Para mantener su resolución de año nuevo, haga un plan para el éxito

Puede haber factores más importantes que la fuerza de voluntad.

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El año nuevo de la próxima semana traerá las resoluciones perpetuas para perder peso, dejar de fumar, ahorrar dinero y hacer más ejercicio, entre otros. Las resoluciones de Año Nuevo son populares, pero pocas personas realmente logran mantenerlas.

En una serie de estudios, investigadores de la Universidad de Scranton siguieron a 200 personas que tomaron las resoluciones de Año Nuevo durante un período de dos años. El setenta y siete por ciento pudo mantener sus resoluciones durante una semana. En un mes, el 64 por ciento reportó éxito. Eso cayó a 50 por ciento después de tres meses y 46 por ciento después de seis meses. Solo el 19 por ciento se consideraron exitosos para alcanzar su meta cuando los investigadores realizaron un seguimiento dos años después.

Puede pensar que las personas que no cumplen con sus resoluciones de Año Nuevo simplemente carecen de fuerza de voluntad. Pero una nueva investigación está demostrando que probablemente no sea el caso.

Una revisión sistemática publicada en 2015 en el Journal of Personality and Social Psychology demuestra que puede no ser la fuerza de voluntad en absoluto lo que ayuda a las personas a alcanzar sus metas. En la revisión, los investigadores de la Universidad de Pittsburgh plantearon la hipótesis de que crear hábitos positivos es la verdadera clave para lograr objetivos a largo plazo, incluso más que una mentalidad determinada.

Los autores identificaron seis estudios con más de 2,200 participantes en total que preguntaron si las personas con “hábitos beneficiosos” tenían más probabilidades de mostrar autocontrol y, en última instancia, lograr sus objetivos. Los estudios cubren una amplia gama de objetivos: ejercicio, alimentación saludable, meditación, hacer tareas y rangos de edad desde la adolescencia hasta la edad adulta.

Los autores descubrieron que los seis estudios demostraron la importancia de crear rutinas y hábitos para avanzar hacia los objetivos.

En un estudio, los estudiantes universitarios calificaron su propio autocontrol en una encuesta y luego completaron una encuesta separada sobre sus hábitos de estudio. Los estudiantes que se calificaron a sí mismos como teniendo mejor autocontrol tenían más probabilidades de tener un ambiente de estudio consistente. Estudiaron en los mismos momentos y lugares y con la misma cantidad de distracciones cada vez.

Un estudio similar les pidió a los adultos que califiquen su propio autocontrol y luego les brinden información sobre sus patrones de sueño y sobre sus hábitos de ejercicio y bocadillos. Los participantes que calificaron su autocontrol como alto tenían consistentemente más probabilidades de despertarse y acostarse a la misma hora todos los días. Era más probable que estuvieran de acuerdo con la afirmación “El ejercicio es algo que hago automáticamente”. Y era menos probable que se sintieran tentados a romper sus rutinas.

Esencialmente, los autores concluyeron que las personas que crean rutinas en torno a los comportamientos que desean fomentar tienen más probabilidades de seguir adelante y es menos probable que hagan algo más. Los datos sugieren que los hábitos son más importantes para lograr los objetivos que la simple determinación o la “fuerza de voluntad”.

¿Qué significa eso para ti? Mientras contempla sus objetivos para 2019, piense en formas en que pueda crear rutinas que respalden sus resoluciones. Haga un plan para encontrarse con un amigo en el gimnasio algunas mañanas a la semana. Cree el hábito de preparar avena para el desayuno en lugar de detenerse en la tienda de donas en el camino al trabajo. En última instancia, la investigación muestra que sus rutinas y hábitos determinarán su éxito.

Visite el sitio web del Centro Bronfenbrenner para la Investigación Traslacional de la Universidad de Cornell para obtener más información sobre nuestro trabajo para resolver problemas humanos.

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