Pamela Smart: de la animadora al monstruo de la celebridad

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He desarrollado una relación con Pamela Smart a través de cartas personales para un libro que estoy escribiendo sobre criminales famosas. Ella está ubicada en el Centro Correccional de Mujeres de Bedford Hills, una prisión de máxima seguridad en el Condado de Westchester, Nueva York. Ella está cumpliendo cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Smart fue arrestada en 1990 por conspirar con su amante de quince años, Billy Flynn, y tres de sus amigos para matar a su esposo de veinticuatro años, quien fue asesinado en mayo de ese año en Derry, New Hampshire. Al concluir su juicio penal en 1991, Smart, de veintitrés años, fue condenada por ser cómplice del asesinato premeditado de su marido.

Por su parte, Smart mantiene firmemente su inocencia y espera ser liberada de prisión algún día por lo que ella cree que fue una convicción errónea. Smart, que no estaba en la escena del crimen, afirma rotundamente que Billy Flynn conspiró y actuó sin su conocimiento para matar a su marido.

Flynn, quien admitió haber disparado al esposo de Smart, pero afirmó que era su idea, recientemente salió de prisión en libertad condicional. Fue declarado culpable de asesinato en segundo grado en un acuerdo con el fiscal en el que aceptó testificar contra Smart en el juicio por asesinato.

He visitado a Smart en prisión por invitación suya. Ella y yo hablamos muy íntimamente sobre su vida antes y después de la prisión.

Llegó vestida para nuestra visita con el uniforme oficial de la prisión, es decir, matorrales, que consiste en pantalones verde bosque y un top magenta. Su atuendo la hacía verse muy preppy en combinación con su cabello rubio que estaba bien recogido en un moño.

Es una mujer atractiva, alerta y sorprendentemente bien arreglada (teniendo en cuenta sus condiciones de vida) de cuarenta y ocho años que parece completamente fuera de lugar en una prisión de máxima seguridad. La encontré atractiva, articulada, segura de sí misma y muy inteligente. Si la hubiera visto en un entorno diferente, y ella estuviera vestida con un atuendo más formal, fácilmente podría imaginarme que estaba hablando con una persona de negocios o con un colega profesional.

La educación es muy importante para ella y fue fácil para mí ver cómo pudo obtener dos maestrías durante su tiempo en prisión. Smart está muy orgullosa de sus logros académicos y parece derivar un gran placer de la tutoría de otros reclusos.

A pesar de que muestra una apariencia externa segura y estoica, detecté cierta tensión subyacente o ansiedad en Smart mientras hablábamos. Curiosamente, sin mencionarlo, ella admitió estar en un "estado constante de gran ansiedad" y "siempre en alerta" en prisión. Le pregunté por qué eso es así. Ella me dijo que es porque nunca sabe lo que puede ocurrir de un momento a otro. Ella dijo que los reclusos están a merced de los guardias y funcionarios de prisiones que tienen considerable discreción en la forma en que hacen cumplir las reglas.

Además, como prisionera de alto perfil, Smart recibe una evaluación mucho más estrecha y un mayor escrutinio que sus compañeros, y afirma ser objeto de hostigamiento periódicamente por parte del personal penitenciario que no la quiere simplemente por su notoriedad. Ella cree que algunos de los empleados resienten profundamente su estado de celebridad criminal.

Se refieren a ella como "estrella de cine" en referencia a dos largometrajes basados ​​en su historia de vida, así como un documental reciente de HBO. De hecho, Smart ha sido el tema de numerosos libros, programas de televisión e innumerables artículos de revistas a lo largo de los años que la han transformado en un ícono de la cultura popular.

Smart me explicó que se siente impotente y está asustada la mayor parte del tiempo. Le dije que sus sentimientos me recordaron una escena en la icónica película de la prisión The Shawshank Redemption, en la que uno de los reclusos le dice a un guardia: "Es su mundo, jefe". Simplemente vivo en él. "Smart sonrió y se rió de esta referencia, y estuvo de acuerdo conmigo. Resulta que The Shawshank Redemption es una de sus películas favoritas. Eso no es realmente sorprendente, ya que la película trata sobre la esperanza y la superación de la injusticia que podrían ser los temas de la vida de Smart en prisión.

