Perdiendo una familia al suicidio

El suicidio siempre es devastador para los que quedan atrás, pero ¿cómo puede alguien sobrellevar la pérdida de toda una familia de esa manera? Si bien los casos de suicidio colectivo (suicidio que involucra a más de una persona) todavía son relativamente raros, suceden. Casos como este a menudo involucran a un padre que mata a uno de sus hijos, y en ocasiones, a toda su familia, antes de suicidarse. No muy lejos de donde vivo aquí en Toronto, un padre saltó de un paso superior de la autopista mientras sostenía a su pequeña hija en sus brazos (ella sobrevivió, él no). Las heridas emocionales de estas muertes colectivas pueden afectar no solo a familiares o amigos sobrevivientes, sino incluso a desconocidos que son testigos de las muertes que ocurren. Y estas heridas pueden nunca sanar.

La investigación sobre suicidios es particularmente fuerte en Corea del Sur dada la alta tasa de suicidios y el alto porcentaje de suicidios colectivos que tienen lugar allí. Un estudio de suicidios colectivos en Corea del Sur entre 1994 y 2005 encontró que el mayor número de suicidios entre madres y niños (treinta y tres por ciento). Aunque muchos de estos casos implican que los niños son asesinados por un padre sin su consentimiento, todavía se los considera suicidios colectivos en la cultura coreana en lugar de ser tratados como asesinatos y suicidios como en las sociedades occidentales.

Para ayudar a entender un poco mejor el suicidio colectivo, un número reciente de la revista Crisis incluye un conmovedor estudio de caso de un hombre surcoreano cuya esposa deprimida se había suicidado saltando de un edificio con su hijo pequeño en brazos. El tema del estudio de caso fue reclutado como parte de un estudio más grande de Corea del Sur sobre los sobrevivientes de suicidio. Los autores del estudio de caso incluyen a Robert Enright de la Universidad de Wisconsin en Madison, uno de los pioneros del estudio científico del perdón. Junto con el estudio de posgrado Eunjin Lee y Sung Won Kim de la Universidad de Oxford, el estudio de caso de Enright tenía la intención de aprender más sobre el proceso de perdón después de tal tragedia.

El tema del estudio de caso, que fue identificado solo como "Sr. Park ", fue descrito como un hombre de negocios de unos 40 años que había conocido a su esposa, conocida solo como" Choi ", cinco años antes. A pesar de sus problemas emocionales preexistentes, incluido un intento de suicidio previo, los dos se habían casado y tenían un hijo pequeño juntos. Park informó que Choi sufrió cambios de humor y que ella lidió con la depresión a través del gasto excesivo. Mientras que el Sr. Park tenía un ingreso bastante bueno, el gasto errático de su esposa le causó serios problemas financieros y frecuentemente le pedía prestado dinero a amigos y conocidos sin su conocimiento. Después de que uno de sus acreedores comenzó a presionarla para que le devolviera el dinero, a Choi le faltaba dinero para que no pudiera hacer una gran compra que había estado planeando. Ya sea por la vergüenza de su endeudamiento o depresión severa, decidió suicidarse.

En cuanto a por qué ella también mató a su hijo, el Sr. Park solo podía especular. Como explicó en el artículo, "su hijo era todo y para mi hijo, su madre era su vida". Mientras que los niños son considerados como separados de sus madres en las sociedades occidentales, la sociedad coreana era muy diferente. Como explicó más adelante: "Sé que tales casos son raros en Occidente. Creo que esa forma de pensar solo es posible en Oriente. Los padres que se matan con sus hijos pueden considerarse la forma más cruel de asesinato desde la perspectiva de un occidental … Sin embargo, como los coreanos están tan centrados en la familia, tales incidentes son bastante comunes ".

Para el Sr. Park, hacer frente a las consecuencias de este tipo de tragedia significaba lidiar con su propia culpa por no ver los signos de lo que estaba planeando su esposa. "Hubo un letrero, indudablemente", dijo. "Pero debido a que ella estaba muy orgullosa y siempre expresó sus pensamientos internos después de resolverlos, y porque sabía que tenía un problema de depresión, siento tanto remordimiento y tontería por haber ignorado los signos". Y él era apenas el único. Muchos vecinos, incluidos algunos de los cuales Choi había pedido dinero prestado, describieron cómo había estado actuando el día antes de que ocurrieran las muertes y cómo también habían pasado por alto las señales.

Junto con la culpa y la pena del Sr. Park por la muerte de su hijo había un fuerte sentimiento de enojo hacia su esposa. "Una vez, cuando estaba hablando por teléfono con mi pariente, recuerdo haber gritado que mi esposa era una asesina", dijo. "Decidí perdonarla, pero es difícil de hacer. Si se hubiera ido sola, habría sentido dolor y pena por ella, pero como se había llevado a su hijo, me he vuelto fría con ella ". Su enojo hacia su esposa eclipsa en gran medida cualquier pena que pueda sentir por ella y generalmente se reserva sus sentimientos de dolor y pérdida por su hijo. La pérdida de toda su familia lo ha dejado en un limbo ya que se le ha quitado toda su identidad de hombre de familia. Esto proporciona una dimensión adicional a la pena que siente.

En muchos sentidos, el Sr. Park parece capaz de hacer frente a su doble pérdida mucho mejor que la mayoría de los miembros de la familia que están devastados por una tragedia como esta. Aún así, su caso de estudio solo involucra una entrevista de una sola vez en lugar de seguirlo a lo largo del tiempo para ver qué tan bien se las arregla en el futuro. Dado que el suicidio colectivo entre padres e hijos es una preocupación creciente en Corea del Sur, por no mencionar algo que puede afectar a cualquier parte del mundo, es esencial realizar más investigaciones para comprender por qué ocurren estos casos y cómo prevenirlos en el futuro. Además, debemos comprender cómo ayudar a las personas a enfrentar una pérdida como esta y aprender a seguir adelante con sus vidas.

Para el Sr. Park y otros como él que lidian con tragedias incomprensibles, el dolor de este tipo de pérdida nunca desaparece, pero es posible aprender a vivir con el tratamiento adecuado.

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