Amor para toda la vida

[Artículo actualizado el 17 de septiembre de 2017]

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Una vez recibí una llamada de un médico junior en psiquiatría en la que describió una reciente admisión de pacientes como "una madre de dos hijos de 47 años que intentó dejar de vivir como resultado de haber sido diagnosticada con una lesión mitótica metastásica". Una formulación como '… que intentó suicidarse después de que le dijeran que se está muriendo de cáncer' hubiera sido mucho mejor en inglés, pero también hubiera sido demasiado efectiva para evocar el horror de la situación de esta pobre señora.

Lo anterior es un buen ejemplo de la defensa del ego de la intelectualización. En la intelectualización, los sentimientos incómodos asociados con un problema se mantienen fuera de la conciencia al pensar en el problema en términos fríos, abstractos y esotéricos.

Aquí hay un segundo ejemplo. Una ambiciosa estudiante de medicina una vez me preguntó si debería emprender una carrera en medicina académica, a pesar de que (al menos eso parecía) ya había tomado una decisión al respecto. Formulé algunos argumentos a favor y luego algunos argumentos en contra de tal medida, en particular que solo un número muy pequeño de personas dedicadas a la investigación médica alguna vez hicieron un descubrimiento significativo. Como ella no parecía estar tomando este argumento en cuenta, le pedí que nombrara solo un avance importante de los últimos 50 años en la vida de un departamento de investigación médica particularmente calificado. En lugar de aceptar que el departamento no había hecho un solo gran avance en 50 años de publicación de un documento académico tras otro, recurrió a cuestionar la definición de avance y hasta el valor de hacer uno.

Tercer ejemplo: después de ser dado de alta del hospital, un hombre de mediana edad que casi había muerto de un ataque al corazón pasó varias horas al día en su computadora investigando los diversos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Tipeó largos ensayos sobre cada uno de estos factores de riesgo, los imprimió y los archivó en una carpeta grande con divisores codificados por colores. Después de haber hecho todo esto, se preocupó por el contenido de vitaminas y minerales en varios tipos de alimentos, e ideó un régimen dietético estricto para asegurarse de que tomara las cantidades recomendadas de cada uno de los micronutrientes. A pesar de vivir con un presupuesto reducido, gastó varios cientos de dólares en un vapor de alta gama sobre la base de que podía preservar las vitaminas a través del proceso de cocción. Aunque gastó una cantidad desorbitada de esfuerzo, tiempo y dinero en su persistente dieta, ni una sola vez consideró siquiera reducir su hábito de fumar, mucho más nocivo.

El enfoque en nociones abstractas y notas triviales a menudo contradice una especie de "fuga a la razón"; el evento o la situación con carga emocional se piensa en términos de un problema o acertijo interesante, sin ninguna apreciación de su contenido emocional o implicaciones personales. En lugar de llegar a un acuerdo con el problema, la persona puede dividir pelos sobre las definiciones; cuestionar suposiciones razonables, hechos y argumentos; y se preocupa por minucias abstrusas. Al no percibir el panorama general, tampoco logra llegar a la conclusión o conclusiones apropiadas, que, al igual que con nuestro estudiante de medicina o víctima de un ataque cardíaco, pueden golpearlo muy duramente en 5, 10 o 50 años.

La intelectualización también puede subyacer a una serie de falacias lógicas y callejones retóricos, como levantar argumentos contrarios irrelevantes o triviales, rechazar un argumento sobre la base de un ejemplo inexacto o caso excepcional, usar números exactos para nociones inexactas o abstractas, y "cegar" con ciencia '. En resumen, la persona parece estar involucrada e incluso emocionada por cierto problema, pero sin haber llegado al fondo de la cuestión.

Neel Burton es autor de   Ocultar y buscar: la psicología del autoengaño y otros libros.

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