Persiguiendo la luz del día: algunos pensamientos sobre la mortalidad

chasing daylight

Recientemente leí dos libros sobre las elecciones que hacen las personas cuando se enfrentan al conocimiento de su próxima muerte. El primer libro se llama Last Acts , y fue escrito por un médico que trabajó predominantemente con pacientes de hospicio.

A lo largo del libro, las personas toman diferentes decisiones: algunas buscan cerrar filas con sus seres queridos y se preparan lo más posible para despedirse de la vida tal como la conocemos. Otros se niegan a aceptar la realidad de su próxima muerte y tratan de luchar el mayor tiempo posible. El autor escribe sin prejuicios, pero también comparte su creencia de que aquellos que aceptaron las circunstancias y trataron de crear el cierre tomaron la mejor decisión que aquellos que eligieron fingir que no estaban muriendo.

Luego leí Chasing Daylight , un libro similar desde una perspectiva muy diferente: en lugar de estar escrito por un médico saludable que trabaja con pacientes enfermos, fue escrito por un ejecutivo a quien se le dio menos de 90 días de vida debido a un cerebro de rápida aparición tumor. En este libro, el ejecutivo se considera afortunado de tener la oportunidad de contar efectivamente los días hasta su muerte. A los pocos días de conocer el tumor, hace una lista de todas las personas en su vida a las que desea despedirse. Luego comienza a comunicarse con todos ellos, uno por uno, para que cada persona sepa lo que significan para él. Algunas personas con las que contacta son incómodas, temerosas o incluso enojadas con su deseo de "cerrar" las relaciones. Pero como dice en el libro, nadie va a anular los deseos de un hombre moribundo, por lo que empuja hacia adelante.

Leo ambos libros muy rápido, con la sensación de que cuando estás leyendo sobre alguien cuyos días son limitados, no debes esperar demasiado antes de descubrir qué sucede con ellos. De diferentes maneras, ambos libros demuestran la necesidad de vivir deliberadamente en lugar de simplemente llenar pasivamente los días.

Esto nos lleva a una buena pregunta que escuché recientemente (de Jamey en Little Rock):

Si ya no estuviéramos aquí mañana, ¿quién se daría cuenta?

Jamey es un pastor que a menudo hace esta pregunta a su congregación, pero no dejes que eso te desanime, creo que es una excelente pregunta para todos, independientemente de los antecedentes. ¿Alguien se daría cuenta si te hubieras ido, y si es así … qué notarían? ¿Ese tipo de pensamiento produce remordimientos? (Y si es así, ¿hay algo que podamos hacer al respecto?)

***

Pensar en el final también ayuda a pensar en el presente. Cuando el autor de Chasing Daylight se da cuenta de que le quedan solo 90 días de vida, renuncia inmediatamente a su trabajo como CEO, a pesar de que amaba su trabajo y obtenía un montón de satisfacción de él. Algunos de los pacientes de hospicio en Last Acts intentan reclamar proyectos creativos que habían abandonado antes en la vida. Casi todos en ambos libros, al menos aquellos que son capaces de lidiar con el conocimiento de su inminente muerte, reflexionan sobre la importancia de crear "momentos perfectos" y vivir en el presente.

La mayoría de las veces estos días, me levanto emocionado y me voy a dormir emocionado. A veces incluso me levanto a la mitad de la noche pensando en todos los proyectos en los que quiero trabajar. ¡Tantos países se fueron! Nuevas aventuras, nuevos amigos, viajes, proyectos de escritura, negocios, etc.

No quiero que termine, y no espero que termine por un tiempo. Pero leer Last Acts y Chasing Daylight sirvió como buenos recordatorios de que no siempre podemos elegir cómo van las cosas, por lo que es importante asegurarse de que somos deliberados en las cosas sobre las que sí tenemos control.

Desde refugiados hasta sobrevivientes de todo tipo, he conocido a muchas personas cuyas vidas han sido alteradas a través del trauma y experiencias cercanas a la muerte. En mi propia vida, puedo identificar algunas experiencias que me sacudieron y me hicieron repensar mis prioridades, especialmente un cambio importante que se produjo después del 11 de septiembre cuando estaba deprimido y tratando de encontrar una manera de relacionarme con el mundo. El problema es que estos eventos no aparecen con mucha frecuencia (por una buena razón), y cuando aparecen, no siempre se puede elegir cómo responder.

En lugar de responder al trauma, por lo tanto, es mejor si puede evitar una llamada de atención así para crear un cambio en su vida. No tienes que esperar un 11 de septiembre, un accidente automovilístico, otro roce con la muerte para pensar sobre lo que realmente importa. Puedes hacerlo ahora, hoy, sin importar qué más esté sucediendo en tu vida.

En cuanto a mí, hago mi mejor esfuerzo para vivir en el presente mientras espero el futuro. No siempre es fácil hacer esto, incluso si estás feliz con tu vida, como yo. Aquí, ayuda levantarse los domingos por la mañana y correr durante al menos una hora sin escuchar música. (Me gusta escuchar música cuando hago ejercicio, pero también tiende a desconectarme, así que a veces es bueno simplemente correr). Cuando viajo, salgo a dar largos paseos solo.

Equilibrio estos comportamientos, que son solitarios por diseño, con la necesidad de contribuir a algo más grande que yo, y con suerte hacer del mundo un lugar mejor en el camino. Me siento feliz de estar vivo y consciente de que todo esto es un hermoso regalo. Quiero tomarlo tan en serio como se merece. Mary Oliver lo dijo de esta manera:

Dime, ¿qué planeas hacer?
con tu vida salvaje y preciosa?

En varias formas, preguntas como esa son en las que creo que deberíamos pensar todos los días. ¿Cómo responderías?

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Imagen: Hipólito

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