Palabra de honor

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Fuente: YouTube / La Casa Blanca

"Un Scout es digno de confianza, leal, servicial, amable, cortés, amable, obediente, alegre, ahorrativo, valiente, limpio y reverente".

– 12 Puntos de la Ley Boy Scout

El jefe de los Boy Scouts of America se disculpó públicamente el jueves por la "retórica política" en el discurso principal del presidente Trump en el Jamboree de exploradores, diciendo que "lamentamos sinceramente que la política se haya insertado en el programa Scouting" y afirmando los valores Scout que incluyen "Equidad, coraje, honor y respeto por los demás".

La declaración cuidadosamente redactada sugiere que el liderazgo Scout escuchó alto y claro las quejas de padres ofendidos por un discurso que sonaba muy parecido a uno de los mítines de la campaña de Trump: consignas, promoción de una agenda política, comentarios cortantes sobre sus oponentes.

Pero como psiquiatra sénior de niños y adolescentes y defensor del desarrollo saludable de la juventud, me preocupa que el liderazgo aún no sepa cuán malo fue este discurso para las decenas de miles de Scouts que lo escucharon, lo vitorearon y corearon "Nos encantan". Trump! "Siento la obligación profesional de compartir mi comprensión de los riesgos que este tipo de" retórica política "representa para nuestros hijos.

El discurso llegó en un contexto particularmente peligroso: entre una gran multitud de muchachos jóvenes, un público cautivo y altamente receptivo que era particularmente vulnerable a ser influenciado por los rasgos tóxicos que el presidente constantemente demuestra: su deseo insaciable de ser adorado, sus demandas de incondicional lealtad, su obsesión por ganar, y su necesidad de devaluar a cualquiera que perciba como una amenaza.

Los Boy Scouts en los Estados Unidos tienen edades comprendidas entre los 11 (o acaban de terminar quinto grado) y los 18. Los Cub Scouts tienen un rango de 6-11. Si bien este rango es considerable, los niños de 11 a 18 años tienen muchas cosas en común de desarrollo. A saber:

  • Sus cerebros aún están en proceso de desarrollo y, durante estos años, es más probable que estén influenciados por la emoción en lugar de la razón o la lógica;
  • Se sienten atraídos por poderosos modelos de roles masculinos y a menudo los siguen con pasión;
  • Están significativamente influenciados por un fuerte deseo de ser parte de un grupo, independientemente de su intención moral;
  • Son ferozmente leales el uno al otro y a sus líderes.

Trump jugó en todas estas cualidades, incluso cuando su discurso laberíntico se dirigía en gran medida hacia cuestiones complejas que muchos de estos niños difícilmente comprenderían.

Se jactó de su récord de energía, trabajo, cuidado de la salud, su victoria en el Colegio Electoral y el tamaño "récord" de la multitud frente a él. Amenazó con despedir a su propia secretaria de salud si no se aprobaba un proyecto de ley de salud. También dio a entender que podría usar más lealtad al estilo Scout, una referencia velada al fiscal general que probablemente perdió en la mayoría de los Scouts en la audiencia.

Trump promovió la lealtad de los niños mismos, señalando que los Scouts "nunca, nunca, nos decepcionó" y que "puedes contar conmigo, y podemos contar contigo", al igual que contamos con los militares, la policía y los bomberos . De hecho, continuó, acabamos de lanzar el portaaviones "más nuevo y más grande" del mundo, que lleva el nombre de Eagle Scout, Presidente Ford. Y este barco, subrayó, es "temido y venerado" debido a su poder, prestigio y fuerza.

El subtexto de este comentario es en realidad Trump hablando de sí mismo, diciéndoles a los niños: si son leales a mí, si están conmigo, también serán temidos y reverenciados, poderosos y exitosos. Se como yo, chicos! Usted también tendrá éxito. Esta invitación para que se identifiquen con él se llama identificación proyectiva en psiquiatría, y es particularmente convincente para los jóvenes.

