Pereza: ¿hecho o ficción?

Laziness is a skill / Flickr
Fuente: La pereza es una habilidad / Flickr

Al abordar este tema en general, el inmortal Dagwood Bumstead afirmó una vez: "No se puede enseñar a las personas a ser perezosas, ya sea que lo tengan o no lo tengan". Entonces, ¿qué es la pereza de todos modos? ¿Se trata de ser lento para hacer algo (lo que típicamente llamamos postergación)? . . . ¿O sobre hacer algo lentamente? . . . O sobre no hacerlo en absoluto? . . . O, finalmente, ¿se trata de no querer lo suficiente hacer algo? Y si esta última alternativa es cierta, cuando etiquetamos a alguien perezoso ¿estamos realmente hablando de que esa persona es indolente, lenta o perezoso? ¿O hay algo más en juego que aún no se haya apreciado?

Lo que voy a discutir aquí es mi propia visión algo poco ortodoxa sobre la pereza. Porque creo (disculpas a Dagwood, que de otro modo parecería ser una de las principales autoridades mundiales sobre el tema) que la idea de que cualquiera sea ​​intrínsecamente flojo o que tenga una "personalidad perezosa" es básicamente un mito.

Mi experiencia, tanto individual como terapeuta, me ha llevado a la conclusión de que la pereza como explicación del comportamiento humano es prácticamente inútil. Referirme a, o más bien, menospreciar, o incluso descartar , a una persona como perezosa me parece una forma simplista y simplista de explicar el aparente desinterés o inercia de una persona. Y recurrir a este término para categorizar la inactividad de una persona me sugiere una pereza más por parte del descriptor que la persona descrita. En resumen, considero que esta designación peyorativa se emplea principalmente como un "defecto" cuando la persona a la que se refiere no es particularmente bien comprendida.

Lo que me gustaría considerar aquí es una forma más útil y psicológicamente precisa de entender a las personas que no hacen lo que creemos que deberían hacer. Y mi tesis es simplemente que lo que comúnmente consideramos como holgazanería no es realmente una falta de movilidad como tal, sino una falta de motivación.

Lo que interfiere con la motivación

Al reflexionar sobre la pereza y sus diversas ramificaciones, exploraré algunos de los factores que creo que disminuyen o socavan la motivación requerida para embarcarse en los diversos desafíos y dificultades de la vida. Hasta ahora, al menos, esto es lo que se me ocurrió para ayudar a aclarar las diversas razones por las que todos nosotros, en algún momento u otro, no podemos comenzar o completar una tarea.

Falta de sentido de autoeficacia . La autoeficacia es la convicción de que si ponemos nuestra mente en algo, seremos efectivos con eso. Sin una confianza en sí mismo adecuada, sin embargo, es posible que no creamos que podamos hacer algo con éxito, por lo que terminaremos sin intentarlo. Sin una actitud de "puedo hacerlo", desafortunadamente nos restringimos a hacer solo lo que ya está dentro de nuestra zona de confort. Y, en el futuro, estamos limitados precisamente porque tenemos una visión tan limitada de nosotros mismos. Otra posibilidad es que, incluso después de haber realizado algo exitosamente, porque aún albergamos dudas sobre nuestra autoeficacia, seguimos demorando, posponiendo, vacilando, etc.

Falta de suficiente apoyo emocional . Puede ser que necesitemos algún tipo de "sección de ánimo" para manejar lo que de otro modo podría abrumarnos. Sin el suficiente estímulo externo, es probable que no podamos motivarnos lo suficiente desde adentro. Como adultos, deberíamos ir más allá de necesitar "¡atacantes!" O "¡acompañantes!" Para permanecer resueltos a completar una tarea. Pero muchos de nosotros todavía dependemos de otros por la motivación o la inspiración para hacer lo que, técnicamente, deberíamos ser capaces de hacer de manera independiente (sin ser "alentados" por otros).

