Palabras como organismos vivos

Hace unos días, fui a encontrarme con un consultor de negocios en Nueva York. Me envió un correo electrónico para encontrarlo en una puerta trasera de una empresa conocida para que pudiéramos ingresar antes de que se abriera al público. Encontré fácilmente la entrada principal pero detrás de ella no había una dirección que coincidiera con la que él había enviado.

Lo llamé para averiguar dónde encontrarme. Comencé: "Llegamos al frente del edificio en la calle 49 y" antes de que pudiera terminar, él me interrumpió, señalando "cariño, si hubieras escuchado lo que te dije sobre no ir a la entrada principal" a lo que interrumpí y dijo, "si me hubiera dejado terminar mi oración, me habría escuchado decir que habíamos caminado hacia atrás, pero no pudimos encontrar la dirección".

Me ofendió su comentario 'dulce' y condescendiente. Qué tan rápido las palabras pueden ofender. Tal vez solo tenía la intención de aclararlo, pero su impaciencia y facilidad para llamarme "cariño" y llegar a la conclusión de que no podía leer su correo electrónico me hicieron enojar.

Como una mujer de más de 50 años, no necesito una conferencia sobre escuchar. Estoy seguro de que he escuchado a muchos, muchos más hombres de los que jamás escuchará a las mujeres. Crecí antes que el movimiento feminista cuando escuchar era una gran expectativa para las niñas y las mujeres. Sugerencia en la era post-feminista: Reserve 'cariño' y otras clases de comentarios para un ser querido y nadie más.

A medida que mi irritación disminuía, me recordaba el valor del habla consciente: masculina o femenina. Ser consciente del habla significa notar tu intención antes de hablar y escuchar con toda la atención. Ciertamente hay momentos en que he dicho cosas que lamento. Mi colega masculino aparentemente ignoraba el impacto que tenían sus comentarios (a pesar de que yo no lo hacía) o no sentía que se necesitara una disculpa. Mi primera inclinación fue no volver a trabajar con él, segundo para escribir este blog, y tercero para perdonar y olvidar.

¿Con qué frecuencia podríamos decir cosas a otros que se interpretan de manera negativa? Alan Watts consideraba que las palabras son como organismos vivos, extendiéndose como un virus, ayudando o dañando a medida que avanzan en su camino.

En el ajetreo de la vida cotidiana a menudo olvidamos este aspecto de la atención plena, sin embargo, la comunicación es la pieza central de las interacciones sociales, ya sea en el habla, el twitter o el correo electrónico. El silencio intencional (una o dos horas o incluso un día) puede ser una forma poderosa de remediar el habla sin sentido. Aumenta la conciencia de la variedad de palabras arrojadas al día que no son realmente necesarias, que desordenan nuestras mentes, y que se interponen en el camino de escuchar.

Quizás lo mejor es tener recordatorios útiles como este incidente. Mi esposo se ofreció a recordarle a nuestro colega que 1. Tengo un Ph.D. y eso significa que soy inteligente, 2. Si él no se había dado cuenta, soy feminista, y 3. Las interrupciones son groseras (a menos que, como mi esposo señaló, soy yo quien lo interrumpe, lo cual tiendo a hacer todo el tiempo). . Después de reír a carcajadas, decidí perdonar y olvidar, y tal vez pasarle este blog algún día.

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