Patriotismo como resistencia política

Maneras de apoyar al país que amamos.

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Cometí un error el 4 de julio. No enarbole mi bandera estadounidense.

No lo hice porque estaba tan avergonzado del lenguaje, el comportamiento y la política del presidente. No quería arriesgarme a que me tomaran por partidario de la separación de las familias, la disminución de los derechos de los trabajadores, el fin de la atención médica que me ha mantenido solvente tanto como ciudadano como psicoterapeuta. No quería que nadie pensara que podría creer que la incivilidad, la mentira, la explotación y la crueldad son estrategias políticas aceptables, o un comportamiento humano aceptable. Era tan autoprotector que actué por miedo, en lugar de coraje.

El 4 de julio, les conté a mis hermanos sobre mi decisión y mi ambivalencia acerca de no ondear la bandera que simboliza, para mí, si no para el Presidente, la libertad, la justicia, la diversidad, el respeto, el valor, la compasión y la oportunidad de nuestros Estados Unidos. Esos valores, incluso en el transcurso de mi vida, se han estirado y remodelado, deshilachado y vuelto a tejer, pero nunca han sido destruidos permanentemente. Nunca, en el curso de la historia de nuestro país, hemos perdido permanentemente el tejido de la Constitución, los controles y equilibrios, el individualismo o el optimismo.

Nunca: no durante la divisiva Guerra Civil, aunque las familias, las comunidades y los estados fueron destrozados. Durante las conversaciones de secesión, los estados del sur no reclamaron la bandera; volaron por su cuenta, y eso es parte de por qué la bandera de la Confederación es tan dolorosa para muchos de nosotros ahora. Simboliza el peligro de la separación, de renunciar a los valores compartidos y las creencias representadas en las barras y estrellas. Simboliza el rechazo de la libertad, la justicia, la diversidad, el respeto, el valor, la compasión y la oportunidad, tal como se definen en la Constitución y en otras dimensiones del gobierno y la cultura estadounidenses.

Tampoco durante la Guerra de Vietnam, aunque de nuevo las familias y las comunidades, las instituciones y las generaciones se desgarraron. También recordamos esa gran amenaza, en los veteranos que se sintieron y se sintieron traicionados por el país al que sirvieron, y en el registro histórico de malversación, corrupción y mentiras que algunos representantes del gobierno emplearon por razones políticas y personales.

Mi hermano menciona a Vietnam cuando expreso mi ambivalencia sobre volar la bandera en estos días. Me envía un mensaje de correo electrónico que dice que nuestro padre, un canadiense que se convirtió en ciudadano estadounidense a principios de la década de 1960, le dijo que no debemos permitir que ellos, partidarios de la guerra en Vietnam, roben la bandera. Me recuerda que papá llevaba corbata negra para trabajar todos los días durante años en protesta por la guerra.

No dejes que te roben la bandera. Cuando recibo el correo electrónico de mi hermano el 4 de julio, considero volver a sacar mi bandera y volarla, para mí y para mi padre, que era, como dice mi hermano, un buen estadounidense. Pero no puedo, del todo. Sé que algunas personas vuelan la bandera al revés en protesta por la situación actual. Tampoco puedo hacer eso, ya que para mí es irrespetuoso con los valores que aprecio, que no son representativos de la tierra que amo. Lo que realmente quiero es enarbolar la bandera con un enorme letrero encima que dice “Recuerda lo que realmente significa”.

¿Por qué no hago eso? Es solo mediodía; Podría hacer una gran señal. Podría exponer mis sentimientos en mi porche, junto a la clínica comunitaria de salud mental, al otro lado de la calle del centro de la comunidad católica, al final de la calle de la casa del rabino local. Sé que esos vecinos, y todos los demás también, recibirían con agrado el sentimiento. No lo hago, no porque tenga miedo, sino porque soy flojo.

Estoy escribiendo sobre unas vacaciones que ya pasaron porque los sentimientos al respecto continúan y me preocupan. El miedo y la pereza son una combinación mortal. Y tienden a ir juntos. Superar el miedo requiere energía. El miedo a menudo crea depresión, lo que nos priva de energía. El letargo hace que un país y sus ciudadanos sean débiles.

Me preocupa mi sensación de impotencia letárgica sobre nuestra situación política actual. Tengo miedo de lo que pueda suceder y me temo que no puedo evitar que suceda: me temo que no actuaré de la manera que debo para resistir el letargo opresivo del miedo y la indefensión equivocada.

No estoy indefenso. Tengo un cerebro, tengo un ingreso, puedo encontrar el tiempo. Cuando un querido amigo pregunta “cuándo y cómo” voy a resistir, lo pienso con fuerza. Sé que ella no pregunta en acusación, sino en solidaridad: ¿cuándo vamos a actuar? ¿Qué vamos a hacer? Ambos sabemos que la respuesta tiene que ser ahora. En todos los sentidos que podamos.

Puedo escribir. Puedo marchar Puedo apoyar a los candidatos políticos que representan mis puntos de vista. Puedo votar Puedo alentar a otras personas a hacer lo que hagan uso de sus habilidades y recursos. Si puedo hacer estas cosas, estoy bastante seguro de que todos podemos. Lo más difícil de hacer en este momento es simplemente comenzar a hacerlo.

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Mi patriotismo está arraigado en la fe de la infancia. Las canciones patrióticas: “Esta tierra es tu tierra, esta tierra es mi tierra”, “Oh hermosa para cielos espaciosos, para olas de grano ambarinas” “Mi país, es de ti, dulce tierra de libertad, de ti canto; tierra donde murieron mis padres, tierra del orgullo de los peregrinos, ¡de todas las laderas de la montaña suene la libertad! “- y el Juramento de Lealtad” a la bandera, y a la República por la cual se encuentra, una nación, bajo Dios, indivisible con libertad y la justicia para todos “no son necesariamente los testamentos inclusivos y diversos del amor al país que escribiríamos a partir de nuestra propia experiencia, pero si podemos verlos como expresiones históricas de los valores que hacen a los Estados Unidos grandiosos, continúan sirviendo a un propósito útil Expresan, en términos poéticos y emocionales, nuestro amor por la igualdad, el medio ambiente, la libertad y la justicia. También registran los dones naturales de nuestro país, nuestra historia como nación y nuestra tradición de dar la bienvenida y apoyar a todos los que abrazan estas cosas.

Esos valores, inculcados en la infancia, continúan moviéndome. Representan, como lo hace la bandera, mi gratitud por vivir en un país bello, próspero y democrático. Me hacen venerar la Constitución que garantiza esos valores. Esos valores me hacen querer preservar mi país y también hacerlo mejor. Esos valores, y la bandera, me sacan de mi miedo y letargo, me motivan para involucrarme y participar en el trabajo que todos debemos hacer para asegurarnos de que Estados Unidos siga siendo una democracia que garantice la libertad y la justicia para todos.

Uno de mis primeros y más fáciles actos: puedo atreverme a expresar mi patriotismo, aunque parezca ingenuo. El país en el que vivo, los conceptos políticos que defiendo, los valores que valoro: vale la pena apoyarlos con palabras, acciones y declaraciones públicas de amor. Cuando lo hago, me siento más optimista, más lleno de energía y más capaz de seguir resistiendo.

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Fuente: Ben White benwhitephotography

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