Palos y piedras: la primera experiencia de una niña pequeña con la intimidación

Mi hija tuvo su primer corazón roto a la tierna edad de cuatro años. Durante la primera semana de su clase de preescolar, conoció a una niña pequeña llamada Nikki y, como tan encantadoramente sucede a esa edad, los dos se convirtieron en mejores amigos en un instante. Las chicas se unieron por su amor por High School Musical de Disney y todo lo relacionado con el canto y el baile. Rápidamente se convirtieron en un paquete dentro y fuera del salón de clases, arreglando almuerzos después de la escuela y fechas de juego cuando la escuela no estaba en sesión.

Durante unas semanas, todo lo que escuché fue, "Nikki dice esto" y "a Nikki le gusta eso" y "Nikki me dijo que debería hacer tal o cual cosa". Debo admitir que también fui arrastrada por la fiebre Nikki, disfrutando de cuánto placer estaba tomando mi hija de la amistad. Hasta el día en que todo terminó.

En un vigoroso día de octubre, mi hija experimentó el frío y la dureza de la agresión relacional, más conocida como intimidación. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la intimidación ocurre cuando una persona o grupo intenta repetidamente dañar a alguien que es más débil. El comportamiento de intimidación adopta muchas formas, desde golpear, insultar y provocar hasta la exclusión social y la propagación de rumores. Estas últimas formas se denominan agresión relacional debido a la forma en que las relaciones interpersonales, la mayoría de las veces entre las niñas, son manipuladas para resolver rencores.

En el caso de mi hija, la agresión relacional se sintió como una ruptura … o más bien como un abandono. El primer incidente que noté, desde mi punto de observación en el pasillo de la escuela donde los padres esperan para recoger a los niños de la clase, fue Nikki empujando a mi hija desde una silla. Corazón en mi garganta y garras listas para rasguñar, me calmé cuando vi a su maestra caminar rápidamente. Pude escuchar a Nikki explicar: "Simplemente estábamos jugando", lo que pareció satisfacer al maestro, especialmente al final de la jornada escolar.

Cuando le pregunté a mi hija sobre lo que vi, ella pareció no sufrir daños por la caída, pero profundamente dolida por las palabras de Nikki de más temprano en clase ese mismo día: "Ya no eres mi mejor amiga". Sting. La mirada en los ojos de mi hija me dolió más de lo que recuerdo haber sido lastimado por cualquier malvada niña de mi juventud. "¿Qué dijo tu maestra?" Pregunté. "No escuchó a Nikki decirlo", explicó mi hija. Para aquellos que mantienen puntaje, eso es Nikki 2, Maestro 0.

La agresión relacional tiende a ocurrir bajo el radar de la conciencia adulta. Como una forma de comportamiento agresivo pasivo, los niños que se comportan de esta manera saben cómo enmascarar su hostilidad interna con una sonrisa externa. Si son cuestionados por una figura de autoridad, crean excusas plausibles para su comportamiento (por ejemplo, "Fue solo un juego", o "Estaba bromeando. ¿No puedes tomar una broma?") La agresión relacional se lleva a cabo por niños que están Lo suficientemente astuto como para comportarse de maneras socialmente apropiadas en la superficie pero terriblemente dolorosas detrás de las escenas.

En los niños mayores, los sitios de redes sociales son un campo principal para la agresión relacional. El acceso las 24 horas, los 7 días de la semana a MySpace, Twitter, mensajes de texto y mensajería instantánea les brinda a los intimidadores acceso constante y audiencias generalizadas para difundir rumores, causar humillación y, cuando sea necesario, negar inocentemente que alguna vez hayan significado algún daño.

En los niños más pequeños, se excluyen frases como "Ya no eres mi mejor amigo" y "Solo las niñas con el pelo largo pueden sentarse aquí" se pronuncian en voz baja, con una sonrisa enojada, bajo la atenta mirada de un maestro.

La noche después de "los incidentes de Nikki", escuché a mi hija llorando en su habitación. Cuando fui a preguntarle qué le pasaba, ella me preguntó a cambio: "Mamá, ¿cómo puedo cambiar para hacer que Nikki me guste otra vez?" Esto ocurrió hace años, y te digo que todavía tengo lágrimas en los ojos al recordar el noche. Para cualquiera que diga que los problemas de los niños son insignificantes, le aseguro que el dolor causado por la intimidación a cualquier edad es desgarrador.

La buena noticia es que los niños son resistentes y pueden seguir adelante. Lo valioso que mi hija tomó de que su "amigo" le rompiera el corazón tan temprano es que ahora es muy buena escogiendo niños genuinamente agradables con los que pasar el rato y ella es la primera en el lado de un amigo cuando son recogidos encendido o deprimido Escuché que ella le explicó a un compañero el otro día: "Los palos y las piedras pueden romper tus huesos, pero las palabras también pueden doler, así que ten cuidado con lo que dices". No podría haberlo dicho mejor.

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