Para aquellos con esquizofrenia, la escritura puede ayudar

La investigación muestra que la escritura terapéutica puede minimizar los síntomas esquizofrénicos.

Joe Skinner Photography at flickr, Creative Commons

Fuente: Joe Skinner Photography en flickr, Creative Commons

Un mito en la cultura popular: la enfermedad mental conduce a la creatividad. La idea está respaldada por películas exitosas como Total Recall, Minority Report y Blade Runner , basadas en el trabajo del autor Philip K. Dick, quien tuvo problemas con la esquizofrenia. Otros artistas notables, como el cantante y compositor Brian Wilson de The Beach Boys, también mostraron síntomas esquizofrénicos.

Estos enlaces han llevado a los científicos a cuestionar la relación entre la esquizofrenia y la expresión creativa. Si bien parece existir una conexión, la suposición de que la esquizofrenia puede causar creatividad (o viceversa) no se sostiene, no de una manera simple o directa. A menudo, estas suposiciones pasan por alto otros factores de riesgo, como los antecedentes familiares, que contribuyen al trastorno.

Y un informe sobre la enfermedad cerebral y la creatividad de Alice Flaherty, profesora asociada de neurobiología en la Escuela de Medicina de Harvard, ofrece una imagen más complicada. Si bien la esquizofrenia no está necesariamente asociada con la creatividad, una característica específica de apertura a ideas inusuales se relaciona con la creatividad y prevalece entre los pacientes esquizofrénicos. Este rasgo es común en muchos escritores, ya que su trabajo es producto de su imaginación.

Los profesionales de la salud mental han observado los efectos terapéuticos de la escritura en pacientes con esquizofrenia: descubriendo que el proceso creativo ayuda a estas personas a controlar sus síntomas.

Laurie Arney, que tiene esquizofrenia, es un buen ejemplo. El terapeuta de Arney, Christopher Austin de la Región de Salud de Calgary en Alberta, aplicó un enfoque llamado Terapia Narrativa para ayudarla a sobrellevar la enfermedad. Como parte del enfoque, Arney escribió sobre sus pensamientos, sentimientos y alucinaciones en un diario abierto a Austin, quien luego respondería, haciendo preguntas sobre sus experiencias y ayudándola a procesarlas. Encontró:

“Escribir ayudó al cliente a expresar su experiencia de vivir con una enfermedad mental, describir sus años de tratamiento de salud mental y encontrar su propio camino hacia el bienestar”.

Como complemento de otras terapias, el enfoque fue útil para Arney. Ella explicó:

“Cuando estoy escribiendo, no me censuro de la misma manera que cuando estoy hablando. Cuando me sucede algo estresante, puedo ir a mi computadora. Mientras escribo a Chris sobre el incidente, ya estoy empezando a pasar por el proceso de lidiar con él. No tengo que guardar todas mis preocupaciones hasta la próxima cita [de terapia] “.

La terapia de escritura también es apoyada por la investigación de Simon McArdle en la Universidad de Greenwich en el Reino Unido y colegas. Ciertos ejercicios de escritura creativa o expresiva, como la poesía y la narración de historias, ayudan a los pacientes esquizofrénicos a expresarse y controlar sus pensamientos y alucinaciones.

Según Noel Shafi, un poeta e investigador de la neurociencia, la poesía se puede utilizar como una herramienta comunicativa para que los pacientes esquizofrénicos compartan sus emociones y pensamientos perturbados. Shafi explica:

“El cliente exteriorizó sus creencias negativas en la forma de un Haiku, utilizando una expresión poética para la conciencia y el crecimiento personal. El cliente había perdido su sentido de autoestima a través de su experiencia con la psicosis y ahora estaba usando poesía para validar su existencia “.

Pero existen algunos riesgos asociados con la escritura de la terapia, ya que estos ejercicios narrativos pueden provocar expresiones negativas o perturbadoras. Según Shaun Gallagher, de la Universidad de Memphis y sus colegas, cuando se usan auto narrativas, como relatos de revistas o historias, los pacientes pueden confundirse entre la historia y la vida real. El relato narrativo de un paciente dice: “Me confundo todo, así que no me conozco a mí mismo”. Me siento como más de una persona cuando esto sucede. Me estoy cayendo a pedazos “.

Sin un monitoreo regular, puede haber dificultades, especialmente si los pacientes tienen dificultades para distinguir entre sus pensamientos y la realidad. Sin embargo, como herramienta en el kit del terapeuta, la escritura terapéutica ofrece cierta ayuda a una serie de pacientes de alto riesgo con graves problemas de salud mental.

-Afifa Mahboob, Escritora contribuyente, El informe sobre trauma y salud mental.

Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

Related of "Para aquellos con esquizofrenia, la escritura puede ayudar"