Parte inferior hacia arriba

Después de haber perdido a un buen amigo por un miserable exceso, y como fanático de Alexander McQueen, el famoso e inmoderado diseñador (1) y maestro de espectáculos que recientemente decidió abandonar la pasarela de la vida, me fascinó el último ensayo de Malcom Gladwell en el el número actual (15 y 22 de febrero) de The New Yorker . En "Drinking Games", Gladwell cuestiona la manera en que pensamos sobre el alcoholismo. (2) Como los antropólogos Craig MacAndrew y Robert B. Edgerton, a quienes cita, Gladwell propone que "la cultura es una herramienta más poderosa para lidiar con el alcohol que la medicina, la economía o la ley ".

rasgar rasgado después del arresto. malcom gladwell

¿Podrían haber salvado a mi amigo y a McQueen a tiempo si nuestra cultura de beber fuera diferente? Los científicos de la Escuela de Estudios del Alcohol de Yale no niegan que existan propensiones genéticas para el alcoholismo severo. Descubrieron, sin embargo, que estas tendencias innatas no aparecen en todas las sociedades. Algunas culturas tradicionalistas parecen capaces de integrar el consumo excesivo de alcohol en la vida cotidiana, al igual que la primera generación de italianos; algunas tribus, como la Camba boliviana, pueden vincular el alto consumo de alcohol en rituales sociales con tanta firmeza que los individuos no se salgan como lo hacen en las culturas donde el alcoholismo se asocia con peleas, Spring Break y el actor Rip Torn irrumpiendo en un banco, armado con un revólver cargado. (Su foto de la taza se cierne sobre Photoshoppishly detrás de Gladwell arriba).

Una razón por la que subestimamos el papel de las señales sociales en el alcoholismo, dice Gladwell, se debe a que nuestras suposiciones sobre los efectos del alcohol en la mente son bastante atolondradas. Aunque nos enseñaron que el alcohol es un agente de desinhibición moral y pérdida de concentración, según varios estudios creíbles, no lo es. Evidentemente, beber demasiado licor es más parecido a ponerse un par de gafas malas que reduce su rango focal al presente inmediato.

El punto es que el contexto en el que bebes influye fuertemente en cómo reaccionas a lo más alto: emborracharte en medio de un sermón de castidad, y es menos probable que vayas a una aventura de una noche. Emborracharse en una convención republicana en Hawai, y es menos probable que recuerde el sermón de castidad que pronunció esa mañana de abstención. El alcohol, como un gurú demente, te adhiere al Ahora, y los resultados morales y mortales dependerán de lo que sea que te encuentres atrapado. Si te obsesionas con los mensajes de texto con 10 dólares al alivio haitiano cuando rodeas una curva cerrada, puede estrellar su Toyota mientras rebosa de inhibición moral. Tu tercer Manhattan no te hizo perder el foco; te hizo mal dirigirlo.

Entonces, concluye Gladwell, cuando luchamos contra el lado destructivo del alcohol lo atacamos demasiado lejos de su punto de pivote para ganar. "Moralizamos, medicalizamos y legalizamos" el consumo de alcohol, mientras que el gran problema son los entornos físicos y semióticos que envuelven nuestra bebida. Si todos acordamos solo beber en las reuniones de AA, presumiblemente sería genial. Lamentablemente, se lamenta de que "en ninguna parte" de nuestra sociedad o cultura "existe un consenso sobre lo que se supone que significa beber".

Bueno, dulces lectores, ese fue mi momento "Cuando", el momento en el que tuve que rogarle que dejara de llover.

No es que esté en desacuerdo con sus nociones de lo que hace que el alcohol sea tan peligroso para nosotros. (Estoy mintiendo. Me molestaba que no admitiera que los hígados de los italianos tradicionales y Cambra bolivianos podrían ser menos expertos en procesar oro líquido que su estilo de fiesta). Pero mi gran problema es que no puedo conseguirlo. desde su diagnóstico hasta una receta de cambio que tenga sentido.

