Pedagogía útil

pumping water out of the Cranberry Street Tunnel, which carries the A and C trai

Extracción de agua del túnel de la calle Cranberry, que transporta los trenes A y C entre Brooklyn y Manhattan

Huracan Sandy

comenzó como una ola tropical en el océano Caribe. Energizado por el agua a cuatro grados Fahrenheit por encima de lo normal, Sandy se fortaleció y estiró hasta que escupió vendavales a más de cien millas por hora. Sandy saludó a la isla de Manhattan con una marejada ciclónica de 13 pies. Durante un tiempo, el Lincoln Tunnel fue la única ruta dentro o fuera de la ciudad de Nueva York. Cuando Sandy partió, el metro, las carreteras y los edificios se inundaron, 53 personas murieron, se cortó la electricidad, se desplomó una grúa y el incendio destruyó 100 casas en Breezy Point Queens; la tormenta causó al menos 18 mil millones de dólares en daños.

Los restos de Sandy son la nueva norma para los niños que alcanzan la mayoría de edad en una era de aumento de las temperaturas y las mareas. ¿Cómo los preparamos para un futuro así? La educación es una respuesta, pero ¿de qué tipo? Charles Saylan, Director Ejecutivo de Ocean Conservation Society, quiere que el contenido sea más relevante porque, como le dijo a Yale e360, "No creo que la educación ambiental, tal como se enseña actualmente, afecte directamente la vida de los estudiantes a los que estamos enseñando . "Saylan y su colega Daniel Blumstein, profesor de Ecología y Biología Evolutiva en UCLA, se preocupan de que" se requiere que los estudiantes aprendan hechos sin tener la capacidad de manipular y analizar esos hechos ". *

Alec Appelbaum, un educador y escritor que vive en la ciudad de Nueva York, comprende las preocupaciones de Blumstein y Saylan. Para él, la vida cívica y la ciencia de la vida son sistemas que se entrelazan; su enseñanza está enraizada en esta perspectiva interdisciplinaria. Trabajando con pequeños grupos de estudiantes de escuelas intermedias y secundarias públicas y privadas, en y cerca de la ciudad de Nueva York, Appelbaum presenta una combinación de ciencia climática, psicología, educación cívica, economía, negociación y diseño. Todos sus alumnos obtienen una introducción al reconocimiento de los sesgos cognitivos, un esbozo del ciclo del carbono y el efecto invernadero, junto con un desafío para hacer que un lugar real sea más saludable a medida que cambia el clima.

El juego de roles es central en el programa de Appelbaum. Se les pidió a los estudiantes que se colocaran en escenarios imaginarios de vida pública. Al hacerlo, "llevaron el cambio climático del dominio de los efectos abstractos y del menú de eventos discretos como el huracán Sandy a una consideración constante en tiempo real. Esto los llevó a todos a pensar en la biodiversidad, los efectos de retroalimentación y los beneficios colaterales ", dijo Appelbaum. Role-playing acentuó la relevancia y preparó a los estudiantes para probar ideas como diseñadores del mundo real. Por ejemplo, en una escuela, los estudiantes crearon un índice de biodiversidad y un plan de infraestructura verde para un sitio a lo largo del East River. Más tarde se dieron cuenta de que su concepto seguía de cerca a uno en una propuesta financiada con fondos públicos. "Lo más importante", dice Appelbaum, "los estudiantes demostraron que podían asumir un futuro lleno de incertidumbre y responder a él desde una variedad de perspectivas".

* Blumstein DT, Saylan C (2007) El fracaso de la educación ambiental (y cómo podemos solucionarlo). PLoS Biol 5 (5): e120. doi: 10.1371 / journal.pbio.0050120

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