Patos y monstruos: cuando se parece a nosotros …

Cómo previó un pato a Frankenstein, a los robots y a los anfitriones de Westworld.

“Si parece un pato, nada como un pato y patillas como un pato, entonces es probable que sea un pato”, dice el viejo idioma. 1 En 1739, un pato mecánico que parecía, quackeaba, estiraba el cuello, se erguía cuando se le ofrecía grano, comía y defecaba como un pato asombrado al público. 2 Le pagarían una semana al salario del inventor del pato para ver y admirar esta máquina con sus cientos de partes. Cómo se maravillaron con este dispositivo realista. Años antes de que Ben Franklin supuestamente realizó su experimento con una llave y una cometa 3 y casi un siglo antes de que Michael Faraday inventara el motor eléctrico, 4 pocos podrían comprender cómo funcionaba o creer completamente que un ser humano podría construirlo sin ayuda sobrenatural. Algunos no deben haber estado tan atónitos como el personaje de West World, Logan Delos, con los ojos abiertos y tartamudeando ante la revelación de que todos los demás en la sala son mecánicos: “Nadie puede hacer esto. Ni siquiera hay … Todavía no estamos aquí. Nadie lo es. ” 5 Más de un siglo después de que la gente pagara para ver a ese pato, el científico Hermann von Helmholtz, cuyas investigaciones en la fisiología de los impulsos neurales, la visión y la audición 6 ayudaron a allanar el camino para que la psicología emergiera como una ciencia distinta, llamada Es “la maravilla del siglo pasado” .7

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¿Estaba vivo? No por ninguna definición científica, ni tampoco por las definiciones personales de la mayoría de las personas. Pero a medida que aumentaban la complejidad y la disponibilidad de una serie de maravillas de cuerda, los académicos comenzaron a contemplar un universo de relojería en el que todos los procesos naturales están determinados mecánicamente, incluso la vida misma. 8 Entonces cayó un rayo. Los inventores encontraron formas de hacer funcionar la electricidad, Galvani llegó a la conclusión de que los impulsos nerviosos eran eléctricos, 9 y los científicos de la época comenzaron a reflexionar sobre si la electricidad podía alimentar tanto a los seres vivos como a los mecánicos. Pronto, la joven Mary Wollstonecraft Shelley cautivó y horrorizó a los lectores con una obra que muchos consideran la primera novela de ciencia ficción del mundo, 10 la historia de un científico engreído que construye un hombre, le da vida y luego rechaza su propia creación por no lucir bonita . 11 El mayor pecado de Victor Frankenstein no es que él construyó la criatura, sino el hecho de que vio al hombre que hizo como criatura y eludió la responsabilidad de su niño de aspecto monstruoso, doscientos años antes de que el Dr. Robert Ford de Westworld admite que el deseo personal le había impedido percibir la personalidad de sus creaciones. 12

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Entre Frankenstein y Ford, una larga lista de otros personajes de ciencia ficción han tomado sus propias decisiones para crear vida, imitar la vida, o crearla accidentalmente mientras intenta hacer imitaciones. A medio camino entre ellos, en 1920, surgió una palabra: robot. En la historia de la obra RUR 13 de la autora Karel Čapek (para “Robots universales de Rossum”), un científico demasiado confiado llamado Rossum crea personas artificiales. Hechas de metal y vidrio, pero en lugar de carne sintética como los anfitriones de Westworld, se convierten en servidores que son baratos y están disponibles en todo el mundo. No dispuestos a pensar en renunciar a su asistencia mecánica, la mayoría de la gente ignora las sugerencias de que los robots tienen alma, y ​​pronto los robots se rebelan. Los seres humanos mueren, los robots mueren, y finalmente un ingeniero humano restante ayuda a dos robots a convertirse en el nuevo Adán y Eva. 14 La historia que nos dio la palabra robot (de robota , “trabajo forzado” 15 ) cierra el telón de la raza humana y, sin embargo, lleva la esperanza de que algunos seres sensibles de nuestra propia creación puedan continuar: reproducción de un tipo diferente.

    Si tenemos tanto miedo de las personas sintéticas, ¿por qué seguimos trabajando en los avances en esa dirección? ¿Cuándo nuestro sistema de navegación por voz se convertirá en Skynet? 16 ¿Se convertirá Westworld en otra mirada sombría hacia donde va la raza humana, o ofrecerá la posibilidad, la esperanza, de que a través de todas las luchas y la violencia aparezca una mejor relación entre los seres biológicos y sintéticos?

