Perderse en el ruido

Cuando salió mi libro, estaba entusiasmado por tratar de obtener la mayor exposición posible a los medios de comunicación. Contacté estaciones de radio, podcasts y todos los que conocía que podrían tener una conexión con algún medio de comunicación. No tuve un éxito asombroso, pero conseguí algunos spots en los medios (por cierto, esto no es solo una cuestión de atención, prometo que hay un punto). Tenía la intención de seguir contactando e incluso escribir más publicaciones de blog para promocionar el libro, pero luego sucedió algo interesante: comencé a consultar el ranking de ventas de Amazon en el libro con mayor frecuencia. Esta acción aparentemente insignificante tuvo consecuencias extensas para mi comportamiento posterior, y destacó para mí un aspecto importante de la motivación humana.

Alex Korb
Fuente: Alex Korb

El rango de ventas de Amazon muestra qué tan bien se vende un libro en relación con todos los demás libros en Amazon. Al principio, el libro oscilaba entre 2.000 y 4.000, lo cual, considerando cuántos libros hay en Amazon, me sentí muy feliz. Pero en los meses siguientes, las ventas disminuyeron lentamente, y el rango de ventas aumentó a 10,000, luego a 14,000 y luego a 25,000. Pero incluso con el empeoramiento de las ventas, de vez en cuando el rango de ventas retrocedería a 8,000 más o menos. Cuando vi una mejora, obtuve un poco de dopamina que me proporcionó una breve satisfacción. Cuando las ventas se retrasaron, me dije a mí mismo que no me preocupara, y volvería a consultar unas horas más tarde. Me volví tan adicto que estaba revisando el rango de ventas 7 u 8 veces al día.

Lamentablemente, estas fluctuaciones fueron completamente inexplicables, aparentemente sin relación con las entrevistas que di o publicaciones de blog que escribí. Y ahí es donde surgió el problema. Revisar el rango de ventas todo el tiempo llevó a un cambio en mi motivación. Casi eliminó por completo mi impulso de buscar más vías para hacer correr la voz. ¿Por qué trabajar duro en algo que podría no suceder, cuando tal vez en una hora las cosas se sentirán mejor al azar? Todo parecía tan fuera de mi control.

Me di cuenta de que mi experiencia se relaciona estrechamente con la investigación sobre impotencia aprendida. Cuando un animal está expuesto a un factor estresante incontrolable, deja de intentar hacer algo al respecto. E incluso si le das al animal la habilidad de evitar el factor estresante en el futuro, no lo hará. Habrá aprendido a ser impotente.

Esencialmente, al cerebro de los mamíferos solo le importa actuar sobre cosas para las cuales tiene algún tipo de control. Para los humanos, este fenómeno es aún más complejo, ya que no está modulado por el nivel real de control que tiene sobre los eventos, sino su control percibido. Entonces, si percibes una incapacidad para controlar una situación, es poco probable que hagas algo al respecto, incluso si de hecho tienes la habilidad. Además, la investigación muestra que cuando nuestras acciones parecen no ser recompensadas con frecuencia, tendemos a perder la motivación para seguir intentándolo (Teodorescu 2014).

En mi caso, trabajar duro para publicitar mi libro habría ayudado a impulsar las ventas. Pero ese impulso podría no ser evidente por horas. Por lo tanto, al revisar tan a menudo, no pude ver una conexión entre el arduo trabajo que estaba realizando (haciendo contactos con los medios, escribiendo publicaciones en blogs, etc.) y el cambio en el rango de ventas. En última instancia, cuando te enfocas más en cosas que están fuera de tu control, te hace menos motivado y menos propenso a tratar de cambiar las cosas sobre las que realmente tienes control.

Un fenómeno relacionado está claramente presente en la inversión de un pozo. Cuanto más un inversor comprueba su cartera de acciones, más se expone a las fluctuaciones aleatorias en el mercado de valores. Esta mayor exposición a la aleatoriedad cambia la percepción de cómo están las inversiones. A menudo, cuando la gente monitorea ciertas inversiones demasiado de cerca, puede modificar su estrategia de inversión y terminar costándole dinero (Thaler 1997). El libro Fooled By Randomness también tiene algunos puntos interesantes sobre el tema. Cuando estás demasiado cerca de un problema corres el riesgo de sobre-interpretar las fluctuaciones aleatorias, y terminas cambiando las direcciones, cuando realmente debes mantener el rumbo.

Veo lo mismo cuando entreno Ultimate Frisbee. Llevar a un equipo a su mejor forma en los playoffs es una tarea difícil, y ciertamente no es un viaje sin problemas. Hay estallidos de evolución y estancamiento, y retrocesos aleatorios. Desafortunadamente, el progreso es aún más difícil para los jugadores que desean mejorar en cada práctica y se desalientan cuando no lo ven. No es que la mejora real no esté allí, sino que simplemente en el nivel muy granular, la señal se ve abrumada por el ruido (nunca he leído el libro de Nate Silver, pero me imagino que estaría de acuerdo). Si después de cada práctica vuelven a evaluar cómo va la temporada, es probable que se desmotivan. De manera similar, algunos jugadores hacen reevaluaciones constantes a lo largo de un juego, recopilando datos sobre si las cosas van bien o no. Por supuesto, es poco probable que veas progreso en una escala tan pequeña, pero ciertamente afecta su estado mental. A veces los jugadores evaluarán cómo va la temporada completa basándose en el resultado de un solo error durante un juego.

Si te registras con demasiada frecuencia con tu progreso, entonces puedes estar haciendo tu propia manera de lograr grandes cosas. Eso es particularmente cierto si tiene una fuerte respuesta emocional a la pérdida o al fracaso. Entonces, ya sea que esté vendiendo un libro, invirtiendo o incluso saliendo con alguien o avanzando en su carrera, no se concentre demasiado en el éxito o las fallas cotidianas. El secreto es prestar atención a las cosas que puedes controlar y no prestar atención a las cosas que no puedes controlar. Para mí eso significa más escritura y menos tiempo en internet.

Haga un plan y apéguese a él el tiempo suficiente para ver los resultados reales. Eso ayuda a la corteza prefrontal a ejercer cierto control sobre el sistema límbico. No vuelva a evaluar su progreso demasiado pronto. ¿Qué tan pronto es demasiado pronto? Bueno, eso depende de lo que estás tratando de lograr. Pero si te preguntas a ti mismo todos los días, o tus consultas se interponen en el camino de hacer algo acerca de tus objetivos, entonces probablemente sea demasiado. Y créanme, no es fácil. Revisé el ranking de ventas de Amazon como 15 veces mientras escribía esta publicación, y estaba interfiriendo con mi capacidad para escribir. Pero no dejaba de recordarme mi objetivo a largo plazo de ayudar a las personas con depresión, y me ayudó a concentrarme. Y tal vez esto incluso ayude a correr la voz.

REFERENCIAS:

Teodorescu K & Erev I (2014) "Indefensión aprendida y prevalencia aprendida: exploración de las relaciones causales entre la controlabilidad percibida, la premiación y la exploración" Ciencia psicológica

Thaler RH, et al (1997) "El efecto de la aversión a la miopía y la pérdida en la toma de riesgos: una prueba experimental" The Quarterly Journal of Economics.

Si te gustó este artículo, echa un vistazo a mi nuevo libro: The Upward Spiral: Using Neuroscience para revertir el curso de la depresión, un pequeño cambio a la vez

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