Películas educativas?

A todos les gustan las películas. Mi hija de 13 años pasa tanto tiempo viendo películas que la he animado a considerar una carrera como crítica de cine (es parcial a los musicales y las comedias románticas, pero también lleva una antorcha para los vampiros en Twilight ). Los DVD, Netflix y los cientos de canales en casi cualquier televisor hacen que las películas sean fácilmente accesibles todo el tiempo. Como caramelo de la mente, un vehículo para el arte, o una forma de escapar de los momentos más aburridos de la vida, está bien. Y muchas películas son educativas, o eso creen algunos, pero ¿cuán educativo es? ¿Dónde está la prueba? Ahí está el problema.

Cuando era un estudiante graduado, mi oficina estaba cerca de un amable profesor mayor que le gustaba ilustrar conceptos psicológicos a través del cine. Con un brillo en los ojos, rutinariamente se fue arrastrando los pies a la clase con un frasco de película o dos metidos debajo del brazo. Con orgullo notó que los estudiantes de todo el campus lo conocían como el "Metro-Goldywn-Mayer de la psicología". Verá, el Dr. MGM a menudo mostró películas con frecuencia, y no me refiero a clips ilustrativos que duran unos minutos y salpicado durante una conferencia (de esta manera mucho antes de YouTube). Quiero decir películas completas de Hollywood que llenaron fácilmente las 3 o más conferencias de 50 minutos en una semana determinada de las clases de un curso. Sí, también dio una conferencia, pero no tanto como lo hizo antes en su carrera. Sin embargo, nadie se quejaba de su pedagogía particular, y los estudiantes llenaban sus clases. Simplemente asumí que sabían, como suponía, que estaba aprendiendo poco y que MGM solo estaba pasando el tiempo hasta la jubilación.

Durante mis días de ensalada como profesor asistente, rara vez mostraba películas, excepto el diseño experimental ocasional que demostraba interés (nunca se puede explicar la diferencia entre variables independientes y dependientes demasiadas veces o de muchas maneras, y nadie obtiene la asignación aleatoria la primera vez tiempo) o uno de los grandes éxitos dramáticos de la psicología (la obediencia de Milgram al estudio de la autoridad, el experimento de la prisión de Zimbardo). Pensé que la mayoría de las películas no eran un uso efectivo del tiempo de clase, que la lectura o la discusión era una mejor manera para que los estudiantes aprendieran. Después de todo, ¿no era una vida real entablar una broma académica en el frente de la sala una mejor fuente de conocimiento que, digamos, Tom Hanks? Después de todo, yo estaba allí para responder preguntas y ofrecer aliento, ¿no? Celuloide Tom no pudo hacer eso. Años más tarde, la ubicuidad del aula "inteligente" tampoco me ha convencido de cambiar mis formas luditas.

Aquí está el problema: mi escepticismo con respecto a los beneficios educativos de las películas podría ser, bueno, incorrecto. Un estudio realizado por Andrew Butler y sus colegas publicado en la edición de septiembre de 2009 de la revista Psychological Science explora el uso de películas populares para impulsar el aprendizaje de los estudiantes. Los autores del estudio querían saber si ver películas de historia popular (que a menudo contienen distorsiones destinadas a hacer que el pasado sea más convincente) afectaba la capacidad de las personas para recordar las lecturas relacionadas. En un estudio, los investigadores querían determinar si advertir a los espectadores que estén atentos a los hechos históricamente falsos afectaría el aprendizaje (es decir, ¿podrían los estudiantes reconciliar apropiadamente lecturas válidas con dramatizaciones donde se podrían haber tomado libertades)? Los estudiantes leen nueve textos breves vinculados a nueve clips de películas históricas populares (por ejemplo, Amadeus , Glory , The Last Samurai ). A veces se les advertía, en general o específicamente, que buscaran errores, otras veces no. Una semana más tarde regresaron y completaron una prueba de recuperación en línea sobre lo que leyeron y vieron.

Las buenas noticias: ver videos junto con la lectura mejoró la memoria de los estudiantes con respecto a hechos que la lectura por sí misma, y ​​si se emitieron advertencias de "cuidado". Entonces, las películas precisas y relevantes pueden reforzar el aprendizaje. Las noticias no tan buenas: cuando el contenido del clip contradecía las lecturas, los estudiantes recordaban con frecuencia la desinformación propagada por las películas entretenidas, aunque inexactas. Peor aún, los espectadores estaban bastante seguros de que los hechos falsos eran precisos. Solo cuando se emitió una advertencia específica, los estudiantes lo hicieron bien. No en vano, tal vez, las lecturas respaldadas por los clips que acompañan fueron calificadas como más interesantes que las demás. Se necesita hacer más investigación, por supuesto, pero este es un buen comienzo.

Porque a todos les gustan las películas, ¿qué debe hacer un maestro? Coloque los clips con cuidado en las lecturas y cuando los hechos en ambos no se combinen, señale claramente la contradicción y la verdad. Y al ver películas con la familia, puede establecer la precisión de su contenido por adelantado (recuerde, no hay evidencia de que Mozart fue iluminado con gas por Antonio Salieri). Cuando se trata de aprender de los movimientos, los prevenidos pueden ser prevenidos.

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