Pasos pequeños

El tren avanzaba hacia el oeste a través de los campos de maíz y trigo, y el crepúsculo comenzaba a asentarse. Habíamos estado en camino unas 3 horas, y un niño de unos 5 años comenzaba a inquietarse unos pocos asientos frente a mí. Se asomaba, vagabundeaba por el pasillo, se paraba en su asiento, todo para la creciente angustia de su madre: "Siéntate … ¿no puedes comportarte? … ¡calla!" Y, finalmente, el sonido que había escuchado temiendo, el crujido de la carne contra la carne, mientras abofeteaba a su pequeño niño en la cara. Él gimió brevemente, ella siseó "Ahora basta", y todo estaba ominosamente silencioso.

Ya no puedo tomar esto. Con los años, me pregunté qué podría ser útil en tales situaciones: restaurantes, tiendas de abarrotes, aeropuertos, y así sucesivamente. En definitiva, surgió la idea que llamo "miniterapia". Pensé que tenía unos 90 segundos para trabajar. Con el tiempo, creé un proceso de tres pasos: formar una alianza con el padre (s); proporcionar alguna ayuda práctica por el momento; y, finalmente, platicar sobre lo sucedido y ofrecer algunas herramientas para el futuro.

Así que caminé por el pasillo, me presenté y dije algo como: "¡Qué joven atractivo y alegre tienes aquí!" (A lo largo de los años, había aprendido que un enfoque punitivo y limitador parecía aumentar la ira y ¡No fue demasiado efectivo!) "Gracias", dijo, y luego se presentó a sí misma y a su hijo, señalando, "Pero es difícil viajar así … ¡Se pone tan inquieto!" Intenté ser empática y validar sus sentimientos: " Los viajes pueden ser muy angustiosos y difíciles, y los niños pequeños pueden aburrirse tan rápido ".

Después de haber intentado formar una pequeña alianza, pasé al segundo paso: "Me pregunto si a Leo le gustaría hacer un dibujo. Tengo un papel y un par de marcadores en mi asiento. ¿Estaría bien? "Le pregunté a mamá. "Claro, gracias", asintió. Fui y obtuve los materiales, y Leo los tomó con entusiasmo. "Dibuja, escribe o haz lo que quieras, incluso podríamos hacer algunos aviones de papel", sugerí. Leo se sumergió y comenzó a garabatear.

Pasé al tercer paso. Le dije a la madre: "Leo parece un niño pequeño brillante y atractivo. Creo que solo está aburrido. Él no es un mal chico. Su cerebro solo está haciendo lo que se supone que debe hacer: explorar y aprender. Cuando se asoma, vagabundea o no puede quedarse quieto, su buen cerebro está buscando estimulación, algo que hacer, algo con lo que jugar, al igual que usted y yo queremos leer, escribir o resolver acertijos o lo que sea que ocurra. viaje como este. "Charlamos un poco más, y nuestra conversación incluyó un poco sobre sentimientos y comportamientos y el desarrollo del bebé y del niño, y volví a mi asiento.

Hace unos años, me encontré pensando en un incidente similar en un restaurante de estilo familiar: había ido a desayunar y descubrí que era un lugar agradable y tranquilo para hacer un poco de trabajo también. Una niña pequeña jugaba con algunas pajas mientras trataba de esperar pacientemente su desayuno. Cuando la obra se animó más, su abuela la abofeteó en la cara. Yo había intervenido mucho como se describe en el incidente en el tren. Cuando fui a pagar mi factura, el cajero dijo que dos mujeres ya lo habían pagado y me dejó una nota. La nota decía: "Gracias por hacer algo con respecto a esa bofetada; es tan agradable ver que a alguien le importa". Endeñí esa nota, y hasta el día de hoy cuelga en mi oficina en casa.

Entonces, mientras el tren avanzaba en la oscuridad, me pregunté si mi interacción con Leo y su madre era buena. ¿Hubo algún beneficio a corto o largo plazo? No lo sé. Las cosas parecían bastante tranquilas y silenciosas entre ellos durante las siguientes horas antes de que bajaran. A veces los escuché conversando y riendo un poco. Varias veces Leo regresó para mostrarme lo que había dibujado o escrito. Más tarde me dio dos de sus fotos. Todavía los tengo.

(Véase American Journal of Psychiatry, julio de 2010, Volumen 167, páginas 752-3).

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