Patología de la personalidad en la América moderna

Vivimos en tiempos interesantes en los Estados Unidos. En los últimos dos años, hemos visto en el escenario político innumerables ejemplos de comportamiento, actitudes, declaraciones y reacciones que nos han llevado a cuestionar la idoneidad psicológica de quienes ocupan cargos políticos. Por ejemplo, se han escrito artículos sobre la estabilidad psicológica de Donald Trump, y una gran cantidad de profesionales de la salud mental han hablado sobre las preocupaciones centradas en que tiene un trastorno de la personalidad, centrándose principalmente en los trastornos narcisistas y antisociales de la personalidad. También ha habido preocupaciones sobre los primeros signos de demencia o déficits de procesamiento cognitivo. Otros estadounidenses descontentos cuestionan el juicio y el razonamiento de muchos que ocupan cargos políticos. Los políticos del Congreso, tanto a nivel nacional como local, han estado en las noticias durante años, con relatos de gastos imprudentes, comportamiento sexual ilegal, asuntos y uso ilegal o cuestionable de dinero. Los estadounidenses están bastante disgustados, independientemente de dónde aterricen políticamente.

Los políticos no son los únicos que se comportan mal y nos hacen preguntarnos qué está pasando en esta era moderna. Los eventos de Charlottesville y de muchas otras ciudades nos han demostrado que no solo el racismo y la xenofobia están vivos y bien, sino que actúan de manera que hieren y matan a otros. Las actitudes que muchos consideran cuestionables han cruzado a un nuevo nivel en el que la destrucción de la vida y la promoción de la agresión y la violencia se normalizan en algunos círculos. Preguntamos qué haría que alguien actúe de esta manera, y esta es una buena pregunta. Se han dado muchas respuestas, y son intrigantes. El declive moral que estas acciones provocan claramente sugiere que tenemos segmentos de la sociedad y del mundo político que tienen desafíos considerables para actuar moral, ética y legalmente. Como el rector de mi parroquia episcopal escribió recientemente, este problema es una enfermedad espiritual que se ha infiltrado en las ideas y acciones de los supremacistas blancos. Creo que hay algo bastante crucial para entender en estas ideas, independientemente de dónde se encuentren las ideas religiosas y los valores.

Sin embargo, veo algunos de estos desafíos en la era moderna como un indicador de otro tipo de problema: ese es el problema de la personalidad desordenada. Por definición, los trastornos de la personalidad son patrones perdurables de pensamientos, sentimientos, conductas e impulsos que son relativamente estables y causan angustia e inadaptación en el contexto de la cultura del individuo. Si bien estos problemas se han clasificado típicamente como trastornos distintos, el DSM-5 está alentando a los médicos e investigadores a comprender la patología de la personalidad en varias dimensiones. El primer conjunto de estas dimensiones son los rasgos patológicos de la personalidad, que están ampliamente organizados en cinco dominios amplios: afectividad negativa, desapego, antagonismo, desinhibición y psicoticismo. También parte de esta presentación dimensional es la comprensión de los problemas de personalidad por las formas en que uno mismo y los demás se entienden y actúan. Este último componente se conoce como Niveles de funcionamiento de la personalidad (LFP). Self LPF se caracteriza por problemas en la autodirección y en tener un sentido claro de la propia identidad. Otro LPF se caracteriza por problemas de empatía y desarrollo de la intimidad.

Si se nos pidiera a los clínicos que evaluaran a estas personas que actúan de esta manera preocupante, sin duda encontraríamos que muchos podrían considerarse altamente antagónicos y distantes. Algunos pueden estar motivados por fuertes niveles de afectividad negativa (como depresión, miedo o ansiedad), mientras que otros también pueden estar relativamente alejados de la sociedad y su propia cultura, por lo que temen los tipos de problemas que uno podría tener al asociarse con otros que están diferente. Y finalmente, formas de pensar más psicóticas podrían gobernar la manera en que se percibe y experimenta el mundo, lo que lleva a actos y temores de odio y agresión. Dentro del marco de LPF, también es probable que encontremos individuos que se sientan muy desafiados para hacerse cargo de sus vidas (es decir, bajos en autodirección) y actuar de manera dramática y extrema, solo para lograr un mayor dominio. Algunos pueden tener su identidad tan rígidamente definida que no pueden verse a sí mismos ni a sus acciones de ninguna otra manera que pueda permitir diálogos e intercambios más constructivos con aquellos que son diferentes o están en desacuerdo con ellos. Desde una perspectiva interpersonal (otra), ciertamente podemos ver cómo la empatía no se expresa en una cantidad de estos políticos y ciudadanos, y fácilmente podemos imaginar cómo se les desafía a tener intimidad con otros que no son exactamente como ellos. E incluso entonces, si tienen más relaciones cercanas y afectuosas, si existen deficiencias en la empatía, por ejemplo, entonces podría ser el caso en que se pongan en contra de aquellos que van en contra de sus propias ideas.

No estoy sugiriendo que comencemos a diagnosticar a todos los que actúan de esta manera preocupante con la patología de la personalidad. La evaluación ética y competente dicta una evaluación cuidadosa de un paciente (no un ciudadano o político al azar) de un clínico autorizado, que aprecia la complejidad y los matices de cómo la información y los datos sobre un paciente se combinan para producir una narrativa convincente y precisa sobre cómo él o ella funciona Por ejemplo, disminuciones cognitivas, lesiones en la cabeza, ansiedad, depresión y trauma (solo por mencionar algunas) pueden afectar el juicio y el comportamiento. Sin embargo, no creo que sea demasiado difícil imaginar que la patología de la personalidad pueda existir en varios de estos individuos, cuando sus acciones se registran de forma tan pública y regular.

El Instituto Nacional de Salud Mental no ha financiado investigaciones sobre la patología de la personalidad en los últimos tiempos, y el tratamiento de los trastornos de la personalidad o la patología ha sufrido un destino similar. Los médicos también son reacios a diagnosticar la patología de la personalidad, en gran parte debido al estigma y la percepción de que los trastornos de la personalidad son intratables. Muchos proveedores ofrecen enfoques fragmentados a la patología de la personalidad (por ejemplo, tratar un problema de control de los impulsos) sin conceptualizar cómo el problema específico se establece en el contexto de la personalidad de la persona. Y luego, hay muchos psiquiatras y médicos que adoptan principalmente un enfoque psicofarmacológico para estos problemas: nuevamente tratan los síntomas y no la estructura y los procesos subyacentes de la personalidad.

Es hora de que la comunidad de salud mental vuelva a poner en la ecuación la personalidad y su patología cuando se evalúa a los pacientes. Los organismos de financiación y las sociedades profesionales deben analizar de cerca estos problemas y cómo se manifiestan. Ofrecer cantidades saludables de fondos para estudios de evaluación y tratamiento cuidadosamente diseñados será un buen comienzo. Debido a que valoro la comprensión de la personalidad humana en el tratamiento psicológico, he pasado al rol de presidente electo de la Sociedad Internacional para el Estudio de los Trastornos de la Personalidad (www.isspd.org). El ISSPD se compromete a trabajar a nivel internacional para promover la importancia y el valor de la comprensión de la personalidad en su complejidad: rasgos, LPF, trastornos, estructura y procesos. También estamos comprometidos a mejorar el tratamiento para mejorar la vida de las personas.

La personalidad y su patología sí importan. Es hora de comenzar a pensar sobre nuestros desafíos de esta manera.

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