Necesitar -pero no esperar- que los demás nos den reconocimiento . Cuando nos aplicamos a algo, generalmente se hace con alguna expectativa de recompensa, ya sea material o emocional, interno o externo. Si, en el desarrollo, todavía estamos en un lugar donde debemos anticipar "golpes" de los demás para sentirnos suficientemente motivados para comenzar una tarea, entonces, sin la esperanza de que recibamos tal reconocimiento, podemos dejarnos sin la motivación para llevarlo a cabo. Si en el pasado, nuestra aplicación y diligencia no nos habían dado los comentarios positivos que ansiamos, entonces, ¿qué tan realista es pensar que aún podríamos mantener esa diligencia en el futuro?

Falta de autodisciplina . Puede ser cierto que podemos hacer casi cualquier cosa que nos propongamos. Pero si nuestra mente es nuestro peor enemigo, es posible que no podamos creer esta máxima inspiradora (¡y motivante!). Es decir, cualesquiera que sean las ansiedades que podamos tener sobre el fracaso, así como nuestro pobre sentido de autoeficacia, pueden impedirnos comenzar una tarea o evitar que la completemos. E incluso si terminamos terminándolo, porque, digamos, es un requisito de trabajo y debemos hacerlo, nuestro patrón de demora aún persistirá. Las dudas de uno mismo sin resolver (profundamente programadas dentro de nosotros) no se borran automáticamente por una acción conveniente y se reafirman (a través de algún tipo de procrastinación) la próxima vez que estamos obligados a hacer algo.

En mi experiencia, las personas que carecen de autodisciplina también carecen de autoestima fundamental. Y aquí la última deficiencia parece alimentar directamente a la primera. Es decir, los defectos significativos en nuestra autoimagen minan nuestra confianza en nuestras habilidades, y esta falta de confianza afecta negativamente el desarrollo de la autodisciplina, lo cual, por supuesto, es necesario para lograr solo aquellas cosas que mejorarían nuestra autoestima . Psicológicamente hablando, este tiene que ser uno de los más viciosos de los círculos viciosos.

Falta de interés en el esfuerzo en sí mismo . Si la tarea o proyecto nos parece tedioso (es decir, no es un desafío adecuado), es probable que deseemos evitarlo por completo. Si es esencial que lo hagamos, probablemente lo hagamos, pero de una u otra forma "representaremos" nuestro descontento con vacilaciones o haciendo un trabajo mediocre y poco entusiasta. Cuando denigramos a alguien por perezoso, a menudo a lo que realmente nos estamos refiriendo es a una tarea que a la persona le resulta tan aburrida o aburrida que simplemente no se puede enfrentar a sí misma. Después de todo, es solo la naturaleza humana para evitar esas cosas que se ven como una molestia o una carga.

Lo que en general nos induce a evadir el trabajo no es realmente la pereza, sino el hecho de que el trabajo no es lo suficientemente convincente para nosotros. Piénselo en términos de "trabajar" en un rompecabezas. Si absorbernos en el rompecabezas se experimenta como diversión, nos involucraremos fácilmente en él. Pero si, francamente, no nos atraen demasiado los rompecabezas, es decir, tales actividades no representan un desafío interesante para nosotros, consideraremos que ese "juego" es un trabajo y (a menos que tengamos la sensación de que tenemos que participar). ) tratar de salir de eso. Todo lo cual quiere decir que lo que motiva a algunas personas no motivará a otros; y en ninguno de los casos hacer o no hacer algo dice algo acerca de la "pereza" de una persona. Después de todo, lo que podría ser una tarea para una persona puede ser una delicia absoluta para otra.

Ambivalencia, o falta de fe en que la acción valga la pena . Si ciertas de nuestras prioridades o valores están en duda, es posible que no tengamos claridad para seguir adelante. Nuestros motivos contradictorios (acercarse o evitar) pueden ser ponderados por igual y anularse mutuamente, lo que lleva a una especie de letargo conductual. Puede que no estemos convencidos de que la acción que estamos considerando, o que se nos haya sugerido, sea tan útil, valiosa o satisfactoria para nosotros. Y entonces no podemos comprometernos a realizarlo. Sin la creencia de que un acto o empresa en particular mejorará de alguna manera la calidad de nuestra vida, es difícil (si no imposible) cultivar la iniciativa necesaria para llevarla a cabo.

