Permaneciendo joven para siempre

Recientemente, la bloguera de Psychology Today, la Dra. Hendrie Weisinger, me entrevistó para The Huffington Post. Nuestra conversación se centró en cuidar a los padres, así como en los problemas que enfrentan los baby boomers sobre su propio envejecimiento. El primer comentario en respuesta a nuestro diálogo fue: "Te escucho a ti, pero la mayoría de la gente aquí es muy joven y todavía no ha recorrido esa ruta".

Esta observación me recuerda la actitud común de negar el envejecimiento, o al menos, la tendencia a posponer las adaptaciones necesarias en el estilo de vida a medida que envejecemos. Ignorar el proceso de envejecimiento y la vulnerabilidad que lo acompaña no solo es común, sino también normal. Particularmente entre los 20 y 30 años, las personas tienden a no pensar en envejecer mientras están ocupadas tratando de establecerse en sus vidas. Las personas más jóvenes (que son saludables) se inclinan a evitar reconocer los límites de sus cuerpos; esta es la razón por la que muchos comportamientos considerados "autodestructivos" prevalecen más en las generaciones más jóvenes.

Pensar demasiado sobre la muerte y la vulnerabilidad ciertamente puede tener sus efectos negativos. Considera cómo esto se refleja en la cultura popular, por ejemplo, en la película de Woody Allen, Whatever Works . El personaje principal, Boris, se despierta en medio de la noche con un ataque de pánico porque se da cuenta de que eventualmente morirá. Obviamente, ninguno de nosotros podría funcionar si pasáramos todo el día (o noche) pensando en nuestra propia muerte, y es por eso que encontramos a los personajes neuróticos de las películas de Woody Allen tan cómicos: vemos sutiles similitudes en nosotros mismos.

Pero hay desventajas al negar el destino común compartido de la condición humana. La negación puede hacer que las personas descuiden sus propios cuerpos. Los fumadores ejemplifican este rasgo, particularmente aquellos que continúan fumando bien en sus últimos años. Sin embargo, la negación con respecto al fumar es difícil de combatir. Tanto es así, que un artículo reciente describió cómo los intentos de alterar los paquetes de cigarrillos con advertencias más ominosas (por ejemplo, "Fumar puede matarte") podrían ser potencialmente contraproducentes debido a la necesidad de minimizar la ansiedad sobre la muerte. El estudio sugiere que dado que la negación es tan poderosa, los intentos de enfrentar este miedo se encontrarán con, bueno, aún más negación.

Sin embargo, hay muchas otras formas en que ignorar los signos del envejecimiento puede conducir a posibles problemas de salud. Esto se puede ver en corredores de mediana edad que no integran el entrenamiento cruzado en su régimen de ejercicio cuando sus rodillas y caderas comienzan a doler; o cuando las mujeres, para estar a la moda, presionan sus pies en elegantes tacones de cuatro pulgadas, incluso cuando es doloroso. Tales "pequeñas cosas" a menudo conducen a lesiones o problemas que podrían resolverse simplemente mediante cambios de conducta, así como una mayor conciencia del propio cuerpo. Y aunque la modificación del comportamiento es precisamente lo que se necesita en muchos casos (cambiar los hábitos alimenticios, alterar el ejercicio, dejar de fumar, usar ropa interior), para hacer las cosas que tenemos que hacer para cuidarnos, debemos comenzar aceptando eso como envejecemos, tenemos que hacer las cosas de manera diferente. Pero como muchas cosas relacionadas con la psicología humana, es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Los "golpes" relacionados con nuestros parámetros físicos son difíciles para algunos e insoportables para otros. Tolerar el declive de un cuerpo anteriormente juvenil es difícil de aceptar, pero estaremos mucho mejor si podemos aceptar la realidad de las limitaciones de nuestro cuerpo.

Por lo tanto, aunque aprecio el argumento de "Todavía no estamos allí", la verdadera lucha de la edad adulta es integrar la experiencia del envejecimiento con la capacidad de sacar el mayor provecho posible de la vida, con todas nuestras fortalezas y límites.

Me encantaría saber de ti sobre este tema. ¿Qué haces para equilibrar la inevitabilidad de envejecer con continuar viviendo y disfrutando la vida?

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