Perros mayores: Dar a los perros mayores mucho amor y buena vida

Los perros mayores están "adentro", como deberían ser

Mientras navegaba por la Librería Boulder en mi ciudad natal hace unas semanas, vi un libro maravilloso e inspirador de la fotógrafa Jane Sobel Klonsky titulado Unconditional: Older Dogs, Deeper Love. Lo recogí y, aproximadamente una hora más tarde, todavía estaba de pie en el mismo lugar maravillándome ante las historias conmovedoras y las fotos increíbles. A veces tengo lágrimas. Recordé mis días con perros mayores con los que compartí mi hogar y mi corazón, y mis últimos días con Inuk, quien me hizo reflexionar profundamente sobre cómo darle la mejor vida posible (consulte "¿Qué es una buena vida para un anciano? ¿Perro?). También recordé mi entrevista llamada "My Old Dog: Seniors rescatados muestran que Old Dogs Rock" con Laura Coffey y Lori Fusaro sobre su libro My Old Dog: Rescatados con increíbles segundos actos. Y, al igual que otros perros, los perros mayores son inteligentes y saben más de lo que creemos que lo hacen (consulte "Los perros recuerdan más de lo que piensa").

Cuando llegué a casa, inmediatamente busqué a su autor, le escribí sobre su nuevo libro y, afortunadamente, pude entrevistarla.

La descripción del libro de la Sra. Klonsky dice:

Experimenta el amor más profundo y más dulce de los perros mayores con Incondicional . Esta cautivadora colección de fotografías y anécdotas es una celebración única en su tipo del vínculo especial de los humanos con sus perros mayores y su amor por ellos. Desde 2012, la fotógrafa Jane Sobel Klonsky ha viajado por los Estados Unidos con una misión: capturar imágenes e historias que se centran en la poderosa relación entre los perros en el ocaso de sus vidas y las personas con quienes comparten su vida. Un libro para cualquier amante de los perros que aprecia la conexión, el amor incondicional y el vínculo que solo puede brindar un compañero canino.

Nuestra entrevista fue la siguiente:

Jane Sobel Klonsky
Fuente: Jane Sobel Klonsky

¿Cuál fue la inspiración para Unconditional: Perros mayores, Deeper Love?

Incondicional: Perros mayores, Deeper Love es una colección de fotos e historias centradas en las relaciones entre las personas y sus perros mayores. Está basado en mi serie Project Unconditional. La idea de Project Unconditional surgió por casualidad hace más de cuatro años cuando estaba en la oficina de mi agente de seguros y noté cuán conmovedora y poderosa era su relación con Clementine, su antiguo Bulldog. Antes de eso, los perros no habían aparecido realmente en mi fotografía, a pesar de que siempre he tenido un perro y son una de las grandes pasiones en mi vida. Mi carrera de más de 30 años como fotógrafo profesional me había llevado por todo el mundo realizando fotografías de deportes comerciales, viajes y estilo de vida, pero no fue hasta ese momento cuando me di cuenta de cuánto quería crear una colección de imágenes centradas en perros. Comenzando con Clementine, comencé a hacer brotes no solo con perros más viejos sino también con los perros junto con sus humanos. El amor y la intimidad entre ellos era esencial para lo que quería documentar.

Jane Sobel Klonsky
Fuente: Jane Sobel Klonsky

¿Cómo lo hiciste?

Comencé con personas que conocía que tenían perros mayores y que estaban cerca en Vermont, y también contactamos a amigos y familiares con conexiones en el mundo de los perros, como veterinarios o entrenadores de perros. Al principio no tenía un objetivo final a la vista, solo disfrutaba de los brotes, de conocer y hablar con la gente, y de comenzar a crear un cuerpo de trabajo sobre los vínculos que compartimos con nuestros perros. Una vez que decidí hacer una serie (con el ojo puesto en un libro), comencé a hacer viajes por todo el país para hacer tomas; hasta la fecha, los participantes en el Proyecto incondicional abarcan 17 estados. Para mí fue importante incluir una variedad de personas, perros y tipos de relaciones también. Contacté organizaciones de perros de servicio como Guiding Eyes for the Blind, busqué organizaciones de perros y rescaté grupos como Muttville Senior Dog Rescue en San Francisco. La Organización Grey Muzzle, que proporciona fondos para programas de rescate de perros senior en todo el país, fue excelente para difundir lo que estaba haciendo y conectarme con los adoptantes y los permanentes de perros mayores. El libro presenta solo una fracción de mis tomas y las historias que recopilé, pero es representativo de la diversidad del proyecto.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

Incondicional pretende ser un testimonio de lo especial que tienen los perros mayores, lo que tienen que enseñarnos y cómo amar y cuidar a un perro al final de su vida puede sacar lo mejor de nosotros. También es una celebración de los perros en general, especialmente su capacidad para el amor incondicional y el papel único que desempeñan en la vida humana. Mi esperanza es que la gente lea el libro y quiera documentar el amor que comparten con sus propios perros. Siempre me siento gratificado cuando las fotos e historias del proyecto inspiran a las personas a hablar sobre lo que significan para ellos sus perros e incluso a tomar fotos junto con sus perros. Además, casi un tercio de los perros en mi libro son rescates para personas mayores y se ha vuelto importante para mí mostrarles a las personas que no deben tener miedo de traer un perro más viejo a sus vidas y hogares. Los perros que no tienen hogar o que fueron abandonados tarde en la vida tienen tanto placer para llevar y amar compartir.

