Perfiles criminales: cómo comenzó todo

No tenían computadoras cuando Howard Teten lanzó los esfuerzos iniciales de lo que se convertiría en la Unidad de Análisis de Conducta del FBI. No tenían mucho en el camino de una base de datos. Se enfrentaron con la resistencia de colegas que consideraban que la psicología era tontería y embrollo.

Pero tenían buenos instintos.

El nacimiento del analizador

A Teten y Patrick Mullany se les atribuye la realización de los análisis conductuales más tempranos para casos difíciles. "Alrededor de 1960", dice Teten, "desarrollé la hipótesis de que sería capaz de determinar el tipo de persona que estaba buscando por lo que podía ver en la escena del crimen".

Para compilar una colección para el análisis y la comparación, Teten revisó los homicidios inusuales de varias agencias policiales, así como de la Asociación de Funcionarios de Identificación de California. Para probarse a sí mismo y desarrollar su enfoque, estableció un experimento: "Cuando recibí la información", dice, "examinaría todos los datos y prepararía una descripción tentativa del perpetrador. Luego, miraría al individuo que se ha encontrado que cometió el crimen y compararé al perpetrador con mi descripción ". Para verificar los detalles de los trastornos psicológicos, consultó con dos psiquiatras.

En 1970, Teten ofreció su primer perfil. El asesinato a puñaladas de una mujer en su casa había obstaculizado la aplicación de la ley local. Teten consideró las circunstancias, miró los documentos y dijo que era el trabajo de un adolescente que vivía cerca de la víctima. Este chico se sentiría culpable y avergonzado. Cuando se enfrenta, él confiesa inmediatamente. Para encontrarlo, deberían tocar las puertas en el vecindario inmediato.

Su predicción resultó ser correcta.

Teten pronto se asoció con Mullany, que se especializó en psicología anormal, y juntos iniciaron el programa de psicología criminal, un curso de 40 horas para oficiales en el que presentaban análisis del comportamiento como una entre muchas herramientas de investigación.

A medida que el equipo adquirió casos para la demostración, se les pidió ayuda con una investigación estancada de un secuestro. Mullany describe el secuestro de Susan Jaeger, de siete años, como su primer desafío real. A pesar de que los programas de televisión y las películas populares hacen que los perfiles parezcan fáciles, fueron todo menos eso.

Prueba de perfil

Susan desapareció durante un viaje familiar de campamento en Montana en junio de 1973. Alguien cortó la tela de la tienda y agarró a la niña antes de que pudiera gritar. Había sido un secuestro audaz y la familia estaba devastada, pero el sitio no había aportado ninguna evidencia física para ayudar con pistas. Cuando no llegó la demanda de rescate, los investigadores locales temieron lo peor y llamaron al FBI. Aproximadamente 10 meses después, el agente especial Pete Dunbar asistió al entrenamiento de psicología y les pidió a Teten y Mullany que echen un vistazo al caso.

Mullany creía que el perpetrador era un residente local, un hombre caucásico que había descubierto una oportunidad. Tendría una historia deteriorada de relaciones y tendería a quedarse solo. Tenía experiencia militar y había matado antes, y posiblemente desde entonces. Era probable que hubiera llevado a Susan a matarla. También coleccionaría trofeos (partes del cuerpo).

Analizaron otros asesinatos y casos de personas desaparecidas en el área general, pero ninguno fue similar. Un llamador anónimo había sugerido a David Meirhofer, un veterano de Vietnam de 23 años, pero cuando se le preguntó, Meirhofer había sido cortés, elocuente, bien vestido y servicial. Para los investigadores locales, parecía un candidato poco probable. Bajo la influencia del suero de verdad, tomó un detector de mentiras y pasó. Aún así, tenía muchos de los rasgos y comportamientos que los agentes habían descrito. Mullany y Teten estaban convencidos de que Meirhofer era un psicópata de corazón frío que podía mentir fácilmente.

"Pat y yo discutimos su perfil", recuerda Teten, "y luego le informamos al agente de Montana que este tipo de personalidad puede pasar un polígrafo. Por esta razón, todavía debería ser considerado sospechoso ".

Su creencia en la culpabilidad de Meirhofer no logró encontrar apoyo, incluso con Dunbar, quien los había invitado al caso. Aún así, estaban decididos a llevarlo a cabo.

Instaron a los Jaeger a tener una grabadora junto a su teléfono, y su corazonada era sólida: en el primer aniversario del secuestro, un hombre llamó a los Jaeger para decir que Susan estaba con él. La Sra. Jaeger sorprendió a la persona que llama al perdonarlo, provocando lágrimas. Un intento de rastreo de la llamada falló y mientras que el análisis de voz indicó que la persona que llama podría haber sido Meirhofer, no fue definitivo.

Luego, en 1974, desapareció una mujer de 19 años, Sandra Dyckman, y Meirhofer fue nuevamente nombrada como sospechosa. (Ella había rechazado una cita con él.) Los fragmentos de huesos humanos descubiertos en un rancho abandonado cerca de donde Meirhofer había trabajado iniciaron una investigación más exhaustiva. En un intento por desequilibrar a Meirhofer, Mullany instó a la señora Jaeger a viajar a Montana y enfrentarlo.

Ella lo hizo.

Aunque Meirhofer aún negó su participación, más tarde la llamó de nuevo, pretendiendo ser otra persona. Ella reconoció su voz y lo llamó David, lo que lo enojó mucho. Esta vez, el FBI había rastreado la llamada y pudo arrestarlo.

Ahora tenían suficiente evidencia para una orden de registro de su casa, donde la policía descubrió restos humanos envueltos en paquetes etiquetados como "hamburguesa de ciervo". Uno contenía una mano que se identificó como la de Sandra.

El día antes de que Meirhofer se suicidara, admitió haber cometido cuatro asesinatos, incluido el de Susan. Teten y Mullany creían que su motivo había sido la emoción de matar por deporte. Pensaron que había tenido una enfermedad comórbida, esquizopatía: una mezcla de psicopatía y esquizofrenia simple.

A pesar de las dudas sobre el perfil conductual de Teten y Mullany, su enfoque había sido reivindicado.

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