Personas traumatizadas por la guerra: cómo llamarlas, cómo ayudarlas

Controversias sobre aquellos traumatizados sirviendo en combate

Cuando pensamos "enfermo" o peor, "enfermo mental", pensamos en dos cosas destructivas. Primero, hay un profesional [que está] manejando eso, así que no necesito actuar. En segundo lugar, no son como yo sano, pero si me acerco puedo atraparlo. Esto es obviamente horrible, también.
– Jude McGee

Este ensayo surge de respuestas que los lectores enviaron a mis dos anteriores aquí sobre personas traumatizadas por la guerra: "¿Qué es una respuesta saludable a la guerra?" Y "¿Por qué no llamar trauma de guerra a una enfermedad mental?"

En respuesta a esos dos ensayos, algunos lectores publicaron comentarios públicamente en el sitio web de Psychology Today, y varios amigos y colegas que enviaron correos electrónicos privados siguieron estos temas y plantearon temas importantes y relacionados. Si no ha leído los publicados en este sitio web, le insto a que lo haga antes de terminar este ensayo.

P: ¿Cómo llamar a las personas traumatizadas por la guerra?
A: ¿Qué tal si los llamamos "personas traumatizadas por la guerra"?

En respuesta a la preocupación que expresé sobre el daño que le causamos a los veteranos de guerra (y a menudo a otras personas traumatizadas) al interpretar los efectos traumáticos como una enfermedad mental, dos personas dijeron que les había aliviado recibir una etiqueta. Es cierto que debemos reconocer los efectos potencialmente positivos de poner en palabras lo que una persona está experimentando como abrumador, fragmentario y desconcertante. En primer lugar, puede ayudar a que se le diga: "Tiene trastorno de estrés postraumático" (TEPT) o "Trastorno depresivo mayor", por ejemplo, porque las etiquetas son ordenadas, el número de palabras es escaso y la mayoría cree (erróneamente) que una vez que un profesional los ha diagnosticado, ese profesional sabrá cómo hacer que se sientan mejor.

En mi juego, WAR & THERAPY, la mujer veterana pide ser etiquetada con PTSD, y el terapeuta responde: "Sí, porque eso suena limpio y clínico. Por un momento sentirás alivio. Pero después de eso, te traerá nada más que daño, te hará pensar que ya deberías haberlo superado ".

Un lector dijo que cada palabra en el término "Trastorno de Estrés Postraumático" se aplicaba a ella. Pero mi punto es que no le dice a otros por lo que ha pasado en la forma en que lo harían términos como "trauma de guerra" o "trauma de violación".

Un lector presentó el Catch-22 que, aunque ser etiquetado como mentalmente enfermo puede aumentar las cargas de los veteranos, no nombrar su sufrimiento puede hacer que se "vuelva loco". Sin embargo, hay una tercera opción, y es nombrarla con la misma precisión. como sea posible, en el lenguaje cotidiano, como: "Esta persona estaba traumatizada por estar en combate y ahora está plagada de miedo y culpa".

¿Etiquetar o no etiquetar?

Alguien con el nombre de usuario Sebastian dijo en un comentario en este sitio que encuentra "molesta toda esta charla sobre el estigma y las etiquetas". Él piensa que la gente debería simplemente ignorar lo que otros dicen sobre ellos, porque "el 99% del estigma está en tu cabeza", y cualquiera que no sea capaz de ignorarlo tiene un sentido débil de sí mismo. Sin embargo, como respondió Anonymous, es difícil que se le diga que es fácil ignorar las etiquetas psiquiátricas cuando se han utilizado para privarlo de su libertad y sus derechos. Anónimo describió haber sido detenido sin cargos ni juicio, y luego drogado por la fuerza. Y Anónimo preguntó: "¿Es mi débil sentido del yo lo que significa que ahora estoy etiquetado y definido como incompetente y tengo cada palabra y acción en segundo lugar y corro a través de un filtro de prejuicio recibido? … Nunca podría ser elegido para un alto cargo, sé que nunca podría obtener autorización de seguridad y trabajar, por ejemplo, en las agencias de inteligencia. "Insto a los lectores a leer el resto del comentario de Anonymous, que se publicó el 5 de mayo de 2011, a las 12:01 pm Te romperá el corazón, pero muestra la realidad de la vida de muchos porque han sido categorizados. Y psychdiagnosis.net incluye 53 historias de personas cuyas vidas fueron arruinadas de varias maneras por el diagnóstico psiquiátrico.

