Palabras y experiencias

Muchas metáforas que usamos todos los días en una conversación están vinculadas a experiencias corporales, y los investigadores están investigando intensamente estas conexiones. Tanto los adultos como los niños usan metáforas basadas en sensaciones con facilidad y estas figuras del habla no solo se encuentran en inglés.

Algunos de los hallazgos de los psicólogos hasta la fecha:

  • Cuando pensamos en el futuro, nos inclinamos un poco hacia adelante y cuando consideramos el pasado, retrocedemos un poco (Miles, Nind y Macrae, 2010).
  • Nos describimos como personas cercanas cuyas opiniones compartimos (Henderson, 2009). La investigación espacial personal ha demostrado que nos acercamos más a las personas con las que estamos de acuerdo y nos sentamos / paramos en grupos de ideas afines.
  • Up está asociado con cosas buenas, el cielo y los áticos, por ejemplo. Y abajo con cosas negativas, como el infierno y las mazmorras. Sanna y sus colegas (Sanna, Chang, Micell y Kundberg, en prensa) descubrieron que estar más arriba del suelo eleva nuestras mentes, literal y figurativamente: "Los compradores que suben (en lugar de bajar) las escaleras mecánicas contribuyen más a menudo a la caridad; los participantes sentados más alto (versus más bajo) ayudaron a otro más largo; los participantes sentados más arriba (frente a los más bajos) fueron más compasivos; ver video números primos que representan escenas desde una perspectiva elevada condujo a una mayor conservación de los recursos cooperativos. "Estos hallazgos indican que cuanto más avanzamos desde el suelo, es más probable que seamos caritativos, serviciales, compasivos y cooperativos. Solo mover los objetos hacia arriba hace que recordemos recuerdos más agradables, mientras que moverlos hacia abajo tiene el efecto inverso (Casasanto y Dijkstra, 2010).
  • Cuando estamos en un lugar oscuro, probablemente seamos menos honestos, incluso si ese espacio más oscuro es tan oscuro como lo que experimentamos al usar gafas de sol convencionales (Zhong, Bohns y Gino, 2010). El color negro también está vinculado con cosas que son inmorales y su contrario, blanco, con conceptos que también son opuestos (Sherman y Clore, 2009).
  • Cuando somos deshonestos, nos sentimos físicamente sucios y la limpieza nos hace sentir más moral, un registro limpio parece ser un objetivo real de la vida (Schnall, Benton y Harvey, 2008). Xu y sus colegas (Xu, Zwick y Schwarz, en prensa) encontraron que "los participantes que recordaban, o experimentaban, un episodio de mala suerte estaban más dispuestos a correr riesgos después de tener, en lugar de no tener, lavarse las manos. Mientras que los participantes que recordaron o experimentaron un episodio de buena suerte estaban menos dispuestos a correr riesgos después de tener, en lugar de no haber tenido, lavado las manos. Así, los efectos psicológicos de las limpiezas físicas se extienden más allá del dominio del juicio moral y son independientes de la motivación de las personas: el lavado accidental no solo elimina vestigios indeseables del pasado (como la mala suerte) sino también deseables (como la buena suerte), que la gente preferiría preservar. "Solo oliendo olores, asociados con la limpieza (como el Windex con aroma a cítricos), parece que nos hace más justos y más generosos. ("La limpieza está al lado de la piedad", 2009)
  • Los humanos socialmente excluidos se sienten físicamente más fríos que las personas que no lo son, y cuando las personas se sienten más cálidas están más conectadas con sus amigos (Chen-Bo Zhong y Geoffrey Leonardelli, 2008; IJzeman y Semin, 2009; Williams y Bargh, 2009). Cuando estamos más cerca de otras personas, sentimos su calor corporal, y cuando hace más calor en un lugar porque el termostato se vuelve más alto, percibimos a las otras personas en ese espacio como socialmente más cercanas a nosotros; tenemos una relación cálida con ellos.
  • Pensamos que las cuestiones importantes son más pesadas (Jostmann, Lakens y Schubert, 2009), recuerdan la frase de los años 60, "Pesado, hombre". Los objetos más importantes también parecen ser más pesados.
  • Poner una descripción verbal de una situación emocional negativa en un contenedor nos ayuda a "empaquetar" los pensamientos negativos asociados (Li, Wei y Soman, en prensa). Li y sus colegas encontraron que cuando los informes escritos de situaciones emocionales negativas (como deseos fuertes insatisfechos o decisiones pasadas lamentadas) se colocan en un sobre, las emociones negativas relacionadas se reducen.

Todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo las experiencias físicas y las expresiones metafóricas pueden estar relacionadas, pero es evidente que la relación es rica y penetrante. A medida que más descubrimientos salgan a la luz, este rompecabezas encajará.

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