Pensando a través de “Medicare para todos”

¿Podrían los Estados Unidos prosperar bajo un sistema de atención médica financiado con fondos públicos?

Un amigo mío, que es un ávido demócrata y progresista social, me preguntó recientemente si apoyaba “Medicare para todos” y respondí con sinceridad que aún no había descubierto eso. Cuando tenía 20 años, estoy seguro de que lo habría aceptado de todo corazón. Cuando estaba viviendo con préstamos estudiantiles y estudiando para graduarme, los impuestos eran lo que menos me preocupaba porque no pagaba casi nada y me parecía correcto y justo. Sabía que las facturas de impuestos subirían cuando estaba fuera de la escuela y trabajando, pero también lo haría mi ingreso. Ahora que tengo 60 años y me enfrento a la jubilación en un futuro cercano, mi opinión sobre los ingresos, los impuestos y el seguro de salud proviene de una perspectiva completamente diferente. Después de mi conversación con mi amigo, me puse a investigar un poco para aclarar mi pensamiento sobre “Medicare para todos”.

Estaba restringido a encontrar lo que podía sobre este tema a través de Internet, y encontré mucho sobre lo que podría significar en los Estados Unidos y lo que ha significado en otros países.

Es útil saber que muchos países han desarrollado sistemas de atención médica financiados con fondos públicos, y al observar sus experiencias, podemos encontrar algunas ideas útiles. Existe un excelente sitio web del International Commonwealth Fund que compara sistemas de 19 países desarrollados diferentes. Todos ellos tienen algún tipo de sistema financiado con fondos públicos, pero ninguno de ellos cubre todos los gastos de salud de alguien. La mayoría también requieren copagos y seguros privados complementarios o complementarios. Sin un sistema de seguro de salud financiado con fondos públicos, los Estados Unidos pagan aproximadamente el doble per cápita por las primas de seguro y los gastos de atención médica en total en comparación con la mayoría de los demás países.

Comencemos con un vistazo a los costos totales de atención médica para la mayoría de los estadounidenses. Aquí hay algunos hechos:

• Hoy en día, un tercio de las personas en los EE. UU. Están cubiertas con sistemas financiados con fondos públicos, incluidos Medicare, Medicaid y VA

• En promedio, la prima del seguro de salud individual en los Estados Unidos el año pasado fue de $ 5714, la más alta entre los países desarrollados

• El promedio de gastos de bolsillo para adultos jóvenes sanos fue de $ 2903

• El deducible promedio en un plan de seguro de salud fue de $ 5714

• Las personas sin seguro de salud pagan los precios más altos por la atención médica porque no pueden beneficiarse de las tarifas más bajas que negocian las compañías de seguros

• Los gastos de salud son un factor importante en las quiebras en los Estados Unidos.

Ahora, comparemos los Estados Unidos con otros sistemas de países.

La Ley de Asistencia Asequible (también conocida como “Obamacare”), tal como se redactó originalmente, parece ser muy similar al sistema de salud pública en los Países Bajos . Los ciudadanos tienen el mandato de comprar seguros de operadores privados, al igual que ACT en los EE. UU. Tal como se concibieron originalmente. Las pólizas de seguro están reguladas en términos de lo que debe cubrirse, y las aseguradoras deben cubrir a todos los solicitantes. Los gastos deducibles de bolsillo promedian $ 465 por año para adultos con niños y ancianos exentos de deducibles. Esto es menos del 20 por ciento de lo que pagamos en los Estados Unidos de su bolsillo.

Australia parece tener un verdadero equilibrio público-privado. El sesenta y siete por ciento de los gastos médicos se cubren con fondos públicos, y la mayor parte se administra a nivel local y estatal. El contrato del estado con los proveedores en su área y el gobierno federal determina qué está cubierto. Los ciudadanos deben tener un seguro privado, y si no lo hacen, sus primas se incrementan en un dos por ciento por cada año que pasan sin seguro, a partir de los 30 años. Esto parece una forma creativa de incentivar la compra de seguros. La prima promedio para cobertura suplementaria en Australia es de $ 1992

En Gran Bretaña , el sistema financiado con fondos públicos cubre el 79.5 por ciento de los costos de atención de la salud con algunos copagos en cosas como recetas, atención dental y de la vista. El gasto de bolsillo promedio per cápita es de $ 586. La prima promedio para el seguro complementario en el Reino Unido es de $ 1,435.

En Dinamarca , el sistema financiado con fondos públicos cubre el 84.2 por ciento de los costos de atención médica, financiado con un impuesto promedio del ocho por ciento sobre el ingreso sujeto a impuestos para cubrir el costo. Los dólares de los impuestos de asistencia médica se asignan localmente. El seguro suplementario cubre el 12 por ciento de la atención médica y el cuatro por ciento de los gastos médicos están fuera de su bolsillo.

En Canadá , el sistema público cubre el 70 por ciento de los costos de atención médica, con un seguro privado complementario que cubre el resto. La factura de impuestos para cubrir el seguro de salud varía según el ingreso, con los ciudadanos de ingresos más bajos que pagan $ 443 al año y los ciudadanos con un ingreso medio de $ 56,349 que pagan $ 3620. Una familia en el 10 por ciento superior de los ingresos pagaría $ 37,361 por año en impuestos para cubrir la atención médica en Canadá.

Esto nos lleva de nuevo a la pregunta de lo que pienso sobre “Medicare para todos”. En un sistema de “Medicare para todos”, asumo que la mayoría de mis gastos médicos serían cubiertos por el plan público y que mi seguro privado cubriría menos. Además, el gobierno tendría el poder de negociar tasas más bajas en muchas cosas, como lo hace ahora mi compañía de seguros. Dado que tanto mi esposo como yo tenemos aproximadamente 60 años, tenemos la edad suficiente para haber comenzado a tener algunos problemas de salud, pero no lo suficiente para jubilarnos o para beneficiarnos de Medicare. Como resultado, gastamos bastante en salud.

Mis impuestos definitivamente subirían sustancialmente bajo un sistema de Medicare para todos, pero mis primas para el seguro complementario disminuirían y mis gastos de bolsillo disminuirían. Si usé el total del ocho por ciento como se ve en otros países, eso parece un aumento masivo de impuestos, pero en el contexto de mis otros costos médicos, parece más razonable. Si mis impuestos y gastos médicos fueran similares a los sistemas públicos en cualquiera de los otros países, habría tenido años en que mis costos serían más altos y años en que mis costos serían más bajos. Al mismo tiempo, cualquiera de los planes evitaría que yo o cualquier otra persona fuesen en bancarrota por gastos médicos.

En conclusión, apoyo a “Medicare para todos”, pero me gustaría ver los detalles del plan antes de comprometerme. Necesitamos asegurarnos de que las personas jóvenes y sanas contribuyan y que los pagos por negligencia médica sean razonables y contenidos.

Si bien “Medicare para todos” sería un aumento significativo en los impuestos para el 10 por ciento de los que más ganan (tenga en cuenta los $ 37,000 por año para los que más ganan en Canadá), sería excelente para el 60-70 por ciento inferior y aceptable para el otro 20 por ciento. . Con un adecuado equilibrio público-privado en la cobertura de salud, es poco probable que conduzca a un uso excesivo de la atención médica. El poder de negociar las tarifas de los servicios, medicamentos y procedimientos sería de gran ayuda y ayudaría a que nuestros costos médicos estén más en línea con el resto del mundo.

En mi próxima publicación, me centraré directamente en la salud mental y la financiación pública.

Referencias

Perfiles del sistema sanitario internacional. (Dakota del Norte). Obtenido de https://international.commonwealthfund.org/countries/

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