"Papá, si obtengo una BI me siento como si hubiera fallado"

¿Su estudiante universitario le dice: "Si no recibo todos los As, nunca entraré a la escuela de medicina" o "Me da mucha vergüenza ir al gimnasio porque todos están en mejor forma que yo"? ? Si siente lo que hace o cómo se ve nunca es lo suficientemente bueno, podría estar sufriendo de demasiado perfeccionismo.

Probablemente hayas escuchado la canción "Under Pressure" de Queen y David Bowie. Pienso en esta canción mientras proporciono atención psiquiátrica a estudiantes universitarios, que están bajo una creciente presión para ser perfectos: mantener altas calificaciones, tener una vida social ocupada, verse bien, todo mientras se muestra tranquilo y concentrado.

¿Cuál, se podría preguntar, es el problema con el perfeccionismo? Aquí está la trampa del perfeccionismo: cuando establecemos el objetivo de ser perfecto, estamos obligados a fracasar, porque no podemos hacer todo bien todo el tiempo. Apuntar a la excelencia, para lo mejor que puede ser, es un enfoque mucho más saludable para el mundo que tratar de ser perfecto.

El perfeccionismo es malo para tu salud mental. Los estudios han encontrado rasgos perfeccionistas en aquellos que murieron por suicidio. Artículos de periódicos en los últimos años han resaltado el vínculo entre el perfeccionismo y el suicidio en campus universitarios altamente competitivos.

¿Qué contribuye a esta presión para ser perfecto?

Los grados importan ahora más que nunca. Los estudiantes universitarios enfrentan un mercado competitivo y un mercado de postgrado, mientras que la deuda estudiantil se dispara. Sienten presión adicional para ingresar a la mejor escuela de postgrado o encontrar un trabajo bien remunerado.

Campus Pics/Flickr
Fuente: Campus Pics / Flickr

La presión para verse bien nunca ha sido más alta, como lo demuestra el aumento de los trastornos alimentarios tanto en hombres como en mujeres en los campus universitarios. Los estudios han vinculado las redes sociales a este aumento en la perturbación de la imagen corporal, ya que las personas compiten para tener publicaciones más atractivas en sitios como Facebook, Instagram y Snapchat.

¿Cómo afecta el perfeccionismo a los estudiantes universitarios?

Los estudios encuentran que los rasgos perfeccionistas aumentan el riesgo de ansiedad, depresión y trastornos de la alimentación. Esto es lo que veo en mi oficina.

El Perfeccionista Deprimido : Alan, un premedio de primer año, tenía todos As en la escuela secundaria. Cuando obtiene una F en su primera prueba de química, se siente abrumado. Su compañero de cuarto le sugiere que busque un tutor, pero Alan piensa que debería ser capaz de tener éxito por sí mismo estudiando más duro. Obtiene una D en el próximo examen. Está tan molesto que deja de ir a sus clases y, a menudo se queda en la cama jugando videojuegos. Él viene a verme cerca del final del semestre para el tratamiento de la depresión. Él ha estado demasiado avergonzado para contarle a sus padres lo que está pasando.

The Anxious Perfectionist: Sheila estudia la mayor parte del tiempo en busca de un GPA de 4.0. Ella tiene muy poco tiempo para una vida social. Cuando olvida entregar una tarea para una clase, termina con una B. Está devastada y comienza a tener ataques de pánico todos los días, preocupándose de que se olvide de entregar otra tarea. Ella viene a mí para el tratamiento de su ansiedad.

El cuerpo insatisfecho perfeccionista: Lisa, una estudiante de todo A, disfruta pasar tiempo con amigos. Ella no cree que tenga un problema, pero viene a verme a instancias de sus hermanitas, que creen que es demasiado delgada. Ella cuenta obsesivamente las calorías y se pesa todos los días. Cuando se mira en el espejo, piensa que tiene sobrepeso.

Alan, Sheila y Lisa se recuperan siguiendo un tratamiento integral de salud mental que incluye cambiar su enfoque perfeccionista de la vida. Si reconoce estos rasgos en su hijo, puede alentarlo a buscar tratamiento en el centro de asesoramiento del campus.

Aquí hay pasos adicionales que puede tomar para ayudar a su estudiante universitario a evitar los efectos destructivos del perfeccionismo.

1. Revela un momento en el que fallaste en algo o se quedó corto. Describe qué tan mal te sentiste en ese momento, y las acciones que tomaste para resolver el problema. Es posible que haya fallado en su primera clase de ingeniería, pero se quedó en ingeniería con la ayuda de un tutor. Alternativamente, es posible que haya encontrado que la enseñanza era su pasión, y siguió ese curso de estudio.

2. Evalúe si está ejerciendo demasiada presión sobre su hijo y sea realista acerca de sus fortalezas y debilidades. Podrías pensar que sería el mejor pediatra del mundo, pero si está teniendo problemas en sus clases de premedicación, recomienda que explore otras opciones en el centro de recursos profesionales en el campus.

3. Aliéntela a usar los recursos del campus si le está yendo mal en una clase. Puede reunirse con un tutor, el profesor del curso o un asesor para obtener ayuda y asesoramiento.

4. Enséñele a su hijo que la salud viene antes que la perfección. Veo a muchos estudiantes sacrificar sueño y comida por estudios, pero no vale la pena. Si no puede mantenerse al día con las clases y dormir y comer lo suficiente, sugiérale que tome una carga más ligera. Aliéntelo a buscar bienestar a través del yoga o el ejercicio en el gimnasio del campus.

Lo más importante es modelar para el equilibrio de su hijo en su propia vida. Apunte a la excelencia y perdónese a sí mismo por los errores. No esperes ser un padre perfecto. Padres con amor, compasión y curiosidad.

© 2016 Marcia Morris, Todos los derechos reservados

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Si le interesa leer sobre un tema particular relacionado con el bienestar en la universidad y la salud mental de su hijo, envíeme un correo electrónico a marciamorrismd@gmail.com (el enlace envía un correo electrónico) (el enlace envía un correo electrónico)

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