¿Quién es la audiencia prevista del libro y cómo se ha recibido?

El libro es para cualquier persona que ame los perros y que aprecie la belleza de los perros. Sin duda, sin embargo, resonará más fuertemente con aquellos que tienen perros viejos o que han perdido un perro recientemente. Descubrí que las personas se ven a sí mismas, a sus perros y a sus emociones en las fotografías. Los lectores que conocí han quedado tristes al ver cómo una foto capta lo que sienten sobre su propio perro o les recuerda a un perro querido que falleció. Creo que les da el ímpetu para experimentar y compartir la profundidad e intensidad de su conexión. Valida la importancia de nuestras relaciones con los perros y también que las historias de sus perros valen la pena contarlas. Cuando hablo con los participantes en el proyecto, mencionan lo significativo que es tener las fotos, lo difícil que les resulta escribir sobre sus perros, pero lo agradecidos que están por haberlo hecho.

¿Por qué crees que los "perros mayores" son tan atractivos para muchas personas?

Los perros jóvenes son una alegría, pero tendemos a centrarnos en mantenernos al día con ellos, entrenándolos, proporcionándoles suficiente ejercicio, etc. A medida que los perros crecen, se trata más del tiempo que pasamos juntos. Los perros mayores quieren estar con nosotros más y estar a nuestro lado. Cuando prestamos atención a los perros mayores y los ponemos a su ritmo, podemos reducir la velocidad y apreciar las pequeñas cosas, como disfrutar de un paseo o atesorar la compañía de aquellos a quienes amamos. He oído una y otra vez que pasar tiempo con perros mayores ayuda a las personas a vivir el momento y a aceptar el envejecimiento. Creo que los perros más viejos nos inspiran a no sentir pena por nosotros mismos y a no perder el tiempo temiendo la muerte. De esta manera, nos enseñan a valorar cada día y vivir cada día lo mejor que podemos vivirlo.

¿En qué trabaja ahora?

Todavía estoy realizando sesiones para Project Unconditional, mientras también pienso en cómo desarrollarlo aún más, tal vez mediante la concentración de la serie más de cerca en una de las diversas conexiones entre humanos y animales que se han reflejado en el proyecto. Por ejemplo, hay matices en las relaciones entre los rescates superiores y sus adoptantes y perros de trabajo y sus manipuladores que son diferentes de las relaciones con los perros de compañía que se han criado desde su cachorro. Antes de mi carrera en la fotografía, estudié psicología y creo que mi trabajo ha sido informado al pensar cómo se sienten, piensan y relacionan las personas. Probablemente, mi proyecto continuará siendo sobre animales y humanos.

¿Cómo ha afectado este proyecto a su propia relación con los perros?

A través del proyecto incondicional, he aprendido mucho sobre la forma en que el envejecimiento afecta a los perros física y emocionalmente, y he tenido el privilegio de ver lo que los perros son capaces en términos de lealtad, capacidad de recuperación, confianza y amor. Ciertamente ha mejorado mi relación con mis propios perros. Tengo dos perros ahora, Charlie y Sam. Charlie, un Goldendoodle, tenía cinco años cuando comencé este viaje y ahora, después de haber pasado tiempo con tantos perros en el ocaso de sus vidas, me he vuelto más sintonizado con lo que está cambiando a medida que envejece. Siempre ha sido un perro independiente y seguro, y lo veo ansiando mi atención y aman más. Siento que nuestro vínculo es más fuerte por eso. También veo que comienza a disminuir la velocidad un poco; ninguno de nosotros puede caminar por los empinados senderos de montaña de la manera en que solíamos hacerlo. Ahora tenemos que detenernos y tomar descansos y lo hacemos juntos. En los últimos meses, mi Golden Retriever de 6 años y medio, Sam, está comenzando a ensombrecerse y sé que pronto estará en su último año. Estas cosas me hacen anhelante, pero también más agradecido.

Incondicional proporciona innumerables lecciones de vida para personas de todas las edades y culturas

Gracias, Jane. Aprecio mucho que se tomen el tiempo para responder estas preguntas. Y, buena suerte con todos sus proyectos importantes e inspiradores. Incondicionalmente es un libro excepcional (al momento de escribir esto, el 100 por ciento de los comentarios en Amazon son reseñas de cinco estrellas). Proporciona innumerables lecciones de vida para personas de todas las edades y culturas.

Los perros mayores nos pueden traer tanto amor cuando compartimos nuestros hogares y corazones con ellos. Espero que Unconditional reciba una audiencia amplia y global. Realmente es así de bueno.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación. Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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