.

Los factores de riesgo para el Trastorno de pesadilla incluyen tasas más altas de TEPT (trastorno de estrés postraumático), adversidad infantil alta, antecedentes significativos de trauma físico, existencia de estresores emocionales crónicos y ansiedad y disfunción crónica del sueño (como apnea del sueño). Además, los sueños / pesadillas alterados recurrentes aumentan significativamente el riesgo de insomnio (evitación del sueño), mala calidad del sueño (sueño no reparador) y otros problemas neuropsiquiátricos, como la ideación suicida y la psicosis.

En resumen, es muy probable que el Desorden de Pesadilla sea un problema importante de sueño entre los afroamericanos, y sin embargo, no se investiga. La investigación incompleta de las pesadillas es aún más trágica dado que hay tratamientos efectivos para las pesadillas recurrentes e incapacitantes. Hay terapias farmacológicas y cognitivo conductuales efectivas y baratas para el Trastorno de pesadilla. Puede ser que las pesadillas recurrentes estén causando algunos de los otros problemas crónicos del sueño entre los afroamericanos. Por ejemplo, las personas con pesadillas recurrentes tienden a evitar el sueño, ya que no quieren experimentar la aterradora experiencia una vez más. Estas personas terminan crónicamente privadas del sueño. En lugar de ser diagnosticado con un trastorno de pesadilla, sin embargo, se les diagnostica insomnio y, por lo tanto, reciben los tratamientos incorrectos. Los tratamientos disponibles para los trastornos de pesadilla podrían terminar este trágico ciclo para estos individuos.

Referencias

Durrence HH, Lichstein KL. El sueño de los afroamericanos: una revisión comparativa. Behav Sleep Med 2006; 4 (1): 29-44. doi: 10.1207 / s15402010bsm0401_3.

Ruiter ME, DeCoster J, Lichstein KL, Jacobs L. Trastornos del sueño en afroamericanos y caucásicos estadounidenses: un metanálisis. Behav Sleep Med 2010; 8: 246-59. doi: 10.1080 / 1502002.2010.509251.

Ruiter ME, DeCoster J, Lichstein KL, Jacobs L. Sueño normal en afroamericanos y caucásicos estadounidenses: un metanálisis. Sleep Med 2011; 12: 209-14. doi: 10.1016 / j.sleep.2010.12.010.

Lichstein KL, Durrence HH, Riedel BW, Taylor DJ, Bush AJ. Epidemiología del sueño: edad, sexo y etnia. Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum Associates, Inc .; 2004.

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