Perderse, y amarlo

Lo más emocionante de viajar para mí es la deliciosa sensación de desorientación, que Alicia en el País de las Maravillas siente que incluso los detalles más pequeños y mundanos de la vida han cambiado. Para mí, perderme en un lugar extraño no es necesariamente algo malo. Me gusta la sensación de estar totalmente desconectado del mundo predecible de mi vida cotidiana, inmerso en la extrañeza de lo nuevo. En el número actual de la revista Travel + Leisure, tengo un breve artículo que habla sobre cómo viajar sin ayudas de navegación puede aumentar tu conocimiento del mundo que te rodea.

Da la casualidad de que un amigo mío, el escritor de viajes Matt Gross, ha estado pensando en la misma línea. Matt pasó años viajando por el mundo escribiendo la columna Frugal Traveler para el New York Times . Ahora comenzó una nueva columna llamada "Perdiéndose", en la que describe sus intentos de desorientarse deliberadamente en lugares de todo el mundo que nunca había visitado antes. Dado nuestro interés mutuo en el tema, decidimos entrevistarnos. Mis respuestas a las preguntas de Matt se pueden encontrar en su sitio web, The Minor Glories.

La mayoría de nosotros trata de no perderse. ¿De dónde sacaste la idea de lanzarte deliberadamente a la experiencia?

Parte de la idea provino de tantos años de escritura de viajes profesionales altamente investigada: antes de ir a algún lado, conocía el mapa, los vecindarios, los restaurantes, las tiendas y los museos a los que quería llegar, las personas con las que me relacionaba. iba a encontrarse. Es genial saber cómo hacerlo, pero se sintió menos que espontáneo, casi una trampa, de hecho. Eso es porque siempre he considerado los viajes como una forma de desafiarme a mí mismo, de alejarme de la vida cotidiana normal en la que sé lo que va a suceder y cómo enfrentarlo, y ponerme en situaciones en las que no sé cómo voy a reaccionar

Y cuando pensé en mi propia historia de viajes, me di cuenta de que nunca me había perdido realmente, realmente, desde que tenía casi 8 años. Pero la pérdida es una experiencia que millones de personas experimentan todo el tiempo, y me pregunté, sinceramente, cómo se sintió. ¿Cómo reaccionaría si perdiera el rumbo? ¿Entraría en pánico? ¿Me adaptaría? ¿Qué pasaría después? Pero para descubrir las respuestas a estas preguntas, sabía que tendría que rechazar el enfoque del viaje que me había funcionado durante tanto tiempo. Salieron las guías (que nunca usé de todos modos), los mapas (que adoro), las redes sociales en línea (que son invaluables) y, finalmente, la sensación cómoda de que sabía en lo que me estaba metiendo.

Entonces, ¿cómo te fue, la primera vez que probaste este nuevo enfoque? ¿Alguna sorpresa en cómo se desarrolló?

Esa no es una pregunta fácil de responder, en realidad. Decir que salió bien o que no salió bien es algo que no viene al caso. ¡Lo que sucedió fue que fui a Tánger y lo llevé desde allí! En cierto nivel, por supuesto, fue un fracaso. No me perdí. No podía perderme: Tánger era quizás demasiado pequeño, sus rincones de medina demasiado únicos para que yo no los notara y construyera un mapa en mi mente. Pero aquí es donde, al escribir la historia, voy más allá de la idea básica y geográfica de "perdido". En la primera historia (y las posteriores), puedo hablar sobre otras formas de perderme: en el momento , en experiencias emocionantes, en una comida, en conexiones con personas nuevas. Eso pasó bastante en Tánger.

En un nivel más básico, sin embargo, realmente extrañé Internet. Me encanta usar Couchsurfing para conocer gente nueva, y sin ella estaba un poco a la deriva. ¿Cómo podría conectarme con extraños? Es gracioso: todos estos años de hacer amigos durante el viaje, ¡y todavía soy tímido al acercarme a personas que no conozco! Como escribí en la última entrega de "Getting Lost" ("Perdiendo"), cuando fui a Irlanda traté de mantenerme siempre abierta, esperando que la gente viniera y me hablara. A menudo, eso funciona bastante bien, y los tipos de personas que se acercan y hablan con un extranjero obvio son el tipo de personas que me gusta conocer: interesantes, interesadas y extrovertidas. Aún así, echo de menos las amistades instantáneas de Couchsurfing.

¿Qué consejo le darías a alguien que quisiera seguir tus pasos y experimentar la sensación de perderse mientras viajas?

Hay tres cosas que los aspirantes a perder deberían hacer: Primero, en un nivel práctico, cuando aparezcas en un lugar nuevo, dirígete a un gran tren o estación de autobuses y guarda tus maletas en un casillero, para que puedas andar libremente sin preocuparte acerca de tirar toda tu mierda alrededor.

En segundo lugar, no espere que suceda rápidamente. Uno pensaría que podría simplemente subirse a un autobús urbano al azar y en 20 minutos estar completamente desorientado, pero si tiene algún tipo de sentido de la orientación, eso no sucederá. En cambio, piense en ello como capas progresivas de perderse, moviéndose paso a paso cada vez más lejos de lo que le resulta familiar y cómodo, y hacia lo desconocido.

Finalmente, expanda su definición de "perderse". Si estuviera escribiendo sobre el proceso de perderse geográficamente, sería aburrido y repetitivo. No solo quiero perderme, quiero perderme en nuevas experiencias, abandonar mi fachada autoconsciente, aniquilar mis ideas preconcebidas sobre otros países, para poner a prueba mi capacidad de manejar el mundo. Viajar nos da la oportunidad de desafiarnos a nosotros mismos de maneras que nunca ocurrirían en casa, y depende de nosotros aprovechar esa oportunidad al máximo. Perderse es solo un enfoque.

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