Miedo al fracaso . Esta explicación para no hacer algo se superpone con la falta de autoeficacia ya discutida. Pero mientras que un sentido inadecuado de autoeficacia reduce nuestra motivación porque no creemos que podamos completar algo con éxito, el miedo al fracaso se centra mucho más en que carecen de los recursos emocionales para hacer frente al resultado posiblemente negativo de nuestros esfuerzos. Hay una vieja expresión, "Nada se arriesgó, nada ganó", que de manera convincente deja en claro que si alguna vez tenemos éxito, al menos debemos estar dispuestos a intentarlo. Pero si nuestra autoestima es tan tenue, tan débil, tan vulnerable que el riesgo de fallar fácilmente supera a cualquier otra consideración, nos veremos bloqueados.

Incluso si las probabilidades de éxito son bastante buenas, aún no podremos avanzar, ya que anticiparemos nerviosamente lo mal que nos sentiríamos si nuestros esfuerzos no tuvieran éxito. Sin los recursos internos para "atraparnos" deberíamos fracasar, y sin la capacidad de validarnos incondicionalmente, independientemente de la falla, no podemos comenzar el proyecto en primer lugar. En resumen, nuestra programación negativa, no nuestra capacidad real, nos hace desiguales para la tarea.

Y, debe agregarse, absolutamente nada de esto tiene nada que ver con la pereza. Además, aunque lo que llamamos procrastinación puede relacionarse simplemente con la mala gestión del tiempo, el acto de postergar también puede estar motivado principalmente por el miedo al fracaso. Y esa táctica dilatoria (comúnmente vista como una especie de "holgazanería") generalmente se remonta a que habíamos aprendido en la infancia que no éramos lo suficientemente buenos si nuestro desempeño era de alguna manera defectuoso. Así que, naturalmente, aprendimos que era mejor no asumir nada a menos que estuviéramos seguros de que podríamos hacerlo bien. De hecho, gran parte de lo que describimos como perfeccionismo se deriva de haber crecido en un hogar en el que nuestros padres nos mantenían en niveles irrealmente elevados que, a menos que pudiéramos enfrentarlos, nos llevaron a ser constantemente criticados.

Miedo de rechazo o rechazo . Si necesitamos ayuda para lograr algo y tememos que la persona que nos necesita puede rechazar nuestra solicitud, podemos decidir, por esa sola razón, no comenzar el proyecto en absoluto. En cuanto a, en segundo lugar, nuestro miedo al rechazo, si dependemos de los demás para sentirnos bien con nosotros mismos, entonces no podremos emprender nada que pueda llevar a otro a estar frustrado con nosotros, juzgarnos o tal vez incluso nos rechacen por completo.

Sentido de desaliento, desesperanza, futilidad, etc. Todos estos sentimientos, estados de ánimo o estados mentales pueden llevarnos a ese apacible lugar de apatía en el que ya no nos importa hacer nada. Este es un estado doloroso y desanimado en el que nuestra propia voluntad está paralizada. Y en tal estado, prácticamente ninguna tarea parece merecer la pena. Porque es imposible imaginar que emprenderlo nos ayudaría a sentirnos mejor sobre nosotros mismos, o sobre la vida en general.

Y así nuestra evasión letárgica, que para un extraño puede parecer indistinguible de la pereza, de hecho no tiene nada que ver con la pereza y prácticamente todo lo relacionado con la depresión. DSM-IV (la biblia diagnóstica del practicante de salud mental) realmente define la depresión como caracterizada por un "interés o placer notablemente disminuido en todas, o casi todas, las actividades". Y así, ya sea que la actividad esté relacionada con el trabajo o el placer, la abrumadora impulso es evitarlo. En tal estado, simplemente levantarse de la cama por la mañana puede parecer una tarea casi insuperable. Lo que podemos apreciar aquí como la enervación de nuestro espíritu parece casi sinónimo de lo que la maestra budista Pema Chodron (en su artículo "Mirando hacia la pereza") se refiere como la agónica "pérdida de corazón" experimentada en este estado.

Una actitud de pesimismo, cinismo, hostilidad o amargura . Una razón final para explicar nuestra falta de motivación para aplicarnos a alguna tarea o proyecto tiene que ver con que nos volvamos tan hastiados que consideramos que nuestros esfuerzos benefician solo a otros en lugar de a nosotros mismos. O nos volvimos tan escépticos con respecto a nuestras perspectivas de futuro que ya no creemos que tenga sentido presionarnos para hacer algo .

