"Pensé que si no era feliz, dada toda mi buena fortuna en la vida, que había algo mal conmigo".

Entrevista de felicidad: Phoebe Potts.

Desde que leí los brillantes cómics de Scott McCloud, me he sentido intrigado con las posibilidades de la novela gráfica. Uno de mis principales intereses intelectuales es: ¿cómo se puede estructurar la estructura de la información para ayudar a las personas a comprender y aprender? Hay muchas cosas que una novela gráfica puede hacer que una novela de texto no puede (y viceversa, por supuesto).

Así que estaba muy interesado en tener acceso a las nuevas memorias de Phoebe Potts, Good Eggs. Lo leí en un día.

Good Eggs trata de las luchas de Phoebe y Jeff con la infertilidad, pero también se trata de su matrimonio (tienen un matrimonio maravilloso) y la depresión de Phoebe, y su familia, y su exploración de su herencia religiosa. Cubre muchos temas, de manera muy sucinta y poderosa, y también es muy divertido.

La felicidad es uno de los grandes trasfondos del libro, así que tuve curiosidad de escuchar a Phoebe abordar el tema de manera explícita.

¿Qué es una actividad simple que siempre te hace más feliz?
Cavando hoyos en el patio. Para el observador casual, parece que estoy trabajando en el jardín, lo cual no es incorrecto ya que eventualmente cosecho productos como parte de esta actividad. Pero realmente me gusta cavar hoyos.

¿Qué es lo que sabes ahora sobre la felicidad que no sabías cuando tenías 18 años?
A los 18 años, pensé que si no era feliz, dada toda la buena suerte que tenía en la vida, me pasaba algo malo. Me sentiría avergonzado de no haber estado más agradecido. Ahora sé que la felicidad es un sentimiento de una paleta expansiva de emociones. Y que experimentarlos a medida que ocurren, por dolorosos que puedan ser algunos de ellos, hace que la felicidad sea mucho más dulce cuando se vuelve. Quiero decir, ahora puedo reconocer lo real.

¿Hay algo que te encuentres haciendo repetidamente que se interpone en tu camino de felicidad?
Contrariamente a mi respuesta al n. ° 2, me anestesio de los sentimientos difíciles al consumir grandes cantidades de azúcar. A veces me imagino todos los M & M's que he comido, y que la cantidad de camiones de volteo que podrían llenar circularía el ecuador dos veces. El aumento de peso y el malestar general que sigue a los atracones de azúcar me dejan lejos de ser feliz.

¿Hay algún lema o lema de felicidad que hayas encontrado muy útil? ¿O un libro en particular que se ha quedado contigo?
Yo tenía un libro de la poesía de Carl Sandburg cuando era un niño con estos grandes dibujos de pluma y tinta. Había un poema llamado "Felicidad", en el que les preguntaba a los maestros del universo cuál era la clave del contentamiento, a las personas que dirigían enormes fábricas y que no sabían. Luego, un sábado, ve a una familia de inmigrantes a orillas del río en Chicago, tocando el acordeón, bailando y, en general, perdiendo el tiempo. Él no tiene que decir que encontró la felicidad, en ese punto es obvio. No creo que esos mismos inmigrantes fueran felices durante toda la semana en una de las fábricas de los patrones, por supuesto, pero parecía que la combinación de comida, música, naturaleza y relaciones cercanas se unían en una tarde gorda con espacio y tiempo igual felicidad.

Si te sientes triste, ¿cómo te das un impulso de felicidad? O, como un "alimento de confort", ¿tiene una actividad de confort? (el mío está leyendo libros para niños).
Asegurándome de tomar mi Zoloft. Estar cerca, o preferiblemente en el océano, con mi esposo. Mirando a los animales.

¿Hay algo que veas que las personas que te rodean haciendo o diciendo que agrega mucho a su felicidad, o resta mucho de su felicidad?
Cuando las personas cantan juntas, parecen ser muy felices. Lo he visto en un juego de los Medias Rojas, en mi sinagoga local, en la carpa del Evangelio en el JazzFest de Nueva Orleans. Enseño a niños a tiempo parcial y me doy cuenta de que cuando no se los escucha son infelices. La forma más rápida de ver alivio y placer en sus caras es preguntarles algo y escuchar, realmente escuchar, sus respuestas.

¿Siempre has sentido el mismo nivel de felicidad, o has pasado por un período en el que te sentiste excepcionalmente feliz o infeliz? De ser así, ¿por qué? Si no estuviste feliz, ¿cómo te volviste más feliz?
Era excepcionalmente infeliz y consideraba suicidarse cuando tenía 25 años. Era la primera vez en mi vida que había dejado de moverme lo suficiente como para que todos los sentimientos que me había dejado no llegaran a alcanzarme, como un choque de 10 autos en la carretera. . Me volví más feliz al pedir ayuda para aprender a ser yo mismo. Me aconsejaron usar el régimen de terapia, ejercicio y antidepresivos desgastados por el tiempo. Pero estas tres prácticas por sí solas no habrían funcionado si no hubiera sido por el amor constante, si es meshugena, de mi familia y de algunos amigos elegidos. Una vez que efectivamente había elegido la vida, MI vida, podía levantar mi barbilla de mi pecho, y fue entonces cuando vi a mi futuro esposo. Estar casado con Jeff es hoy la piedra angular de mi felicidad.

¿Alguna vez te has sorprendido de que algo que esperabas te hiciera muy feliz, o no, o viceversa?
Acabo de sacar mi primer libro, una memoria de cómic llamada Good Eggs. Trabajé felizmente en la oscuridad durante tres años. Cuando finalmente llegó el lanzamiento del libro, pensé que realmente me gustaría el "público" en la publicación. Y aunque estoy profundamente agradecido por las personas que responden positivamente al libro, llamar la atención en público no es tan satisfactorio como dibujar y escribir todo el día. Que me paguen por sacar pequeñas fotos en casa, detenerme solo para cavar hoyos en el patio o salir con Jeff, eso es lo que me hace feliz.

* Los lectores interesados ​​en el tema de la infertilidad también deben consultar el gran blog, Starfish Envy.

* Hablando de comics y novelas gráficas, si quieres una copia de mi aventura en la creación de comics, "Gretchen Rubin y la búsqueda de una pasión ", envíame un correo electrónico a grubin a gretchenrubin dot com . Simplemente escriba "comic" en la línea de asunto.

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