    He visitado temas de inteligencia artificial y sensibilidad antes, pero en el contexto de una galaxia lejana, un futuro lejano o un apocalipsis inexplicable. Westworld golpea más cerca de casa, en el vecindario de nuestro mundo real. La película original de Michael Crichton golpeó a la gente con sus temores de esa época, de avanzar en la tecnología representada por los robots. 17 El tráiler de esa película me persiguió años antes de que finalmente la viera. A pesar de que no hubo ningún problema de verdadera sensibilidad o de que los humanos se convirtieran en robots, al ver la cara del Pistolero caer sin embargo, aprovechamos nuestro miedo primordial hacia las personas que no son personas. La serie de televisión del siglo XXI teje los hilos de Crichton en un nuevo cuento con preguntas sobre dónde la línea entre el ser humano y la máquina se desdibujará al acercarnos a la llamada Singularidad.

    Algo así como los propietarios del parque, ya que utilizan los escenarios del Salvaje Oeste para separar las mentes de los huéspedes y el personal del parque, tal vez podamos echar un vistazo a Westworld como una forma de echar un vistazo a nosotros mismos.

    Si se parece a nosotros. . . .

    “El peligro del pasado era que los hombres se convirtieran en esclavos. El peligro del futuro es que los hombres pueden convertirse en robots “, sociólogo convertido en psicólogo Erich Fromm 18

    “Guiando este proyecto, he aprendido mucho sobre el comportamiento humano”. – Personaje de Westworld Charlotte Hale 19

    Notas

    1. Posiblemente se deriva de “Cuando veo un pájaro que camina como un pato y nada como un pato y graznando como un pato, llamo pato a ese pájaro”, poeta James Whitcomb Riley (1849–1916).

    2. Cantante (2009).

    3. Srodes (2002).

    4. James (2010).

    5. Westworld , episodio 2–2, “Reunión” (29 de abril de 2018).

    6. Cahan (1993); Koenigsberger (1965).

    7. Citado por Riskin (2004), p. 633.

    8. Schultz y Schultz (2012).

    9. Guarnieri (2014).

    10. Aldiss y Wingrove (2001); Milam (2015); Stableford (1995).

    11. Shelley (1818).

    12. Westworld, episodio 1–10, “La mente bicameral” (4 de diciembre de 2016).

    13. Čapek (1920/2001).

    14. Génesis capítulos 1–5, traducciones de la era moderna.

    15. Karel Čapek le dio crédito a su hermano Josef por crear la palabra (Margolius, 2017).

    16. El terminador (película de 1984).

    17. Westworld (película de 1973).

    18. Fromm (1955), pág. 102.

    19. Westworld , episodio 2–10, “El pasajero” (24 de junio de 2018).

    Introducción de Westworld Psychology: Violent Delights (2018).

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    Referencias

    Aldiss, BW, y Wingrove, D. (2001). Año de billones de años: La historia de la ciencia ficción .
    Nueva York, Nueva York: House of Stratus.

    Cahan, D. (1993). Helmholtz y el poder civilizador de la ciencia. En D. Cahan (Ed.), Herman von Helmholtz y los fundamentos de la ciencia del siglo XIX (pp. 559-601). Berkeley, CA: Prensa de la Universidad de California.

    Čapek, K. (1920/2001). RUR (P. Selver & N. Playfair, Trans.). Mineola, Nueva York: Dover.

    Guarnieri, M. (2014). La electricidad en la era de la iluminación. IEEE Industrial Electronics Magazine, 8 (3), 60-63.

    James, FAJL (2010). Michael Faraday: Una introducción muy corta . Oxford, Reino Unido: Oxford University Press.

    Koenigsberger, L. (1965). Hermann von Helmholtz . Nueva York, Nueva York: Dover.

    Margolius I. (2017). El robot de Praga. El boletín Amigos de la herencia checa, 17 , 3-6.

    Milam, W. (2015, 11 de julio). Mary Shelley: Conoce a la adolescente que inventó la ciencia ficción . Amy
    Las chicas inteligentes de Poehler: https://amysmartgirls.com/mary-shelley-meet-the-teenage-girlwho-
    inventado-ciencia-ficción-3735d785411c.

    Riskin, J. (2003). El pato defecador, o los orígenes ambiguos de la vida artificial. Consulta crítica, 55 (1), 301-312.

    Schultz, DP, y Schultz, SE (2012). Una historia de la psicología moderna (10ª ed.). Belmont, CA: Wadsworth.

    Shelley, MW [originalmente anónimo] (1818). Frankenstein . Londres, Reino Unido: Lackington, Hughes, Harding, Mavor y Jones.

    Cantante, PW (2009). Cableado para la guerra: la revolución robótica y el conflicto en el siglo XXI . Nueva York, NY: Penguin.

    Srodes, J. (2002). Franklin: El padre fundador esencial . Washington, DC: Regnery.

    Stableford, B. (1995). Frankenstein y los orígenes de la ciencia ficción. En D. Seed (Ed.),
    Anticipaciones: Ensayos sobre la ciencia ficción temprana y sus precursores (pp. 46-57). Syracuse, NJ:
    Prensa de la Universidad de Syracuse.