Perfecto en sí misma

¿Quién entonces es libre? El hombre sabio, que tiene dominio sobre sí mismo; a quien ni la pobreza, ni la muerte, ni las cadenas atemorizan; valiente en la comprobación de sus apetitos y en despreciar los honores; y, perfecto en sí mismo, pulido y redondo como un globo, para que nada desde fuera pueda retardarse, como consecuencia de su suavidad; contra quien la desgracia nunca avanza ineficazmente . -Horace

El poeta romano habla por experiencia: no era ajeno a la pobreza, la muerte o la desgracia. Su padre había sido un esclavo y Horacio mismo luchó junto a Bruto, de su fama, en las sangrientas guerras civiles que siguieron al asesinato de Julio César. Desafortunadamente, sus ejércitos fueron finalmente derrotados, Bruto se suicidó y el poeta que portaba la espada regresó a casa para encontrar la propiedad familiar confiscada por los vencedores.

Horace establece un estándar alto y admirable para que podamos mantenernos "pulidos y redondos como un globo", particularmente frente a los eventos traumáticos. Aquellos que logran superar pruebas físicas y psicológicas inimaginables descubren que el yo puede acceder a depósitos profundos de resiliencia, confiriendo no solo supervivencia, sino también integridad interna. Sin embargo, el yo modelo de Horace no es estático ni inmutable.

¿Con qué frecuencia ha escuchado decir de alguien que ha experimentado un evento violento u otra experiencia abrumadora, "Ya no es ella misma"? El siempre sonriente bonne vivante saliente se ha vuelto repentinamente inexpresivo y retraído hasta el punto de la hostilidad, una sombra de la persona antes del trauma.

Otros asombran con su aparente falta de cambio. Dan un paso atrás en la vida, retomando carreras anteriores o persiguiendo nuevas con vigor, y se involucran en los hábitos diarios de las tareas domésticas y las vacaciones. Las huellas de su dificultad apenas se distinguen de las líneas y bolsillos que vienen con la edad. El pasado desaparece a la perfección bajo la alfombra del tiempo, engañando a familiares y amigos para que olviden que una vez que su padre o hermana casi sucumben al terror sin fin. Sin embargo, las apariencias externas y la supervivencia física pueden enmascarar quién se encuentra dentro.

La historia de Primo Levi es un ejemplo inquietante de la incongruencia entre el exterior físico y el interior psicológico. Vivió décadas después de los horrores del Holocausto, desarrolló una exitosa carrera como químico y se convirtió en un escritor internacionalmente aclamado. Sin embargo, en lo que generalmente se supone que es un acto de suicidio, se sumergió en la muerte desde la tercera planta de su edificio de apartamentos.

Si la muerte de Levi fue autoinfligida o no, es un asunto personal que mejor le queda a sus amigos y familiares. Más significativo es el recordatorio de que hay mucho más que lo que se ve a simple vista en el prisionero liberado que recibe el aire fresco y la luz del sol con euforia y se une a la comunidad, pero no así.

Al emitir juicios sobre otros, se nos advierte que tengamos cuidado con las proyecciones. Nuestras impresiones pueden reflejar menos el estado psicológico genuino de un individuo que nuestras propias ilusiones o condicionamientos culturales. Esta lección se extiende a la experiencia de otras especies, ilustrada más vívidamente en el caso de animales mantenidos en jaulas y confinados en exhibiciones de zoológicos.

Lucy come, toca una armónica y pinta imágenes para los niños que visitan el zoológico de Edmonton Valley. Ella es una elefante asiática de 34 años que vive sola en un recinto de concreto en el gélido frío de Canadá desde la edad de dos años. Lucy ha sobrevivido y se parece mucho a un elefante. ¿O ella?

Un estudio científico reciente evaluó la salud de Lucy enumerando una serie de dolencias no características de una elefante joven: "artritis reumatoidea, abscesos en los pies, grietas en los dedos del pie, problemas en las almohadillas, abscesos en la región de la cadera, problemas respiratorios crónicos en forma de secreción del tronco, respiración de la boca, obstrucción de las fosas nasales, sibilancias, [y] obesidad ". [2] A diferencia de sus contemporáneos libres, Lucy tiene" un grave problema de obesidad, nunca ha tenido un embarazo, ha dado a luz o ha propagado su propia progenie ". a los trastornos alimentarios y del sueño "están relacionados con la soledad o los problemas mentales o psicológicos".