Smart afirma ser tenso, ansioso y asustado todos los días en prisión. Su sensación de peligro constante se ve agravada por su notoriedad o estatus de celebridad que a veces provoca la ira de sus compañeros reclusos, como la terrible golpiza infligida por dos presos en 1996 que requirió cirugía de reconstrucción facial y le provocó daños en los nervios.

Ella describió el dolor físico crónico resultante de la lesión de la siguiente manera:

Tengo un dolor constante en la cara y tengo que tomar medicamentos tres veces al día por el resto de mi vida. Los medicamentos ayudan a algunos a amortiguar el dolor, pero todavía está allí. Cuando va a llover o nevar, el dolor es peor, y a menudo también sufro migrañas horribles debido a la lesión facial.

Smart me dijo que la lesión ha afectado permanentemente su capacidad de interactuar y compartir con los padres. Ella dijo: "Cuando mi mamá y papá visitan, tienen que besarme en el lado derecho de la cara para poder sentirlo" [debido a la pérdida de sensibilidad en el lado izquierdo de su rostro]. Ella me dijo que los persistentes efectos emocionales y psicológicos de la golpiza le causan el mayor sufrimiento. Ella dijo:

Las cicatrices psicológicas son peores. Todavía, hasta el día de hoy, tengo pesadillas sobre el incidente todo el tiempo, y tengo una mayor sensación de ansiedad todo el tiempo porque no me siento seguro. Sé que cualquier cosa puede pasar aquí en minutos.

Es difícil imaginar cómo debe ser ser un objetivo infame en una prisión de máxima seguridad. La perspectiva me parece aterradora. Mi sensación es que Smart ha aprendido a sobrevivir durante su largo tiempo tras las rejas. Mantiene una fachada estoica y segura que usa como armadura invisible para protegerse de los peligros cotidianos de su vida.

Sin embargo, su exterior impasible oculta una profunda sensación de ansiedad y miedo constante. Además, hay ironía en su método de supervivencia. La armadura invisible que la protege del peligro también la convierte en un blanco entre aquellos que creen que ella es una elite arrogante y elitista que se siente superior a ellos.

El caso de Pamela Smart es un hito en la historia de la justicia penal porque fue la primera prueba que se televisó "de martillo a martillo", es decir, en su totalidad. En 1991 cautivó al público de los Estados Unidos, que pudo entrar en el sanctasanctórum de un juicio criminal de alto perfil por primera vez y ver cada momento en vivo.

Se convirtió en el prototipo estilizado para todas las pruebas televisadas a seguir, incluidas las de Casey Anthony y Jodi Arias. Además, el espectáculo voyeurístico de la versión en vivo de Pamela Smart y la gran cantidad de espectadores que generó, proporcionaron la inspiración para todos los reality shows de televisión que siguieron.

Pamela Smart ha pagado un precio terrible por su notoriedad e infamia. Ha sido estereotipada y satanizada por los medios de noticias y entretenimiento desde su arresto en 1990. Es justo decir que los medios de noticias juzgaron y condenaron a Smart antes de su juicio penal. Representaciones sensacionalistas y estereotipadas de Smart que fueron empleadas por los medios antes, durante y después de su juicio la han convertido en un monstruo de celebridades en la cultura popular.

Se ha convertido en un símbolo icónico del mal y una parte considerable del público todavía la odia veinticinco años después de la conclusión de su juicio penal. Sin embargo, en base a mi propia investigación e interacciones personales con ella, la verdadera Pamela Smart es bastante diferente y mucho más convincente que la imagen sesgada y ficticia de ella que hemos llegado a conocer en los medios.

En un próximo libro que tentativamente se titula Women We Love to Hate: Jodi Arias, Pamela Smart, Casey Anthony y otros , exploro la intensa fascinación por las mujeres asesinas y por qué son demonizadas por los medios y gran parte del público. Más específicamente, examino los procesos sociales que transforman a ciertas mujeres atractivas, jóvenes y blancas que son acusadas de asesinato en monstruos famosos de alto perfil.

En mi libro actual, examino la intensa fascinación del público con asesinos en serie notorios y mortales, incluyendo a David Berkowitz ("Hijo de Sam") y Dennis Rader ("Bind, Torture, Kill") con quien personalmente escribí, en Why We Love Asesinos en serie: la curiosa apelación de los asesinos más salvajes del mundo . Para leer los comentarios y solicitarlos ahora, visite: http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Está disponible para consultas de expertos y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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