También les contó a los niños una historia de su ídolo, William Levitt, un millonario hecho a sí mismo en bienes raíces. Levitt lo tenía todo: dinero, poder, un yate. Pero, al final, "falló mal y se declaró en quiebra". Trump continuó, después de verlo en un cóctel en Nueva York "con todas las personas más populares de Nueva York", fue triste porque Levitt había perdido su "impulso". "

Entonces Trump ofreció una letanía de su propio impulso y victorias, desde la economía en auge, a las sorpresas electorales, al hecho de que todos subestimaron su poder y persistencia. "Lo que hicimos", dijo, "fue increíble, gracias a ti y a los millones y millones de personas que votaron para hacer que Estados Unidos vuelva a ser grandioso" (los Boy Scouts son demasiado jóvenes para votar, por supuesto, pero habló como si lo hubieran hecho)

Trump también devaluó al presidente Obama, y ​​señaló que su predecesor nunca había asistido a un Jamboree Boy Scout. Se mofó de Hillary Clinton por perder en Michigan, lo que provocó abucheos contra ella de la multitud. Devaluó los medios y las "noticias falsas". Devaluó a todos los que dijeron que no podían ganar la presidencia en primer lugar.

Entonces, ¿cuál es el problema de este discurso? Varios asuntos:

  • Modela ver el mundo y las personas como buenas o malas, mientras que en realidad queremos que nuestros niños vean sombras de gris y entiendan los matices.
  • Promueve el triunfo individual en oposición al esfuerzo grupal compartido para un bien mayor.
  • Modela devaluar y hablar mal a los que no están de acuerdo en lugar de escuchar y conversar.
  • Promueve la desconfianza de nuestros modelos de libertad, como la libertad de prensa.
  • Se glorifica la riqueza material y el estado social por encima de los valores más elevados, al tiempo que promueve la gloria de ser temido y venerado, no amado y respetado.

El problema es que el discurso de Trump olía a adoctrinamiento. Tenía el potencial de capturar las aspiraciones evolutivamente normales de los niños y adolescentes para idealizar a un "héroe exitoso" y unirse para su misión de ganar, de desafiar la adversidad. Pero luego subvirtió esas aspiraciones naturales, hacia todos los problemas enumerados anteriormente.

El comportamiento de Trump en sus primeros seis meses de mandato no califica como cortés, amable o cualquiera de las otras cualidades de la Ley Scout. Nosotros, como adultos, sabemos esto, pero muchos de los Boy Scouts en el Jamboree no lo sabían.

Entonces, ¿qué puede hacer un padre preocupado?

  • Haga preguntas abiertas sobre la reacción de un niño al discurso. No asuma el adoctrinamiento ni ninguna respuesta, pero vea cómo reacciona su hijo.
  • Mira el discurso con tu Scout después del evento. Converse sobre lo que está sucediendo durante varias partes del discurso. Esta técnica permite iniciar y detener el habla para interactuar, corregir reclamos falsos y abrir conversaciones con su hijo. Y a través de un proceso como este, quizás sugiera otros modelos a seguir que considere más apropiados.
  • No se preocupe por expresar su opinión sobre lo que se dice o sobre por qué Trump pronuncia este discurso.

Nuestros hijos inevitablemente están siendo influenciados por el comportamiento de Trump. No podemos detener esa influencia, pero al menos podemos actuar para compensar el daño que podría hacerle a sus jóvenes corazones y mentes.

El Dr. Gene Beresin es director ejecutivo del MGH Clay Center for Young Healthy Minds y profesor de psiquiatría en Harvard Medical School. Las observaciones expresadas aquí son exclusivas del Dr. Beresin y no representan a la Facultad de Medicina de Harvard ni al Hospital General de Massachusetts.

Una versión de este blog apareció originalmente y fue escrita por el autor en CommonHealth de WBUR, el 28 de julio de 2017.

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