Pantanos, cocodrilos y una onza de prevención

Hay un viejo refrán que dice: "Es difícil recordar que te enviaron a vaciar el pantano cuando estás a la altura de los caimanes". Traducción suelta: es fácil perder de vista el objetivo a largo plazo cuando te vuelves loco por demandas más inmediatas. .
Estamos tan enfocados en la inmediatez de generar y administrar tratamientos efectivos para la depresión que apenas prestamos atención al potencial de prevención . No hay lugar donde el viejo adagio de que "una onza de prevención vale una libra de cura" es críticamente cierto que en el ámbito de la depresión. Cuando alguien sufre depresión a una edad temprana, se establece una espiral descendente que se vuelve progresivamente más severa año tras año en sus efectos nocivos. La negatividad crea más negatividad, la falla genera más fallas y el rechazo genera más rechazo. Para evitar ese downslide inicial tendría un enorme beneficio en muchos niveles.
Uno de los hallazgos curiosos del dominio de la epidemiología es que la edad promedio a la que alguien sufre su primer episodio depresivo es cada vez más joven. Hace 25 años, la edad promedio para el inicio de la depresión era a mediados de los años treinta. Hace 10 años, era a mediados y finales de los años veinte. Ahora son los primeros años veinte. No es difícil predecir que en otros diez años, la edad promedio del primer inicio será a finales de la adolescencia.
Por qué está disminuyendo la edad es un tema importante que debe visitarse en otro momento. Ahora, quiero llamar su atención sobre algunas investigaciones en el área de la prevención de la depresión en adolescentes de alto riesgo que se publicó en el número del 3 de junio de la revista Journal of the American Medical Association . Un programa de terapia conductual cognitiva (TCC) que enseña la reevaluación cognitiva (desafiando y redefiniendo los significados de la experiencia) y las habilidades de resolución de problemas para adolescentes con alto riesgo de depresión (por diversas razones, incluyendo antecedentes familiares, habilidades de afrontamiento deficientes) , estresores familiares, etc.) ha demostrado que ayuda a prevenir que desarrollen depresión.
El estudio incluyó a 316 adolescentes, de entre 13 y 17 años, que tenían al menos un padre o cuidador con antecedentes o depresión actual. Los adolescentes se inscribieron en el estudio multicéntrico, llevado a cabo en 4 sitios en 4 estados en un lapso de más de 5 años. El programa consistió en 8 sesiones semanales de 90 minutos, seguidas de seis sesiones mensuales, con grupos mixtos de 3 a 10 personas. A través de las sesiones, los adolescentes aprendieron habilidades y técnicas de resolución de problemas para identificar y manejar pensamientos poco realistas y negativos. También aprendieron habilidades de comportamiento, relajación y asertividad. Los participantes tuvieron una tasa de depresión más de un 11% más baja que los niños con igual compatibilidad que no pasaron por el programa. El desarrollo de habilidades como un medio para empoderar a personas de todas las edades es el núcleo del buen tratamiento y la prevención.
Ha habido otros programas de prevención desarrollados por otros investigadores a lo largo de los años, algunos con índices de éxito aún más impresionantes que este nuevo estudio. Entonces, ¿por qué los programas de prevención no son fácilmente adoptados e implementados, idealmente con todos los niños, pero al menos, con niños con un riesgo elevado? Creo que la respuesta tiene algo que ver con los pantanos y los caimanes … y el hecho de que no se pueden obtener beneficios financieros en la prevención.

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