Se describe a Lucy como "aburrida, inactiva, [y] relativamente desinteresada en cualquier forma de actividad física". Ella muestra estereotipia y balanceo, el comportamiento repetitivo característico de los prisioneros mantenidos en un confinamiento sostenido y estresante. Además, ella muestra

sin orejas aleteando . . y el movimiento cola / tronco está ausente. A menudo parece tratar de mantenerse apoyada contra una pared u objeto; que puede deberse a problemas en las piernas, artritis y / o obesidad. [2]

Cuando Lucy no está en exhibición, los cuidadores del zoológico "hacen esfuerzos para motivarla o 'obligarla' a caminar, lo que significa que no necesariamente se realiza voluntariamente". Basada en treinta y nueve parámetros relacionados con el comportamiento físico, vivienda, nutrición y otros factores utilizados para estimar el bienestar general, Lucy recibió un 3 en comparación con las puntuaciones de 10 recibidas por sus contrapartes salvajes. Lo más revelador, tal vez, es esta simple observación: "Lucy camina lentamente, a diferencia del majestuoso paseo visto en elefantes en la naturaleza".

Como muchos presos, el estado físico de Lucy documenta los estragos del confinamiento forzado y el aislamiento. El estrés se filtra en el cuerpo dejando cicatrices duraderas. [3] ¿Pero qué sucede dentro, a la mente? ¿Cómo sería la mente si pudiéramos verla como hacemos con la forma física?

Partiendo de lo que sabemos sobre la neuropsicología del trauma, realicemos un experimento gedanken utilizando la esfera perfecta de Horace como modelo del yo para imaginar el estado de la mente de Lucy. Al hacerlo, especulamos sobre la topología psicológica del yo de Lucy a medida que evolucionó de un bebé en la sociedad de los elefantes a una joven mujer madura en la flor de su vida cronológica.

Los registros muestran que Lucy nació salvajemente en una familia de elefantes presumiblemente típica, criada bajo el cuidado de una madre y tías, todas inmersas en los verdes bosques de Sri Lanka. En el lenguaje del psicólogo John Bowlby, Lucy formó un vínculo seguro con la capacidad de autorregular el afecto y adaptarse adecuadamente a los cambios en su entorno. Su educación tradicional habla de una buena salud psicológica y un sentido intacto de sí mismo, parecido a la esfera elásticamente perfecta de Horace.

A la edad de dos años, Lucy quedó huérfana (por desconocida) y enviada al otro lado del océano hacia el zoológico. Dado que los elefantes no son destetados hasta la edad de cuatro o cinco años y las mujeres elefantes permanecen en el grupo natal íntimamente tejido para toda la vida, también podemos suponer que la pérdida de su madre y su familia fue psicológica y psicológicamente traumática comparable a otras documentadas casos. [4] Este trauma relacional profundo comprendió el primer corte profundo en la esfera pulida. Pero más estaban por venir.

Una segunda gran herida en el yo de Lucy se desarrolló con años de aislamiento social. Su lucha con el frío y la nieve bajo cero tan diferente a su trópico nativo, fue grabado línea por línea con cada año. La vida restringida dentro de recintos estériles profundizó las lesiones psicológicas.

Después de más de treinta años de estrés crónico, el yo esférico intacto refleja el cuerpo en el exterior. Aunque algo funcional y con forma de elefante, Lucy se ha arrugado, distendido y distorsionado. Ella tropieza, apenas capaz de caminar. Su estereotipia y desinterés por el mundo exterior sugieren que se está retirando, su visión cada vez más hacia adentro y sin visión después de años de mirar el mismo horizonte que oscurece el gris.

La cautividad no es natural para ningún ser. La ciencia, en su abrazo de los modelos trans-especies de cerebro y mente, difumina la distinción entre el hombre condenado a internamiento y el elefante en exhibición. [5, 6] Ya sea cautivo por muros de concreto o cercas eléctricas, el sufrimiento es el mismo para un elefante, loro, humano o cualquier otro animal. Barras y paredes sin encarcelar el alma en su interior.

