Perdido en el momento

Hace unos días, me divertí participando en un programa de radio de NPR con Matt Gross, autor de la serie Getting Lost en el New York Times. Cubrimos una gran cantidad de territorio relacionado con por qué perderse en nuevos lugares puede ser algo bueno. Sin embargo, había una idea que me atrapaba, relacionada con algo que Matt dijo sobre las diferentes variedades de "perdido". Describió la sensación de estar perdido en el momento, y se acercó a la idea al dar una descripción atmosférica de la sensación que tienes cuando te vuelves completamente absorbido por tu entorno, exquisita y placenteramente consciente de cada matiz de las experiencias sensoriales del momento. Piensa en uno de tus momentos de viaje más preciados. Lo más probable es que puedas recordar las imágenes, los colores, los sonidos, los olores e incluso cómo se sintió tu piel en ese momento. Es posible que se haya tomado el tiempo para tomar una foto del momento, pero ambos sabemos que cualquier fotografía que pueda tener solo podría ser un reflejo pálido de todo lo que sintió. La foto puede servir como un estímulo suave para la memoria, pero no logra transmitir lo que te estaba sucediendo en ese momento, y mirarlo podría incluso dejarte con una sensación de decepción vacía.

He estado pensando mucho sobre esta idea de perderme en el momento y creo que es una frase engañosa. Lo que Matt estaba describiendo no era desorientación. Por el contrario, este tipo de experiencia es exactamente lo que deberíamos esforzarnos por hacer más a menudo a medida que avanzamos en el mundo. Piensa en lo que te sucede en un día normal cuando simplemente caminas de un lugar a otro. ¿Que esta pasando? Estás pensando dónde has estado. Estás pensando en lo que va a suceder a continuación. Estás pensando en la discusión que tuviste con un ser querido hace unos días. Estás revisando tu teléfono. Estás planeando tu día de trabajo. ¿Dónde estás? Donde sea que esté, está lo más lejos posible de su entorno inmediato. ¡Ahora eso es lo que llamo perdido!

De vez en cuando, la mayoría de nosotros luchamos para encontrar el camino, y muchas personas me han preguntado si puedo sugerir algún consejo o trucos que puedan ayudarlos a minimizar estas ocurrencias. Una cosa que sugiero es que aprendan una lección de las culturas tradicionales de orientación, como los inuit, los aborígenes australianos, los bosquimanos africanos o los navegantes marinos de Puluwatese. Una de las cosas que todos esos exploradores humanos exitosos tienen en común es que realmente saben cómo perderse en el momento. Lo que quiero decir con eso es que esas personas han aprendido a practicar una conciencia exquisitamente afinada, casi meditativa, de su entorno. En otras palabras, para saber hacia dónde te diriges, necesitas tener una conciencia viva de dónde estás ahora. Un beneficio adicional de sintonizar el momento tanto como sea posible es que no solo tendrá una mayor conciencia de su entorno, sino que también cultivará una sensación de vínculo íntimo con su entorno. Creo que no es accidental que las mismas culturas en las que encontramos una orientación muy desarrollada para ubicarlas sean también aquellas en las que encontramos reverencia por la Tierra y un sentido de mayordomía responsable en lugar de la mera posesión de la tierra.

Puede parecer una gran tarea tomarse un tiempo de un día agitado para observar en silencio y sumergirse en el entorno físico, pero no es tan difícil cultivar el hábito. En un experimento en curso sobre psicogeografía urbana que estoy dirigiendo en colaboración con el Laboratorio BMW-Guggenheim, una especie de think-tank itinerante centrado en cuestiones urbanas, llevamos a la gente a dar pequeños paseos por la ciudad, deteniéndolos a intervalos y preguntándoles observar sus alrededores y observar cómo lo que está a su alrededor afecta sus sentimientos. Los participantes me dicen que tomar parte en estos paseos los ha despertado a cómo el medio ambiente influye en el estado de ánimo, y que experimentan un mayor conocimiento del lugar durante varios días. Otra táctica que podría funcionar para despertar tu sentido de lugar es tratar de romper viejos hábitos. Camina despacio. De hecho, intente caminar tan lentamente que se sienta un poco visible. No solo la extrañeza del ritmo te servirá para enfocar tu mente, sino que también tendrás tiempo para darte cuenta de lo que sucede a tu alrededor. Este ejercicio está relacionado de alguna manera con la meditación caminando que es parte de ciertas prácticas contemplativas.

Tal vez no tengas tiempo para esa autoexperimentación todos los días, pero incluso un pequeño esfuerzo no solo te recompensará con nuevas ideas refrescantes sobre cómo te afecta el entorno, sino que también podría ayudarte a evitar perderse en el paisaje. Puedes aprender a amar donde estás incluso más de lo que ya lo haces.

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