Pauper de pago completo? Pagas un 47% más por psicología

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Aquí hay algo para pensar: el sabor pasa en tu cabeza, no en tu boca. El color, por ejemplo, es una gran influencia sobre cómo percibimos el sabor. Las uvas moradas no se ven del todo bien cuando se sirven en un plato azul. Las impresiones de contraste de color similares operan en múltiples niveles tanto psicológicamente como en el cerebro. Puede ser que el término "plato azul especial" se popularizó durante la Depresión de 1930 cuando los cocineros notaron que los clientes estaban satisfechos con porciones más pequeñas cuando las comidas se servían en un plato azul. La forma también afecta los juicios gustativos. Una placa angular enfatiza la nitidez de un plato. El peso también importa: cuanto más peso tenga un cuenco, más saciado se sentirá sin importar qué tanto o muy poco coma [1].

El etiquetado es poderoso: en las degustaciones a ciegas, la gente juzga al vino como superior cuando se dice que cuesta mucho a pesar de ser exactamente la misma bebida que la competencia que degusta. Los estudios muestran repetidamente que los consumidores no pueden detectar ninguna diferencia entre los vegetales orgánicos etiquetados y los convencionales, incluso cuando el 30% de los examinados pensaba que los vegetales orgánicos tenían mejor sabor [2].

La expectativa y la creencia influyen mucho en el sabor de los alimentos, incluso cuando se sirve a ciegas o en cristalería negra. La falta de señales visuales puede hacer que sea imposible distinguir un sabor de otro. El 8% de los hombres que son daltónicos de color rojo-verde, por ejemplo, no pueden distinguir la diferencia entre un bistec raro y uno bien hecho. Uno podría pensar que una textura dura le quitaba el bistec demasiado cocido, pero las señales visuales, o su ausencia, pesan más que otras señales.

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Se ve delicioso, pero ¿es seguro?
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Ahora imagina los campos de productos pasados ​​de moda. Pollos cacareando en el patio. Una buena imagen, pero no necesariamente la realidad. A medida que los productos orgánicos han ganado popularidad, el incentivo para industrializarse ha influenciado a los productores. Eso es perfectamente legal porque, por definición, "orgánico" significa que no se rocía con fertilizantes o pesticidas sintéticos. Eso deja más de 20 sustancias químicas aprobadas para la agricultura orgánica que pueden no ser menos riesgosas o más sostenibles que las sintéticas [3].

Un informe del USDA mostró que el 43% de las 571 muestras etiquetadas como orgánicas contenían residuos de plaguicidas prohibidos. Algunos fueron productos regulares mal etiquetados. Otros estaban a sotavento de pesticidas prohibidos utilizados en campos convencionales cercanos [4]. Las principales marcas a menudo sus cultivos orgánicos junto a los convencionales, por lo que no es de extrañar que estén contaminados.

Las etiquetas se han convertido en un problema: lo orgánico no tiene nada que ver con la comida. Ahora es una imagen y un testamento de un estilo de vida, una historia virtuosa sobre la persona cuya cocina llena. Las personas lo eligen porque valoran las nociones románticas de salud, calidad, el mundo natural. Los especialistas en marketing saben que nos influye el sesgo de confirmación para que puedan vendernos productos que no cumplan con un ideal imaginario. El sesgo de confirmación es básicamente evidencia de fe que respalda lo que ya crees y rechaza lo que no encaja.

"Orgánico" alguna vez significó prácticas agrícolas más tradicionales y materias primas menos procesadas. Nuestros cerebros aún se aferran a ese ideal incluso a pesar de la evidencia negativa. Unido a las creencias y símbolos de un estilo de vida basado en principios, el sesgo cognitivo nos empuja a rechazar hechos contrarios. Los anunciantes afirman que sus cereales orgánicos son más saludables, y nuestro pensamiento crítico olvida que los cereales helados son opciones nutricionalmente malas, sin importar de qué manera cultiven, muelan y hornean.

El espejo más ahumado del complejo industrial orgánico puede ser que su sistema se basa en la confianza. Una investigación del Wall Street Journal reveló que el 47% de los agentes certificadores del USDA -personas acreditados por el USDA y de confianza para inspeccionar y certificar granjas y proveedores orgánicos- no cumplieron con los estándares básicos del Departamento de Agricultura al menos una vez. Caveat Emptor: las afirmaciones de los beneficios para la salud y los ingredientes "naturales" pueden carecer de significado cuando tomamos a los productores en su palabra literal [6].

Hay más en las etiquetas de lo que parece, y la psicología del marketing de alimentos aún no ha cambiado la realidad. Los investigadores suecos concluyeron que "elegir un estilo de vida basado en una dieta orgánica constituye un retorno al mundo natural en un nivel filosófico, mientras que a nivel psicológico lo conecta a aspectos como la identidad, los valores y el bienestar" [7]. Los pollos orgánicos pueden estar "libres de jaulas" y tener "acceso al aire libre", pero eso no significa que no sigan viviendo en condiciones de fábrica abarrotadas-plus-window [5]. Tienes que mirar más allá de la etiqueta. En cuanto a la superioridad moral, de todos modos no cabe en un carrito de compras.

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[1] Ariely, D., Payoff: La lógica oculta que da forma a nuestras motivaciones. 2016: Simon y Schuster

[2] Gneezy, U. y JA List, The why eje: motivos ocultos y la economía no descubierta de la vida cotidiana. 2013.

[3] http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0011250#s2

[4] http://www.ams.usda.gov/AMSv1.0/getfile?dDocName=STELPRDC5101234

[5] http://homeguides.sfgate.com/constitutes-organic-chicken-egg-79176.html

[6] http://theplate.nationalgeographic.com/2016/01/06/so-what-do-natural-and…

[7] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3683630/

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