Pares de palabras hermafroditas: palabras que cambian el sexo en el aire.

Un contranym es una palabra que significa dos cosas opuestas: "Polvo", por ejemplo, como desempolvar una habitación significa eliminar el polvo, pero el polvo, como quitar el polvo de una rosquilla o quitar el polvo de las huellas digitales significa aplicar polvo. "Rápido" también significa inamovible como en "sostener rápido" o moverse rápidamente como en "carro rápido". Los contranombres son divertidos (mis favoritos son "increíbles" e "increíbles") para ver una lista de contranombres verifique aquí.

Hay otra clase de palabras para las cuales no hay nombre, así que me he tomado la libertad de nombrarlas. Vienen en pares y como contranyms significan dos cosas opuestas dependiendo de lo que modifiquen.

Tome las palabras "dar y recibir". Juntas, la frase significa equilibrar la asertividad y el acomodo. ¿Pero qué palabra significa asertivo y qué significa complaciente? Nos "damos un mal momento" (asertivo) pero también "cedemos" (complaciente). "Tomamos lo que queremos" (asertivo) pero también "lo tomamos acostado (complaciente)".

Luego hay serenidad y coraje:
La serenidad de aceptar mis estándares y tenerte a ellos.
La serenidad de aceptarte y cambiar mis estándares.
El coraje de cambiar mis estándares para acomodarte.
El coraje para cambiarte porque acepto mis estándares y los sostengo.

Y significa y termina
Medios internos: mi capacidad para tener éxito.
Medios externos: Mi sociedad me da una forma de tener éxito.
Extremos internos: Mi objetivo es tener éxito.
Extremos externos: mi sociedad tiene como objetivo brindarme la oportunidad de tener éxito.

Y luego está la oferta y la demanda:
Suministro de casas; suministro de compradores
Demanda de viviendas: demanda de compradores

Muchos de estos pares juegan en la relación de "dar y recibir" entre asertividad y receptividad, yang y yin (los términos tradicionales taoístas para las cualidades masculinas y femeninas, respectivamente). Estas palabras son, por lo tanto, como pares de hermafroditas, palabras que cambian el sexo en el aire. Me recuerdan a la vieja limerick obscena:

Un hombre gay que vivía en Jartum
Tomó una lesbiana hasta su habitación.
Discutieron toda la noche
Sobre quién tenía el derecho
Para hacer qué, y con quién, y a quién.

Y hablando de género, a veces tenemos una confusión similar sobre las partes masculinas y femeninas de las conexiones. Por ejemplo, un cable de micrófono tiene dos extremos distintos, uno de los cuales tiene terminales macho en un conector hembra (a la izquierda en la imagen) y el otro tiene conectores hembra en un conector macho (a la derecha). Si te gritan por el escenario "¡Oye, pasa el extremo macho de ese acorde de micrófono por aquí!" Es difícil saber qué extremo enviar. Nos ralentiza una pregunta sobre el contexto apropiado o la escala de análisis. El cable del micrófono ilustra el problema: ¿hombre o mujer en la escala grande o pequeña? En la gran escala (la dimensión externa), el extremo azul es masculino y el de la izquierda es femenino. En la escala más pequeña (los dientes) se invierte.

Nos enfrentamos a una pregunta similar, masculina (yang, asertiva) contra femenina (yin, receptiva) sobre muchos asuntos morales. Afirmamos con nuestros hijos a pesar de que dicen: "¡No eres amable, deberías ser más receptivo a mi forma de hacer las cosas!" Afirmamos con ellos, dada nuestra receptividad a los estándares de la sociedad. Si ha leído mis columnas antes (por ejemplo, cómo los principios morales nos vuelven tontos) sabe cuán vacilantes encuentro tales principios morales como "ser receptivo" o "ser asertivo". Ser receptivo en una escala generalmente significa ser asertivo en otra . Este es un problema que los líderes manejan todo el tiempo: ceder ante una de las partes generalmente significa imponerle a otra parte.

Y hablando de líderes, ¿cómo llegaron a ser líderes? ¿Se afirman hábilmente o sus circunstancias simplemente tienen receptividad hacia ellos? Quiero decir, ¿suplieron la excelencia o sus circunstancias solo exigieron a alguien y el líder tuvo suerte?

Tome a un líder en particular: ¿Es su jefe un idiota? ¿Él piensa que él es un genio? Algunos cretinos creen que son genios porque pueden salirse con la suya. Su posición de poder es tan segura que no pueden hacer nada malo, o más bien pueden salirse con la suya haciendo mucho mal. Toman crédito personal por lo que realmente es una característica de su oportunidad circunstancial. Creen que tienen razón porque nunca son desafiados, pero nunca son desafiados porque nadie se atrevería.

Por el contrario, ¿tiene empleados que no le otorgan crédito por el arduo trabajo que realiza? ¿Creen equivocadamente que lo que hacen es fácil, que también pueden hacerlo y que tienen suerte de haber asumido su papel de liderazgo?

Hay dos formas de darte la impresión de que eres bueno en el baloncesto. Una es practicar hasta que tengas las habilidades necesarias. El otro es comprar uno de esos aros de baloncesto de un metro y medio de altura que fabrica Playskool. Si puedes olvidar que es un juguete, te sentirás como un maestro, para disparar un tiro tras otro.

En otras palabras, ¿el éxito es producto de la oferta de habilidades o del suministro de aperturas de la sociedad? ¿Es su alta demanda de excelencia, o la baja demanda de excelencia de la sociedad? Estas son las preguntas que Malcolm Gladwell aborda en su best-seller "Outliers".

Creo que es beneficioso que nuestra atención se haya desplazado a cuestiones de contexto y escala de análisis (consulte Zoom y preguntas quiasmáticas). Estos pares de palabras hermafroditas son un portal en tales temas. Y solo ahora veo que los cables de los micrófonos son evidencia de una profunda ambigüedad filosófica.

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