Pensamientos para el quinto aniversario de la masacre de Virginia Tech

Desde que comencé a escribir "The Bejeezus Out of Me" para Psychology Today , mis publicaciones han sido alegres y miran los aspectos estrafalarios de la ciencia del comportamiento. Este tipo de periodismo rápido me permite aprender algo nuevo casi todos los días mientras me hago reír. Hoy, sin embargo, quiero confesar que tengo un lado más sombrío que a veces me lleva a profundidades periodísticas más oscuras. Recientemente, escribí un libro sobre el asesinato escolar. Debido a esto, el 16 de abril de 2012, tiene importancia para mí. Marca las marcas hace cinco años desde que el mayor inglés Seung-Hui Cho disparó y mató a 32 personas y a él mismo en el Instituto Politécnico de Virginia en Blacksburg, Virginia.

Aunque mucho más mortífero incluso que Columbine, Virginia Tech no fue la masacre escolar más sangrienta de Estados Unidos. Esa notoriedad pertenece a los primeros de Estados Unidos. En 1927, un contribuyente descontento en Michigan dinamitó la escuela primaria de la ciudad, matando a 44 personas. En los 85 años transcurridos desde entonces, los estadounidenses han visto pueblos dulces y los campus se convierten en escenas de carnicería tan a menudo como en grandes ciudades, malas escuelas de barrio. Y en los últimos años, el FBI ha reconocido que su largo camino para identificar un perfil de tirador escolar no ha dado resultados. Los perpetradores provienen de diversas razas y antecedentes, y no muestran un patrón aparente en el control de los impulsos o el temperamento. No se sabe quién atacará a continuación, o por qué.

En realidad, existen dos generalidades sobre los perpetradores de la masacre escolar. La mayoría son hombres, y todos menos uno mataron con armas de fuego.

Ahora, como país, no podemos prohibir a hombres y niños de los campus; ni estamos dispuestos a hacerlo Pero las leyes de control de armas merecen nuestra atención.

Ellos son relajantes. Según la Campaña Brady para Prevenir la Violencia con Armas, solo 22 estados barran las armas ocultas de los campus universitarios. En 2011, Oregon y Mississippi se unieron a Utah para permitirles ingresar a los campus independientemente de las políticas de la universidad. Wisconsin permite armas en el campus pero las excluye de los edificios.

El avance hacia permitir que los chicos de 18 años con fiestas difíciles lleven semiautomáticas a la clase y los acaparen en dormitorios se ha visto impulsado en parte por el análisis de un informe criminal publicado alrededor de la época de la masacre de Columbine. Parece contrario a la intuición, pero en esta Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago se estudian más armas traducidas a menos muertes por matanza. ¿Lo tengo? Mucho menos. Esto condujo a la teoría de que los tiroteos públicos con múltiples víctimas comienzan a parecer antieconómicos para un tirador que piensa que las víctimas y los transeúntes podrían estar fuertemente armados. El precio parece alto (el tirador podría morir) y el beneficio (recuento probable del cuerpo) bajo.

Pero el estudio tuvo un problema. Los investigadores no observaron las matanzas de pandillas y mafias, porque suponían que las víctimas habrían llevado armas de fuego, independientemente de lo permitido por la ley. Pero dado que las matanzas de pandillas y mafias constituyen una gran parte de las muertes por matanza en Estados Unidos, cualquier análisis general de las estadísticas relacionadas está sesgado sin ellas.

Entonces, ¿por qué este estudio sigue apareciendo en la conversación nacional? Bueno, hay dos partes de evidencia anecdótica que sugieren que más armas pueden, de hecho, proporcionar más seguridad en la escuela. En 1997, una matanza de la escuela secundaria se detuvo cuando el subdirector agarró una pistola de su camión. Y en 2002, una masacre universitaria fue detenida por estudiantes que recibieron armas de sus automóviles.

Al mismo tiempo, en el caso de la masacre de Virginia Tech, las leyes de armas poco estrictas pueden haber permitido que ocurra el crimen. Apenas unos días antes de la masacre, la policía del campus escoltó a Seung-Hui Cho a un hospital psiquiátrico, donde fue declarado un peligro inminente para él y para los demás. Desafortunadamente, en la audiencia de compromiso, un juez estipuló solo un tratamiento ambulatorio. Y debido a que Cho no fue colocado involuntariamente en un barrio, la ley de Virginia le permitió comprar armas.

El FBI dice que las masacres escolares rara vez son acciones impulsivas. Los asesinos pueden meditar durante meses antes de actuar. Durante este período, generalmente "filtran" sus intenciones, ya sea explícita o indirectamente. Por ejemplo, el asesino de Columbine Eric Harris pudo haberse filtrado indirectamente sobre el asesinato masivo adorándose con parafernalia nazi y ladrando en alemán. Antes de su ataque, un estudiante de primer año de secundaria le dijo a sus amigos que tenía armas y que "el lunes sería el día del juicio". Y una pieza de la poesía de Seung-Hui Cho era una cadena de ideas venenosas sobre estadounidenses. "Los bárbaros de la vida baja me marean del estómago y quiero estar [sic] por todos mis zapatos [sic] nuevos", escupió.

La maestra de Cho dio la alarma, pero la red de seguridad que ella asumió que se dibujaría alrededor de Cho no detuvo a su peligroso estudiante.

El FBI insta a las comunidades a mantener abiertas las líneas de comunicación entre las escuelas, la policía y las agencias de salud mental. Lamentablemente, fueron las líneas de comunicación en la red de seguridad en Blacksburg, Virginia, las que rompieron primero. El juez que asignó a Cho a la atención ambulatoria asumió que el hospital psiquiátrico que lo evaluó heredaría el deber de vigilarlo.

El hospital, desafortunadamente, no recibió la nota.

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