"PERRO BUENO"

Noticias flash: No estás loco si piensas que tu mascota es tu mejor amiga o bebé. Por qué no? El vínculo está tejido a partir de las mismas cosas que fusionan madres e hijos. ¿Y adivina qué? No estás imaginando que tu mascota te hace sentir mejor tampoco.

Los organizadores de la XII Conferencia Internacional de Interacciones entre Humanos y Animales han anunciado que en su reunión de este mes de julio, los científicos presentarán sus últimos hallazgos que confirman que la interacción amistosa entre humanos libera oxitocina tanto en humanos como en perros. http://iahaio2010.se/uploads/press-release_bond-with-petsfinal.pdf

El experimento encontró que las mujeres y sus perros experimentaron aumentos similares en los niveles de oxitocina después de diez minutos de contacto amistoso. Además, la respuesta de la mujer a la oxitocina se correlacionó significativamente con la calidad del vínculo que informaron en una encuesta realizada antes de interactuar con sus mascotas.

Estos hallazgos provienen del laboratorio de Kerstin Uvnas-Moberg, MD y Ph.D. en la Universidad de Uppsala en Suecia. El Dr. Uvnas-Moberg también es un pionero en el estudio de la oxitocina y sus efectos de vinculación social y antiestrés. Nos encontramos hace diecisiete años cuando la entrevisté para una serie de documentales que estaba desarrollando sobre la historia de humanos y animales. Recientemente apareció en un artículo del New York Times sobre la oxitocina y su papel recientemente descubierto en la formación de vínculos maternos y otros vínculos sociales poderosos. El artículo también menciona los hallazgos del Dr. Uvnas-Moberg de que los altos niveles de oxitocina, que se producen de forma natural durante la lactancia materna, estaban relacionados con el aumento de la sensación de calma y el deseo de establecer una conexión social entre las madres.

Inmediatamente vi que la oxitocina, que se produce en todos los mamíferos, podría proporcionar una base biológica para el vínculo entre humanos y animales, así como los efectos terapéuticos observados en los dueños de mascotas y los tratados con terapias asistidas por animales. Me convencí más cuando el Dr. Uvnas-Moberg me dijo que descubrió que acariciar a las ratas 40 veces por minuto durante 5 minutos reducía la química del estrés de las ratas de laboratorio, aumentaba su tolerancia al dolor y las calmaba profundamente, algunas se dormían. Y que ella podría producir los mismos efectos antiestrés dando inyecciones de oxitocina a las ratas. Dado que ese tipo de toque repetitivo y tranquilizador es exactamente la forma en que acariciamos a nuestros perros u otros animales, sugerí que era necesario un estudio para averiguar si los efectos de la oxitocina que estaba acariciando en sus ratas también fluían hacia los humanos. Incluso colaboramos en el diseño del estudio para medir la oxitocina en humanos y perros durante las interacciones amistosas, pero lamentablemente nunca se hizo.

Luego, diez años más tarde, dos investigadores sudafricanos (Odendaal y Meintjes, 2003) mostraron que el contacto amistoso entre perros y humanos liberaba oxitocina en ambos. Luego, el equipo de investigación de Miho Nagasawa en Japón (Nagasawa et al, 2008) mostró que el mero contacto visual entre humanos y perros podría causar un aumento de la oxitocina en los dueños del perro. Y más recientemente, Miller et al. (2009) mostraron un aumento de la oxitocina en las mujeres después de saludar a su perro cuando regresaban a casa del trabajo. (Los hombres en este estudio no recibieron el impulso).

Tener los hallazgos de Kerstin Uvnas-Moberg respaldando estos hallazgos es un gran problema. Ella, a diferencia de los otros investigadores, es una experta en oxitocina de renombre mundial. Y la oxitocina es un péptido difícil de atrapar en el acto de crear sus profundos efectos sociales y antiestrés. Contar con un gran pez de oxitocina finalmente tras el rastro de los efectos mentales y físicos positivos observados (y documentados) en muchas de las terapias asistidas por animales es de vital importancia para lograr el tipo de escrutinio y comprensión científica que solo hará que las terapias con animales más efectivo y más disponible para todos nosotros.

Lo cual es algo muy bueno porque, como cualquiera que lea mis entradas o haya leído mi libro "Hecho para cada uno", sabe la biología del vínculo entre humanos y animales, no existe una píldora de oxitocina que podamos tomar para curar las fobias sociales y el estrés se derrite causado por la falta de naturaleza y la nutrición de nuestros estilos de vida modernos. De modo que mostrar que las mascotas pueden de manera segura, fácil y económica e inmediatamente brindarnos alivio con oxitocina es un medicamento grande y bueno para conocer y tomar abundantemente. Gracias a Dios que nuestras mascotas no estaban esperando que llegara la ciencia antes de recetarnos oxitocina.

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