Estoy seguro de que todos estaríamos más seguros si solo bebiéramos en las comidas, o solo bebiéramos cuando miramos a los ojos de alguien que nos importa, o solo cuando las cosas que estábamos bebiendo hayan sido ritualmente transformadas en la sangre de nuestro Señor. Del mismo modo, en el lado conceptual de la ecuación, sé que podríamos reducir el número de miserias si dejáramos de asociar el alcohol con la mala, la mala diversión: despertar con extraños, sondear las profundidades más oscuras de nuestras almas, hacer comentarios que nunca nos perdonaremos a nosotros mismos. o errores románticos por los cuales nunca seremos perdonados. Sé que nuestro mundo estaría mucho menos plagado de tragedias sin sentido y desperdiciaría vidas si pudiéramos redefinir culturalmente el significado del alcohol. Pero, despídame del club de la buena persona: no quiero vivir en una sociedad que se adhiere incluso a un consenso amplio sobre "lo que se supone que significa beber".

Aunque me encantan los cuentos de Gladwell sobre el Camba y los FOB italianos, nunca he envidiado la simplicidad de las sociedades tradicionalistas (bueno, no por más de tres minutos de borracho al año). Vivo en un país cuyos miembros achacosos no pueden acordar qué dioses adorar, qué sexos son aptos para el matrimonio o cuándo la ropa interior puede usarse aceptablemente como ropa de noche. Sí, es un viaje difícil, pero así es como lo quiero. Quiero decir, ¿cómo sería el libro de Gladwell "vamos a cambiar la forma en que pensamos sobre todo" en una sociedad que estuvo de acuerdo con el significado de beber? Puedes tener una sociedad tradicionalista o una diversa llena de posibilidades y oportunidades sorprendentes. Muéstrame uno que tenga ambos.

Además: cuando trato de imaginar cómo se podría convencer a nuestras industrias de licores, hostelería, restaurantes y entretenimientos para que acepten una redefinición del tiempo de juego, me pregunto qué es lo que Gladwell está bebiendo. ¿En qué realidad los publicistas, obsesionados con el grupo demográfico masculino de 18-35, de repente deciden que quieren apelar al deseo de un hombre de beber de manera regular, mundana y rutinaria, en lugar de ganarse la camaradería masculina, la exaltación arriesgada y el sexo irresistible? ¿Tendríamos que convertir a Joe Lieberman en el zar de la cultura? Llama a la Guardia Nacional? ¿Negar a Mick Jagger un pasaporte? Me estremezco al pensar. (3)

Gladwell abre la tentadora posibilidad de que los nuevos estilos de socialización puedan salvar vidas. Bien quizás. Pero tal vez no. Sí, el almuerzo de los Mad Men de dos martini se fue hace tiempo, pero ¿no ha sido reemplazado por el descanso del coque en el piso? Sospecho que tendrías que reajustar los puntos de presión y los niveles básicos de ambición en toda nuestra economía para hacer algo como el modelo italiano no asimilado de beber-socialmente-y-con-comidas-para-conseguir-suave-pero no-loco aquí. La soledad y la disociación social son cosas costosas. Pero la cohesión social puede ser también, como el emperador Hirohito y Mussolini demostraron tan asombrosamente.

Ojalá mi amigo todavía estuviera vivo y bebiera peligrosamente; Lee McQueen también. Ojalá hubiera vallas sociales y enrejados que permitieran a las personas llegar a extremos tan extremos como bailar al límite y nunca caerse; pero no quiero vivir en una comunidad cerrada psicológicamente. Entonces, si el hábito cultural cultural requiere un consenso nacional sobre lo que significa beber, tendré que unirme a Amy Winehouse en una ronda de "No, no, no".

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(1) la imagen del reclamo fue uno de los diseños de McQueen de la colección de resort de la primavera de 2010. Pasé por allí cuando colgaba en el escaparate de la calle 14 en Manhattan unas dos semanas antes de morir, y es ferocidad y delicadeza, así que volví la cabeza, que si hubiera estado conduciendo, borracho o seco, muy probablemente habría se estrelló.

(2) Gladwell es el maestro de Leggo de la investigación de comportamiento y marketing. En libros como Turning Point, sobre el marketing viral y Blink , una crítica neurobiológica del libre albedrío, apiló infinidad de datos entrelazados para crear torres de percepciones sorprendentes y coloridas. Le gusta desafiar la sabiduría recibida, de ahí la extrañeza de su repentino anhelo de una cultura dedicada a ella.

(3) Este brillante anuncio de puma parece contradecir mi punto, porque parece conectar a estos hombres que beben con las mujeres que aman con una canción. Pero la broma es que los maravillosos coristas salvajes y endurecidos de Puma han abandonado su hogar para el bullpen. Su pasión por el fútbol es barrigas a la barra, vaso en la mano y cuerpos en la línea. Su amor doméstico es del tipo teórico y anhelante.

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