Leer esas historias en primera persona debería alarmarnos aún más, dado que la investigación simplemente no muestra que las etiquetas ayudan a los terapeutas a ayudar a sus pacientes (de hecho, a menudo se ponen en el camino) y que existe una gran variedad de tipos de daños. han llegado a las personas solo porque han recibido prácticamente cualquier diagnóstico psiquiátrico, sin importar qué tan leve parezca la etiqueta. (Por favor, consulte los dos ensayos mencionados anteriormente y las referencias citadas en el mismo).

Por cada persona que me ha dicho que se sintieron aliviados de conseguir una etiqueta, muchos más me han dicho que una etiqueta lesionó y no ayudó o que se sintieron aliviados al principio y esperaban que ayudaría, pero se decepcionaron al saber que No.

Si recibe una etiqueta de este tipo y es afortunado, el hecho de que tenga la etiqueta puede llevar a algunas personas a tomar su sufrimiento más en serio, es decir, "John / Jane no solo se queja sino que está experimentando un intenso dolor emocional". no mejorar el tratamiento o el pronóstico, ¿qué tal si nos lo tomamos en serio cuando una persona nos dice que ha pasado por un infierno y sigue sufriendo … sin tener que declararlo mentalmente desordenado? ¿Y no es eso tanto más importante cuando el tipo o la gravedad del trauma (como estar en combate, ser abusado sexualmente de niño, ser retenido como rehén) es tal que la mayoría de nosotros reaccionamos cuando el paciente está reaccionando? Seguramente no queremos retener a las personas con dolor emocional nuestro cuidado, compasión, respeto y ayuda a menos que acepten ser etiquetados como enfermos mentales.

Los veteranos de guerra que me dijeron que se sentían aliviados de que se les diagnosticara un trastorno de estrés postraumático siempre han explicado que eso se debía a que parecía que alguien finalmente los estaba escuchando y les decía que no eran únicos. Derecha. No es único, pero sin embargo mentalmente enfermo. No quisiera que a nadie que me importara que haya pasado por la guerra se le haya dicho que sus noches de insomnio, su pena, su miedo y sus conflictos morales y crisis existenciales fueron signos de que estaban mentalmente enfermos. Como he preguntado antes, si ese tipo de reacciones a la guerra son evidencia de enfermedad, ¿qué exactamente llamaríamos reacciones saludables?

Algunos lectores señalaron que las etiquetas de diagnóstico son importantes, porque sin ellas, los pacientes tienen que pagar la terapia de sus propios bolsillos. Viví en Canadá durante casi dos décadas, y al final creí con más fervor que antes que las personas merecen ayuda cuando están sufriendo y que la ayuda profesional debería estar cubierta por un seguro. Dado que algunos terapeutas son útiles, y a veces hay razones por las que una persona desea hablar con un terapeuta en lugar de con otra persona, esa cobertura de seguro es extremadamente importante. Hasta que podamos cambiar nuestro sistema para que los pagos se basen en ayudar a las personas con los problemas que describen en lugar de depender de categorías psiquiátricas derivadas de manera no científica, muchas personas querrán ser etiquetadas psiquiátricamente para que su seguro pague por su terapia. Más razón, entonces, para asegurarnos de poner en práctica las protecciones de los derechos que los diagnosticados a menudo pierden, y una razón más para asegurarnos de decirles a los veteranos de guerra y otras personas traumatizadas que, a pesar de haber sido etiquetados como enfermos mentales , realmente no creemos que lo sean Esto viene con un suspiro de que tales maquinaciones son necesarias ahora y en el futuro previsible.

Me alegro de que algunos de los que me escribieron hayan encontrado terapeutas útiles, y no dudo de sus informes. Pero deseo plantear la cuestión de si las personas que los ayudaron podrían haberlo hecho sin etiquetarlos mentalmente enfermos. Es posible decir: "Veo que estás sufriendo, es comprensible a la luz de lo que has pasado, y trataré de ayudarte" sin decir: "Y esto te hace enfermar mentalmente". De hecho, aquellos que escribir el manual de diagnóstico psiquiátrico han dicho en repetidas ocasiones y en público que ni siquiera han podido encontrar definiciones satisfactorias de trastorno mental. [2] Esto hace que sea aún más preocupante ver la prisa por asignar las etiquetas.

El hecho de que los terapeutas hayan ayudado a algunas personas es maravilloso para ellos, pero no significa que todos o la mayoría de los terapeutas podrían haber ayudado, y eso no significa que lo que hicieron sus terapeutas solo pudo haber sido realizado por terapeutas. De hecho, los mejores terapeutas que conozco me han dicho que creen que las personas compasivas e inteligentes que no son terapeutas entrenados pueden hacer lo que hacen. De hecho, la investigación ha demostrado que el apoyo social, incluidos, entre otros, los grupos de autoayuda, es notablemente eficaz. Y prácticamente todos los que me dicen que los terapeutas les ayudaron a describir también que otras personas y / o grupos humanitarios les ayudaron, además de los terapeutas.

