Peligro donde no hay

Muchos amigos, familiares y compañeros de trabajo no entienden por qué las personas traumatizadas ven peligro en el mundo similar a su trauma anterior. Las víctimas de agresión sexual ven atacantes en todas partes. Los veteranos de combate ven los riesgos del combate en todas partes. Al tratar de ayudar, pueden decirle a las personas traumatizadas que aprendan que estos eventos están detrás de ellos y que el mundo está a salvo. Pero creo que este enfoque para las personas traumatizadas no reconoce lo que está sucediendo en el trastorno de estrés postraumático, y a menudo deja incomprendido a los que sufren los efectos de los sentimientos de trauma.

Ver el trauma potencial en todas partes es una expresión de un estado, pero esa expresión no es lo que debe abordarse. Estos temores que en la superficie no son racionales expresan la sensación de aislamiento y vulnerabilidad que sienten las personas traumatizadas. Temer a un atacante a la vuelta de la esquina, por ejemplo, es uno de los aspectos de un sentido del ser destrozado y del mundo. La ruptura proviene de cómo se ven a sí mismos y cómo sienten que otros los ven después del evento. El trauma causa emociones extremas. Nos necesitamos unos a otros para enfrentar estas emociones, para procesar lo que sucedió y así poder soportarlo y, con suerte, continuar en nuestras vidas. Los eventos traumáticos permanecen con nosotros e interrumpen nuestras vidas, convirtiéndose en TEPT cuando seguimos sintiéndonos solos y vulnerables después de que han ocurrido. Esta sensación de aislamiento ocurre cuando no podemos compartir nuestras experiencias con los demás, cuando sentimos que no tenemos a nadie en quien apoyarnos para tratar con los eventos y las emociones de ellos. Cuando nos quedamos solos, las experiencias pueden abrumar nuestra capacidad de tratar con ellos. Entonces nos rompemos: nuestra experiencia de nuestro mundo y de nosotros mismos cambia drásticamente. Sentimos que nunca seremos iguales y que no podemos regresar al mundo seguro que experimentamos antes del evento. Nos sentimos exquisitamente vulnerables. Estamos atrapados en el momento de nuestro trauma, tratando de superarlo, arreglarlo y a nosotros mismos. Vemos peligro en todas partes, incluso donde no hay ninguno. Muchos pacientes me han descrito el temor de que haya francotiradores en los techos que pueden ver desde la ventana de mi oficina, a menudo cuando insisten en que cierre las persianas. Pero también me dicen lo avergonzados que se sienten al respecto, sabiendo que no hay peligro allí, pero que no pueden silenciar el miedo crudo y no procesado y otros sentimientos que han estado presentes desde su trauma.

Entonces, cuando alguien me dice, por lo general con tremenda vergüenza y culpabilidad, que temen pasar por puentes en la interestatal o estar a la intemperie, no trato de cambiar de opinión. No intento simplemente convencerlos de que están equivocados. Muchos amigos y familiares de personas con TEPT intentan convencerlos, pero eso solo amplía la brecha que sienten entre ellos y el resto del mundo. Solo empeora su sensación de vergüenza. En cambio, me esfuerzo por escuchar lo que sienten detrás de estas expresiones irracionales: vulnerabilidad abrumadora, desconexión y muerte. Intento ayudarlos a poner palabras a estas emociones abrumadoras para que puedan soportarlas con otro ser humano. Necesitan y quieren a alguien que no abandone o minimice su sufrimiento. Necesitan a alguien que trate de vivir en su sufrimiento con ellos, camine junto a ellos en él. Solo entonces comenzarán a sentirse conectados nuevamente con el mundo presente, sentirán una sensación de seguridad y ya no verán el peligro donde no exista ninguno.

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