A esto me refiero como una rebelión disfrazada de "pereza", una especie de "¡Diablos, no! ¡No quiero hacerlo, y no voy a hacerlo! ". Detrás de esta orientación de autocontrol está la ira (o rabia) no descargada de las decepciones del pasado, que nos impulsa a una negatividad resistente. Debido a la profundidad de las heridas psicológicas pasadas, nos sentimos desanimados, desilusionados y desencantados. Y perversamente, experimentamos nuestra fuerza solo en la voluntad reactiva y de oposición. Así que nos negamos a hacer lo que de otra manera podríamos lograr sin mucha dificultad. Y aquí, una vez más, nuestra resistencia a actuar, incluso si es realmente en nuestro propio beneficio, no tiene nada que ver con la pereza.

Originalmente, había considerado llamar a este post, "Los muchos 'motivos' de pereza". Pero al final, poner la palabra "motivos" entre comillas parecía menos descriptivo que poner esas citas en torno a la palabra "pereza". Afortunadamente, como como resultado de leer esta pieza, los lectores comenzarán a cuestionar en sus propias vidas si no quieren volver a pensar en algunas de sus suposiciones anteriores sobre este concepto tan simplificado.

Habiéndole dado a Dagwood Bumstead las primeras palabras de este post, pensé que era apropiado dar el último a un humorista aún más desquiciado, llamado WC Fields, que una vez declaró: "El hombre más perezoso que he conocido puso palomitas de maíz en sus panqueques para que voltearan. ellos mismos "(!). Debo admitir que esta cita suena más descriptiva de la verdadera pereza que cualquier cosa que he descrito anteriormente. Pero aún debemos preguntarnos si la representación de Fields realmente nos recuerda a alguien que alguna vez conocimos.

Lo que, en última instancia, hace que la broma de Fields sea tan divertida es su misma exageración. Es dudoso que realmente podamos reconocernos a nosotros mismos, o a cualquier otra persona, en este ingenioso e intrigante (aunque no revelador) delineador. En la medida en que cualquiera haya tratado de obtener palomitas de maíz para ejecutar el trabajo de voltear panqueques, un enfoque tan novedoso sugeriría más acerca de la creatividad de la persona al servicio de hacer una tarea menos rutinaria y más divertida que una expresión de cierta propensión biológica hacia la pereza

-Comentarios? ¿Preguntas? Criticas? Si está suficientemente motivado, acepto las respuestas a esta publicación.

Notas:

Lamentablemente, esta pieza ha tenido que ignorar por completo el tema de la superación de la pereza, ya que ese enfoque me habría llevado en una dirección completamente diferente. Al revisar lo que en la web se relaciona con este tema igualmente importante, puedo dirigir a los lectores a al menos dos artículos, aunque no necesariamente estoy de acuerdo con todas las sugerencias incluidas en ellos. Ellos son: "11 consejos para provocar la pereza sin convertirse en un adicto al trabajo", por Scott H. Young, y "10 maneras de hacer que la pereza trabaje para usted", por Leo Babauta

De hecho, hay un libro titulado El mito de la pereza , que pensé que debería mencionar, aunque casi no tiene nada que ver con la tesis de mi publicación. Escrito por el pediatra Mel Levine, se trata de los llamados niños "perezosos" que de hecho no pueden realizar su potencial innato debido a lo que él llama "fallas de producción". Estas fallas son causadas por una variedad de factores biológicos, neurológicos y psicológicos déficits. Obviamente, mi publicación no pretende abordar tales déficits que degradan el rendimiento, que Levine conceptualiza como factores internos tales como las habilidades motrices, la memoria a largo plazo, la capacidad del lenguaje oral, la disfunción de la energía mental, la generación de ideas y la organización; así como también factores externos relacionados con los patrones familiares, los antecedentes socioeconómicos y el modelado negativo.

NOTA 1: si puede relacionarse con esta publicación y pensar que otras personas también podrían hacerlo, considere enviarles su enlace.

NOTA 2: Para ver otras publicaciones que he hecho para Psychology Today, sobre una amplia gama de temas psicológicos, haga clic aquí.

© 2008 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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