Lucy todavía vive. Nacido en el nacimiento en la magia de la sociedad paquidérmica, la llama de su ser esencial se quema. Cuando el yo naciente se nutre, incluso cuando se enfrenta a un trauma, puede acceder a recursos internalizados inconscientemente en la infancia que "permiten la restauración de la capacidad de amar". [7] Sus cuidadores dicen que tiene una "personalidad tranquila", nunca lastimó a cualquiera, y es muy querido: esto y su educación hablan de un yo intacto debajo de la cicatriz. Lucy es un alma brillante "contra quien la desgracia nunca avanza ineficazmente". ¿Pero por cuánto tiempo?

Referencias

[1] Las Sátiras de Horacio y Persio , Londres: Penguin, 2005. p. 222.

[2] Varma, S. 2009. Estado de bienestar de Lucy the Elephant: una investigación sobre el estado de bienestar del elefante Lucy en Valley Zoo, Edmonton, Canadá. En prensa.

[3] van der Kolk, B. 1994. El cuerpo mantiene la puntuación: la memoria y la psicobiología en evolución del estrés postraumático. Harvard Review of Psychiatry, 1 (5), 253-265.

[4] Bradshaw, GA y AN Schore. 2007. Cómo los elefantes abren puertas: Neuroetología del desarrollo, apego y contexto social. Ethology, 113: 426-436.

[5] Bradshaw, GA y RM Sapolsky. 2007. Espejo, Espejo. Científico estadounidense. 94 (6): 487-489.

6] Bradshaw, GA 2009. Kin Under Skin: Lo que los elefantes y los humanos tienen en común. Revista Forbes. 13 de septiembre de 2009. http://www.forbes.com/2009/09/12/science-elephants-humans-opinions-contributors-neurobiology.html

[7] Krystal, H. 2004. Optimización de la función de afecto en el tratamiento psicoanalítico del trauma, Vivir con terror, Trabajar con trauma: Manual de un médico , Danielle Knafo, ed. Lanham, Md .: Bowman y Littlefield, pp. 283-96.

Crédito de la foto: Zoocheck Canada

  • 3 cosas para hacer después del trauma de relación
  • No culpes a todo por la psicología
  • Más de 65,000 penitentes deben ser escuchados y deben ser escuchados
  • Tratamientos disponibles para víctimas de secuestro a largo plazo
  • 9 Cuestiones esenciales Buena terapia debe abordar
  • No puedes cambiar el pasado, ¿por qué hablar de eso?
  • Disciplina, Nutrición o Ejemplo de vida: ¿Cuál funciona mejor?
  • "Un tiro oído 'alrededor del mundo"
  • Accidentes automovilísticos y desorden de estrés postraumático colectivo
  • Sedación al por mayor de niños pequeños: médicamente, moralmente indefendible
  • Haciendo una nueva vida en Costa Rica
  • La materia de (inquietante) Sueños
  • La anatomía del trastorno de estrés postraumático
  • De la fragilidad humana
  • Recuerdos traumáticos, parte II. Tratamiento de estrés postraumático
  • Lesbianas en problemas
  • 3 maneras en que su niñez dio forma a las creencias fundamentales a las que se aferra
  • En celebración de la vida: el agua puede ser demasiado buena
  • Más necesidades para hacer frente a la gravedad de las conmociones cerebrales
  • Quién mató a JonBenet (Parte 3): El Gran Jurado
  • La geometría de tu cerebro da forma a tu futuro
  • Memorial Day es un tiempo de recuerdo
  • El precio doloroso de los niños con problemas
  • Deje que su mente inconsciente lea para usted
  • ¿Sufres de adicción a la escala?
  • El estrés agudo puede bloquear un neuropéptido clave que alivia la ansiedad
  • Prevenir el TEPT después del trauma
  • ¿Son sus síntomas de fibromialgia debido a la enfermedad de Lyme?
  • Centros de recursos para veteranos: "¡Déjà Vu otra vez!"
  • Meditación y Paz "de" Mente
  • Bombarderos suicidas y shtick islámico
  • Disputas familiares sobre recuerdos
  • Cómo sanar el cerebro traumatizado
  • Las sesiones de Arkham profundizan en el Batman animado
  • Cómo Alex Woodard está construyendo una cultura de empatía
  • Estudiantes traumatizados en Educación Especial en América, Aislamiento, Restricción y Aversivos