Solía ​​tener una práctica de psicoterapia, y me sorprendió que cada vez que un paciente me decía que había hecho algo útil, algo que estaban seguros de que nadie más podría haber hecho, no era nada de lo que había aprendido en mi entrenamiento, sino solo qué hubiera hecho cualquier persona comprensiva y respetuosa que haya pensado cuidadosamente sobre lo que dijo el orador, o que fue algo que yo había aprendido, pero que podría enseñarse fácilmente a otros terapeutas y no terapeutas.

¿Ayuda hablar con alguien que ha estado allí literalmente (por ejemplo, en Vietnam o Afganistán) o ha estado en situaciones similares (por ejemplo, abusado repetidamente por un familiar cercano)? Ciertamente puede. Pero también puede hablar con personas que estén dispuestas a escuchar con atención y respeto y a aprender cómo ha sido para los oradores. Una cosa es decir que algunos terapeutas son realmente útiles, pero otra cosa es decir que nadie más que un terapeuta podría ayudar mucho, y por razones humanas y políticas, es importante desmitificar la terapia y los terapeutas. Y para hablar con un amigo u otra persona afectuosa, uno tiene que estar incluido en una categoría de trastorno mental.

Respondí a un lector: "Estoy feliz de que haya tenido un terapeuta adecuado para usted, inteligente, afectuoso y eficaz. Parte de lo que me asusta es que, aunque hay personas maravillosas … que trabajan con supervivientes de los peores tipos de trauma, también hay terapeutas que conozco que eran tan voyeuristas, absortos en sí mismos, [o] tacaños al tratar con personas que tenían diagnosticado con [etiquetas psiquiátricas graves] que … ya que las personas que buscan ayuda de aquellos identificados como expertos en trauma ya son tan vulnerables, es aterrador pensar en recomendar que vean incluso a un "experto en trauma" … a menos que puedan contactar a alguien [que se prueba que es bueno]. "Los terapeutas problemáticos pueden representar solo una fracción de los que están por ahí, pero la triste realidad es que uno no puede asumir, cuando necesita desesperadamente ayuda y apoyo, que el terapeuta en cuya oficina uno camina será ambos útiles y seguros.

Es triste que incluso algunos de los terapeutas que uno pensaría sean más propensos a ayudar a aquellos traumatizados por la guerra pueden causar un gran daño. Uno de los veteranos a los que entrevisté para mi libro [3] me dijo que el terapeuta que vio en el VA Hospital dijo que el veterinario podía decirle cualquier cosa sobre la guerra, y que él escucharía. Pero cuando el veterano le contó una historia que, aunque angustiosa, no era rara a medida que avanzaban las historias de guerra, el terapeuta lo interrumpió y le dijo: "Por favor, pare". El veterano quedó tan conmocionado al enterarse de que ni siquiera podía contar su historia. alguien pagó para ayudar y pagó para especializarse en el trabajo con individuos traumatizados por la guerra que deambuló durante horas en el estacionamiento, demasiado desorientado y devastado para poder ubicar su automóvil.

Necesito repetir aquí: algunos terapeutas son maravillosamente útiles. Espero que ahora esté claro que nunca lo he cuestionado. Pero con el enorme número de terapeutas militares y no militares en los Estados Unidos y con base en zonas de combate, el hecho es que cientos de miles de veteranos carecen de hogar, están desempleados, son adictos a las drogas o al alcohol, son violentos (ya sea de forma suicida o no). o cumpliendo condena en prisión porque lo que se está haciendo para ayudarlos no ha sido suficiente.

Es hora de dejar de esperar que los terapeutas puedan arreglar toda la carnicería de la guerra, con o sin terapia y con o sin medicamentos.

En mi próximo ensayo, abordaré más la cuestión de qué más se puede hacer para ayudar a quienes sufren la guerra y otros tipos de trauma.

(Las entrevistas que van de 7 a 60 minutos se pueden escuchar en http://whenjohnnyandjanecomemarching.weebly.com/articles-interviews.html)

© Copyright 2011 Paula J. Caplan Todos los derechos reservados

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[1] Paula J. Caplan. (2011). Cuando Johnny y Jane vuelven a casa: cómo todos podemos ayudar a los veteranos. Cambridge, MA: MIT Press.

[2] Paula J. Caplan. (1995) Dicen que estás loco: cómo los psiquiatras más poderosos del mundo deciden quién es normal. Addison-Wesley.

[3] Caplan, 2011.

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